Warren Gatland vuelve a entrenar a Gales tras la salida de Wayne Pivac

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Warren Gatland acordó que regresará al puesto de entrenador de la Selección de rugby de Gales, después de que Wayne Pivac fuera relevado de sus funciones. El ahora ex head coach pagó caro el precio de las derrotas recientes ante los All Blacks, Georgia y Australia en la ventana de amistosos de noviembre (registró una victoria ante Argentina en el duelo restante).

El mencionado técnico neozelandés había reemplazado justamente a su compatriota Gatland, luego de que finalizara la Copa Mundial de Rugby 2019 en Japón, pero no cumplió con las expectativas.

Gatland, quien tuvo un primer período de 12 años exitoso al mando del Dragón, dejará su puesto con los Chiefs del Super Rugby para hacerse cargo del plantel en el Seis Naciones: la Copa del Mundo en Francia del próximo año será el objetivo primordial y, posiblemente, pueda extender su vínculo hasta el 2027.

El CEO de Welsh Rugby Union (WRU), Steve Phillips, comentó al respecto de la determinación de remover a Pivac de su cargo: "Esta es una de las decisiones más difíciles en el deporte, pero el proceso de revisión llegó a su fin y hemos actuado de manera rápida y eficiente en el mejor interés de nuestro equipo nacional".

"En última instancia, estamos en el negocio de los resultados y hemos acordado con Wayne que la trayectoria actual de Gales no está donde queremos que esté y le agradecemos sinceramente su tiempo, entusiasmo y esfuerzo, que es incuestionable, como entrenador en los últimos tres años", amplió.

Por su parte, Gatland, de 56 años, llega con los antecedentes de haber obtenido los Grand Slams en el Seis Naciones en 2008 y 2012, además de otro título (aunque no de manera invicta) en 2019 en ese certamen.

"Tengo muchas ganas de volver a entrenar a Gales. Esta es una oportunidad de lograr algo con un grupo talentoso de jugadores en un país tan apasionado por el rugby. Un país que hizo que mi familia y yo nos sintiéramos muy bienvenidos cuando llegamos por primera vez hace 15 años y todo el tiempo que estuvimos allí", valoró el nacido en Hamilton.

"Nuestra prioridad inmediata es, obviamente, el Seis Naciones 2023 y la Copa Mundial de Rugby del próximo año. Hay poco tiempo para sentimentalismos, el deporte profesional se trata de preparación, valores y resultados. Habrá nuevos retos como siempre los hay con un cambio de entrenador, pero para mí, el entorno, los jugadores y sus familias siempre serán lo primero", amplió Gatland.

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