'Viuda Negra' asesta un golpe de realidad a Disney y al mundo del cine

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Hasta hace unos pocos días, el mundo del cine miraba a Viuda Negra con una mezcla de entusiasmo y expectación. Tras los retrasos y estragos económicos provocados por la pandemia, Disney ponía a prueba la taquilla mundial con la primera superproducción desde el intento de Tenet hace un año, estrenando en salas pero también en Disney+ con acceso premium. Y lo hacía con una película de Marvel, siempre exitosas y arrolladoras en todo el mundo, que además fue de las más solicitadas por los fans durante varios años al tratarse de la historia independiente de una de las heroínas más subestimadas de la casa. Era la producción ideal para poner a prueba al público, la taquilla y su convivencia con el streaming en el inicio de regreso a la normalidad que estamos viviendo.

Sin embargo, Viuda Negra está siendo la protagonista de un golpe de realidad para Disney y todo el mundo.

'Viuda Negra' (©Marvel Studios 2020)
'Viuda Negra' (©Marvel Studios 2020)

Viuda Negra se estrenó en cines y en Disney+ el pasado 9 de julio con un recibimiento positivo. Además de generar conversación en redes sociales y recibir el aprobado de la crítica (aunque más tibio que en otras producciones de la casa), los fans de Marvel no decepcionaron y consiguieron que la película se convirtiera en el debut más taquillero del año de la pandemia, entre otros récords históricos (por ejemplo, ser el tercer estreno más grande del UCM por detrás de Black Panther y Capitana Marvel, o el taquillazo que más rápido superó los $100 millones en pandemia). Es más, Disney parecía estar tan satisfecho que hizo lo que no hace nunca: desvelar cuánto dinero había cosechado con los accesos premium de la plataforma.

La historia de Natasha Romanoff había congregado a los fans amasando casi $160 millones en la taquilla global y otros $60 millones a través de Disney+ en su primer fin de semana. Un total de $219.2 millones que auguraban el éxito que los cinéfilos y la industria estaban esperando tras un año temiendo por la subsistencia del cine tradicional.

Pero en una semana las cosas han cambiado. Y mucho. Cuando los estrenos de Marvel antes de la pandemia solían liderar durante semanas y cosechar cifras estrambóticas, el globo de Viuda Negra se habría pichado en tan solo una semana.

Si bien se ha mantenido como la opción más vista de los espectadores en España y otros países, los resultados generales indican un declive llamativo. En su segundo fin de semana en salas, fue superada en EEUU por la secuela Space Jam: Nuevas Leyendas con una diferencia de solo $5 millones, el problema es que no solo quedó segunda en el box office de su país, sino que su recaudación bajó en un 67%, pasando de los $80 millones del primer fin de semana a $26 millones el segundo. Con esta cifra marcó otro récord, pero negativo: ser el mayor declive semanal de una película de Marvel, superando a Ant-Man y la Avispa con su 62% (ScreenRant).

Según Collider, la película habría acumulado $324 millones hasta la fecha entre la taquilla mundial y las ventas por acceso premium en Disney+. Sin embargo, aunque parezca una cifra positiva, hay un factor esencial que señala un golpe de realidad importante para la compañía en su intento por afianzar su servicio streaming y el anhelo de la industria por volver a la normalidad: la piratería.

Tal y como sucedió el año pasado con Mulán, cuando la piratería fue uno de los factores que repercutieron en la baja recaudación de la película en la taquilla china, Viuda Negra ha sufrido la misma ilegalidad siendo la película más pirateada de la semana pasada (Torrent Freak) con una disponibilidad en sitios webs y descargas con versiones en alta calidad, 4K y hasta en sonido Dolby Atmos, según pudo comprobar Variety.

Que la producción esté disponible en tantos formatos nos lleva a cuestionar hasta qué punto la estrategia de Disney por lanzarla al streaming en simutáneo habría sido beneficioso. El hecho que la cinta exista de forma ilegal en alta calidad y no se trate de grabaciones malas desde dispositivos escondidos en salas de cine, debería servir de argumento para plantearse la táctica de la compañía. Y es que no resulta descabellado imaginar que esas copias piratas partan de copias realizadas desde Disney+, por lo tanto ¿podrían estar sirviendo en bandeja parte del negocio a la piratería? Después de todo, las cifras hablan por sí solas: fue la más pirateada de la semana mientras su taquilla iba en descenso.

El declive de la taquilla en ese 67% en EEUU y el hecho que en una semana solo haya recaudado unos $105 millones a nivel mundial, incluyendo las compras premium en Disney+, cuando se trata de una película de Marvel, no auguran un camino de rosas. Un dato preocupante para esa recaudación global, es que todavía no se estrenó en la todopoderosa taquilla china a pesar de tener el aprobado del comité de censura del país. Disney+ no opera en China y por lo tanto la compañía depende directamente del box office para hacer caja en el territorio. Y aquí parece que habrían perdido una oportunidad de oro.

La ausencia de la película en los cines chinos unido a la disponibilidad pirata del filme -incluso subtitulada en mandarín- hace que su estreno allí corra peligro. Incluso que ya no tenga sentido. 

Además, a la hora de analizar las cifras cosechadas por Viuda Negra como parte de la estrategia de Disney por afianzar su oferta online y ser referente en la guerra por el liderazgo del streaming, existe un detalle muy importante: los millones que habría conseguido a través de su plataforma no suponen ganancia completa. Según informó Nasdaq hace unos días, la compañía solo recibe entre el 70% y 85% de las compras premium de la película dado que debe compartir el resto con proveedores del app, como Amazon Firestick y Apple TV+. Es decir, las cifras no serían lo que parecen y según el medio citado, de los $60 millones que anunciaron con bombos y platillos una semana atrás, habrían percibido entre $42 y $51 millones. 

Es decir, para una producción que habría costado $200 millones de presupuesto más todos los millones de marketing y publicidad que suelen igualar al coste de producción (que en el caso de Viuda Negra comenzaron meses antes de la pandemia), que la película no haya superado la inversión todavía y esté en declive parece pronosticar que las ganancias se quedarán lejos de las cosechadas por Marvel pre-pandemia. Y aquí merece la pena destacar que según medios como ScreenRant, la cinta necesitaría superar los $500 millones para comezar a contabilizar ganancia. 

Las taquillas de otras películas pasadas de Marvel nos dicen que Disney suele asegurarse ganancia rápidamente o que incluso mantienen un poderío firme que las consagra como algunas de las producciones más exitosas de la historia, pero que Viuda Negra ya sufra en su recaudación en EEUU y sea lo más demandado en piratería sentencia un golpe de realidad para la casa del ratón Mickey y la industria en general: que estrenar ahora, y en simultáneo con el streaming, lamentablemente es un riesgo del que ni siquiera Marvel sale airosa.

Disney arriesgó al lanzarla en su plataforma al mismo tiempo que en salas, poniendo a prueba su nuevo modelo de negocio, contentando a ese público afianzado en la oferta online y, de paso, desafiando a la pandemia y a un negocio de piratería que parece estar ganando la batalla. Pero teniendo en cuenta que los fans acérrimos de la saga ya consumieron la historia a través de las vías disponibles y que otra producción comienza a ganarle en taquilla en el determinante box office estadounidense, los resultados de Viuda Negra dan una bofetada de realidad contundente, sentenciando el peligro que anida en el estreno en streaming en simultáneo con una industria pirata al acecho y una demanda capaz de destrozar hasta a una heroína de Marvel.

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