“Me iría a Marte solo de ida”, Javier Santaolalla explica la selección de astronautas de la ESA

Javier Peláez
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Después de más de 10 años por fin se abre la selección de nuevos astronautas en la Agencia espacial europea | imagen ESA
Después de más de 10 años por fin se abre la selección de nuevos astronautas en la Agencia espacial europea | imagen ESA

Desde sus inicios en 1977, la Agencia Espacial Europea (ESA) solo ha organizado tres procesos de selección de astronautas. La última convocatoria que se recuerda tuvo lugar hace ya más de diez años, en 2008, y se resolvió con la incorporación de nombres que hoy son bien conocidos como Timothy Peake, Andreas Mogensen, Samantha Cristoforetti, Thomas Pesquet, Luca Parmitano o Alexander Gerst. Estos días, la Agencia ha vuelto a abrir sus puertas y desde el 31 de marzo hasta el 28 de mayo, aceptará solicitudes para cubrir hasta 24 plazas, divididas en dos grupos de astronautas diferentes (cuatro astronautas permanentes, y otros veinte para misiones ocasionales).

Si alguna vez has pensado en serio en convertirte en astronauta esta es una oportunidad única y pueden pasar muchos años hasta que encuentres otra igual. Para conocer qué pasos hay que dar o qué requisitos se deben cumplir, hemos contactado con el conocido físico, ingeniero y divulgador científico Javier Santaolalla que ya ha anunciado que se presentará como candidato en esta nueva selección de astronautas de la ESA.

En primer lugar, empecemos por el papeleo. La Agencia Espacial Europea solo tendrá en cuenta las candidaturas enviadas a través de su propia web de empleo durante esas ocho semanas. El proceso de selección constará de seis fases, incluyendo test médicos, físicos, psicológicos e incluso diferentes entrevistas en persona, por lo que si tienes suerte se extenderá un año y medio, hasta octubre de 2022.

Antes de empezar debes conocer los requisitos más básicos, lo que significa que debes ser ciudadano de algún Estado miembro de la ESA, o de sus Estados asociados, tener como mínimo un nivel C1 de inglés y nivel B1 o B2 en otras lenguas (además de tu idioma nativo), poseer un Master o Doctorado, y contar con tres años de experiencia profesional en ciencias naturales, ingeniería, matemáticas, medicina o informática.

Este es el perfil general que la Agencia busca en los candidatos a astronauta. De esta manera los aspirantes deberán presentar un currículum vitae redactado en inglés, acompañado por un minucioso certificado médico europeo expedido por un examinador de aviación. Finalmente, y como parte fundamental de todo este proceso, se debe enviar una carta de motivación explicando por qué quieres convertirte en astronauta de la ESA.

La motivación es algo fundamental en este proceso. Los solicitantes deben contar con una fuerte determinación, capacidad de afrontar horarios interminables, viajes frecuentes, largas ausencias fuera de casa y sin ver a la familia o amigos, así como disposición para realizar todo tipo de actividades y experimentos científicos. “Durante todo el proceso, y por supuesto en todo momento del entrenamiento, se van a asegurar de que puedas realizar un trabajo excelente en cualquier situación, incluso en las más comprometidas”, afirma Javier Santaolalla. “El entrenamiento es duro e incluye ejercicios durante horas bajo el agua, días enteros dentro de cuevas oscuras… todo para que luego seas capaz de mantener la calma y funcionar correctamente bajo presión o afrontar cualquier contratiempo en el espacio”.

ESA quiere ser un empleador que ofrezca igualdad de oportunidades y pretende incorporar a un mayor número de mujeres en su nuevo proceso de selección
ESA quiere ser un empleador que ofrezca igualdad de oportunidades y pretende incorporar a un mayor número de mujeres en su nuevo proceso de selección | imagen ESA

Pero además, el actual proceso de selección es especial por varias razones. La Agencia Espacial Europea está decidida a acabar con la escasa presencia femenina entre sus filas, una ausencia que en los últimos años ha destacado negativamente y que quieren corregir en esta nueva edición. Además de esta exigencia social de nuestros tiempos, la ESA también quiere abrirse a astronautas con discapacidad física, por lo que inaugura el programa “Parastronaut Fly!” en el que elegirá a un candidato en un proyecto de viabilidad, una iniciativa que investiga la posibilidad de llevar al espacio, por primera vez en la historia, un astronauta con una discapacidad física para realizar tareas profesionales.

“Poco a poco, el espacio se va a hacer más accesible, igual que ocurrió con la aviación”, nos recuerda Santaolalla. “A principios del siglo pasado, subir a un avión era algo muy exigente y solo volaba un perfil de personas muy determinado, pero paulatinamente se fue abriendo y hoy cualquiera puede subir en un avión. Con el espacio va a pasar algo similar, tarde o temprano, ir a la Luna podrá ser algo parecido a hacer un vuelo transatlántico”.

Otra de las razones evidentes de que esta convocatoria es especial es el momento en el que se produce. La exploración espacial ha cambiado radicalmente en los últimos años y la llegada de compañías privadas, el abaratamiento de los lanzamientos, las nuevas tecnologías y los planes de alcanzar nuevos objetivos como regresar a la Luna o viajar hasta Marte. Las últimas décadas en el espacio se han visto reducidas solo a misiones en órbita baja o a visitas a la Estación Espacial Internacional. Esta situación puede cambiar pronto y los futuros astronautas deben estar dispuestos a abandonar la comodidad de la ISS para aventurarse en travesías espaciales más arriesgadas. “Si te refieres a viajar a Marte, por supuesto, incluso si el viaje es solo de ida”, afirma seguro Javier Santaolalla. “Ser astronauta también significa buscar nuevas aventuras y el espacio es el mejor lugar para encontrarlas. Además de todos los requisitos, pruebas y test, los candidatos deben tener ese espíritu de búsqueda, de exploración, de ganas de aprender y descubrir. Ir al espacio es algo que va en consonancia a mi forma de ser, a una manera de pensar humanista, de avanzar y llegar cada vez más lejos”.

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Puedes encontrar más información del proceso de selección de astronautas en este PDF de la ESA.