Zhenli Ye Gon, el empresario que AMLO compara con "El Chapo" Guzmán

Zhenli Ye Gon, empresario chino acusado de vínculo con los cárteles de la droga, es escoltado por agentes de Interpol tras su llegada a Estados Unidos, el 18 de octubre de 2016. Foto: REUTERS / PGR - Oficina del Fiscal General

Hace doce años, unas imágenes de cientos de fajos de billetes inundaron las pantallas de los televisores y las páginas de los periódicos en México. Se trataba del mayor cargamento de dinero decomisado por las autoridades de ese país.

Según informó en su momento la Procuraduría General de la República (PGR), se trataba nada menos que de 205 millones de dólares, que fueron encontrados en una mansión en el barrio de Lomas de Chapultepec que estaba a nombre de Zhenli Ye Gon.

De acuerdo con un reporte de BBC, la llamada “Operación Dragón” fue presentada a la sociedad como un gran golpe a la criminalidad por parte de la administración del entonces presidente Felipe Calderón, quien se destacó entre otras cosas por lanzar una guerra contra el narcotráfico.

Ha pasado más de una década pero la trayectoria de este empresario chino naturalizado mexicano se ha visto acompañada por varios procesos legales por narcotráfico y lavado de dinero, tanto en territorio nacional como en Estados Unidos.

Solo que ahora su nombre reaparece, esta vez en boca del actual mandatario de México, Andrés Manuel López Obrador.

Al hacer pública su pretensión de que los fondos que se le incauten a Joaquín "El Chapo" Guzmán, condenado a cadena perpetua hace apenas una semana en una corte de Nueva York, deberían ser entregado al estado mexicano para que este los reutilice de manera transparente, el mandatario recordó que el gobierno de Calderón nunca hizo público de qué manera había empleado lo incautado aquella mañana de 2007 en la residencia de Zhenli Ye Gon.

La policía acumula montones de dinero después de una redada en la casa del empresario chino Zhenli Ye Gon en la Ciudad de México, en marzo de 2007. El Fiscal General / Folleto de México vía REUTERS

Sin embargo, la semana pasada el expresidente Calderón se valió de su cuenta en Twitter para informarle a AMLO de que el dinero incautado al empresario chino “se destinó a la construcción de 335 Centros “Nueva Vida" de Prevención y Tratamiento de Adicciones en el país”.

“Entiendo que dijo que nunca se había hecho nada al respecto —prosiguió— pero, afortunadamente, hay otros datos.”

A lo que López Obrador contestó: “Ordené que me hicieran una investigación, hasta donde se pueda, para saber dónde quedó el dinero. Porque imagínense que el presidente de México no sepa dónde quedó el dinero”.

Un matrimonio arreglado

Por ello, cuando muchos lo habían olvidado, vuelve a salir a la luz el nombre de Zhenli Ye Gon, quien al parecer estuvo implicado en 1992 en un "matrimonio arreglado", de acuerdo con los periodistas Mónica Cruz y Gerardo Reyes.

Ye Gon se habría mudado de Shanghái a México para contraer matrimonio con la ciudadana chino-mexicana Tomoiyi Marx Yu, luego de que esta lo seleccionara entre varios pretendientes que ni siquiera conocía.

Zhenli Ye Gon, un hombre de negocios acusado de trabajar con cárteles de la droga, en un hangar que pertenece a la oficina del Fiscal General en la Ciudad de México, después de llegar a Estados Unidos en un vuelo de extradición, el 18 de octubre de 2016. PGR - Oficina del Fiscal General / Folleto a través de Reuters

Al arribar a la capital, el joven se integra al negocio de importación de juguetes chinos, propiedad de su familia política. Pero ya en la primera década de este siglo, el empresario fundaba su propia empresa, Unimed Pharm Chem, dedicada al sector farmacéutico.

"En el mundo farmacéutico era conocido porque era, al parecer, el tercer importador de derivado de efedrina en México —explica Cruz—. En ese mundo era conocido. Y entre políticos también”.

Como ya para esa fecha era un empresario cercano a la clase política, en 2003 el propio presidente Vicente Fox le entregó la carta que concedía la nacionalidad mexicana. Sus vínculos tanto con el Partido Acción Nacional (PAN) de Fox, como con el histórico Partido Revolucionario Institucional (PRI), no son noticia para nadie.

Pero a la altura de 2006, un decomiso de casi 20 toneladas de pseudoefedrína, clave para la elaboración de la metanfetamina, fue esencial para dar con el dinero en efectivo de Ye Gon.

"Fue algo televisado, muy explosivo, ver cómo llegan los agentes a la mansión y encuentran tanto dinero en efectivo. Todo eso fue muy espectacular", recuerda Cruz.

Aunque tres decenas de implicados fueron arrestados, a Zhenli Ye Gon nadie lo molestó.

Sin ninguna condena

A pesar de ser el mayor decomiso de dinero en efectivo que haya realizado el gobierno de México al crimen organizado, como advierte BBC, hasta ahora Zhenli Ye Gon no ha sido condenado por ningún delito.

Aunque sí fue detenido en Estados Unidos, en 2007, por presuntos vínculos con el tráfico de drogas. Pero la fiscalía nunca pudo comprobar lo que buscaba y los cargos fueron desestimados.

En 2016 Zhenli Ye Gon fue extraditado a México e internado en la prisión de máxima seguridad de El Altiplano, donde espera a ser juzgado por doce delitos como el narcotráfico, el lavado de dinero y la posesión de armas prohibidas.

En cuanto al dinero, que no fue reclamado por nadie por vías legales, “causó abandono a favor del fisco federal", según indicó la PGR en un informe, y supuestamente fue repartido en tres partes iguales entre la propia PGR, la Secretaría de Salud y el Poder Judicial.

Pero los periodistas que investigaron esta historia solo han encontrado informes bastante ambiguos sobre el destino de estos fondos.

Por eso AMLO insiste en que se investigue mucho más. Quién sabe a qué manos fueron a parar.