Ayer y hoy de William Katt

Por Nuria Herrera
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From Diez Minutos

Si perteneces a la Generación de EGB, seguro que en tu infancia las aventuras de este loco superhéroe te mantenían pegado a la tele. William Katt se convirtió en uno de los actores más famosos de los 80 gracias al personaje de Ralph Hinkley, un profesor de instituto que un buen día recibía la visita de una nave alienígena cuyos integrantes le entregaban un maletín que contenía un traje con superpoderes. Hasta ahí todo bien, el problema fue que, de camino a casa perdió las instrucciones, por lo que tuvo que aprender el funcionamiento del modelito con el método prueba-error. El resultado: trastazos contra las paredes y situaciones hilarantes que convirtieron la ficción en una de las favoritas de los espectadores de la época (en España la emitió TVE-1 a partir de 1984) y su sintonía en una de las escuchadas en las emisoras. ¿La recuerdas?

El cantante Joey Scarbury le puso voz a este Believe it or not, banda sonora de unos aterrizajes forzosos y efectos especiales que ahora nos hacen sonreír por cutres. La serie duró tres temporadas en antena en las que vimos a William Katt compartir aventuras con Robert Culp (el agente del FBI Bill Maxwell) y Connie Sellecca (la abogada Pam Davidson) en un total de 44 capítulos. Pero el vuelo terminó en 1983 por una demanda de DC Comics, que acusó a la ficción de ABC de plagiar Superman.

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Pero El gran héroe americano no era el primer papel importante de William Katt, un actor cuya pasión por la interpretación le venía de cuna. Sus padres, los actores Bill Williams (Las aventuras de Kit Carson, Lassie, Perry Mason) y Bárbara Hale (la secretaria de Perry Mason) le enseñaron pronto a dar sus primeros pasos en el mundo del famoseo.

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El rubito de la izquierda debutó a lo grande con el personaje de Tommy Ross, el acompañante de Sissy Spacek en el fatídico baile de fin de curso de Carrie, la película que Brian de Palma dirigió en 1976.

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Después vendría El gran miércoles (1978) en la que interpretó a Jack Barlow, un personaje que, a día de hoy, sigue siendo un ídolo para la comunidad surfera.

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Pero, si El gran héroe americano le hizo surcar el cielo, hubo otro papel que le hubiera transportado directamente a otra galaxia. La de George Lucas, ya que el actor se presentó al casting para interpretar el papel de Lucas Skywalker en La guerra de las galaxias (1977). A su lado, Kurt Russell, que aspiraba al papel de Han Solo, le daba la réplica pero no superaron la prueba y los papeles fueron a parar a Mark Hamill y Harrison Ford.

Solo cuatro años después vino el héroe del traje rojo y, tras la aventura televisiva, una carrera que no consiguió levantar el vuelo. El actor protagonizó películas como Baby, el secreto de una leyenda perdida (1985), House, una casa alucinante (1986) y varias tv-movies de Perry Mason en las que trabajó con su madre e interpretó el personaje de Paul Drake Jr. Pero la sombra de Ralph Hinkley era muy alargada.

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William ha intervenido con más o menos suerte en series como Top of the hill (1989); Se ha escrito un crimen (1993); Justicia ciega (1993); Diagnóstico asesinato (1994); Modelos (1994), un spin-off de Melrose Place en el que durante 8 capítulos interpretó a Paul Carson; Walker, Texas Ranger (1998), La Liga de la justicia (2002), JAG: Alerta Roja (2004), House (2006), Numb3rs (2010) o The Thundermans (2018), su última colaboración televisiva. Además, se animó a ponerse detrás de la cámara con dos títulos que pasaron sin pena ni gloria: Clean And Narrow (1999) y River's End (2005). Y es que todos sus caminos profesionales conducen a El gran héroe americano, un personaje del que sigue viviendo aunque el traje ya no le siente igual de bien.

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Además de la forma, el actor, de 68 años, ha perdido sus característicos rizos pelirrojos y éste es el look que lucía en 2016 durante la celebración del 40 aniversario de Carrie.

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A nivel personal, William Katt se ha casado dos veces y tiene cuatro hijos. Su primera mujer fue Deborah Kahne (1979-1986), madre de sus hijos Clayton Alexander y Emerson Hunter. En 1993 se volvió a casar con Danielle Hirsch, su actual mujer, con la que tuvo una hija, Dakota, y aportó al matrimonio otro chico, Andrew.