Viajar o no a un país con virus del Zika, esa es la cuestión

Esto es lo que dicen los médicos

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Brasil se ha convertido en el principal campo de batalla contra el ‘Aedes aegypti’, que tanto temor genera. (Foto: Getty Images)

Dada la situación de alerta para la salud pública provocada por la expansión del virus Zika y ante el revuelo mediático originado por la opinión de un grupo de científicos y algunos deportistas contraria a la realización de los Juegos Olímpicos de Brasil, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el colectivo médico aconsejan a deportistas, turistas y viajeros que respeten cuidadosamente las recomendaciones de las autoridades sanitarias.

Pero las declaraciones de algunos deportistas de élite como Pau Gasol han reavivado la polémica, avaladas quizás en criterios médicos. Y es que más de 170 científicos de todo el mundo han firmado y presentado una carta a la OMS en la que aseguran que “la cepa del virus Zika brasileño daña la salud de una manera que la ciencia no ha observado antes. Un riesgo innecesario cuando se plantea que 500.000 turistas extranjeros procedentes de todos los países asistan a los Juegos”.

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Como medida preventiva han eliminado potenciales focos de criaderos de larvas de mosquitos transmisores de los virus de dengue, zika y chikungunya. (Foto: Getty Images)

A lo largo de siete puntos van desgranando su visión sobre el Zika, piden a las autoridades que deben aplazar la realización de los Juego Olímpicos o bien llevarlos a otra localización. Aseguran que la cepa del virus Zika de Brasil tiene consecuencias médicas más graves que se sabía anteriormente, que Río de Janeiro es una de las partes más afectadas de Brasil, y que el intento de matar mosquitos en Río no está cumpliendo con las expectativas".

Por su parte, la OMS ha hecho caso omiso a la petición de los científicos. Pero los investigadores alertan del riesgo alegando que, además de los casos de transmisión sexual, se podrían generar nuevas epidemias en otros países. Y aunque los mosquitos de algunos países no pueden contagiar el virus, en otros sí se podría propagar.

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Brasil se ha convertido en el principal campo de batalla contra el ‘Aedes aegypti’, que tanto temor genera. (Foto: Getty Images)

La enfermedad por el virus Zika está causada por un flavivirus conocido desde 1947, transmitido por mosquitos del género Aedes. Sin embargo, la extensión de la enfermedad hacia el Pacífico en 2013 y 2014, y hacia América, donde se aisló por primera vez en marzo de 2015, ha cambiado radicalmente la visión y perspectiva de la comunidad médica y científica sobre esta enfermedad.

Aunque se trate de una enfermedad banal en los adultos, con un curso leve y febril de corta duración (por lo general tras un período de incubación menor de una semana), o completamente asintomática en aproximadamente el 80 por ciento de los casos de infección, se asocia fuertemente a un aumento en el riesgo de malformaciones neurológicas fetales manifestadas por microcefalia, que cuando ocurre cursa con graves consecuencias irreversibles para la salud física y mental de los eventuales recién nacidos, hijos de madres infectadas.

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Se han confirmado casos de microcefalia del feto y riesgo de que los recién nacidos de madres infectadas por el virus Zika sufran otras malformaciones y problemas de desarrollo. (Foto: Getty Images)

La gravedad de las lesiones fetales y neonatales que se han asociado a la infección por virus Zika pueden prevenirse evitando el viaje a las zonas de riesgo de las mujeres gestantes o que planifiquen estarlo en fecha próxima, así como manteniendo abstinencia o practicando sexo protegido si su pareja viaja o procede de zonas de riesgo, durante el período recomendado de por lo menos 4 semanas.

En caso de tener que viajar se recomienda permanecer en zonas protegidas, no mezclarse con la población local, vestir ropa clara, de manga larga que cubra gran parte del cuerpo, y usar los repelentes cutáneos adecuados en las horas diurnas, fundamentalmente a base de dietiltoluamida (DEET).

También se recomienda elegir alojamiento con aires acondicionados o evitar visitar zonas donde las medidas sanitarias sean deficientes.

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