La verdadera historia de Darkstar, el jet hipersónico Mach-10 de 'Top Gun: Maverick"

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Photo credit: Lockheed Martin
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En Top Gun: Maverick, el capitán Pete "Maverick" Mitchell lleva su necesidad de velocidad a un nuevo reino: el reino hipersónico. Treinta y seis años después del estreno de la primera película, Mitchell es un piloto de pruebas que pilota el avión SR-72 "Darkstar". Aunque es ficticio, el SR-72 tiene pedigrí del mundo real, con ayuda de diseño para el avión y los modelos que provienen del mismo grupo que diseña el verdadero SR-72: el mundialmente famoso Skunk Works, los Programas de Desarrollo Avanzado de la compañía Lockheed Martin.

Según Lockheed Martin, el equipo de producción de Top Gun: Maverick se puso en contacto con la división Skunk Works de la empresa para que le ayudara con el concepto del SR-72. Skunk Works, un nombre extraído de los dibujos animados Li'l Abner, es la división de Lockheed Martin que trabaja en programas de aviones clasificados. Fundada por el legendario ingeniero de aviación Clarence "Kelly" Johnson, Skunk Works ha demostrado ser la oficina de diseño de aviación más importante e influyente de la era moderna, responsable del avión espía U-2, el SR-71 Blackbird, el caza furtivo F-117A Nighthawk, el F-22 Raptor y el F-35 Joint Strike Fighter.

Photo credit: Greg Mathieson/Mai - Getty Images
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El equipo de Top Gun tomó una decisión lógica. Al fin y al cabo, el ficticio avión hipersónico SR-72 "Darkstar" es la continuación del SR-71, que también desarrolló Skunk Works. Ambos son aviones de reconocimiento estratégico tripulados de alta velocidad. La diferencia es que, mientras que el SR-71 tenía una velocidad máxima de Mach 3,3 (o 3.529 kilómetros por hora), el SR-72 de la película está firmemente en el territorio hipersónico, alcanzando Mach 10, o 12347 kilómetros por hora. (Las velocidades hipersónicas -más rápidas que la velocidad del sonido- superan los 4.828 kilómetros por hora, o más de Mach 5).

Por supuesto, el SR-72 Darkstar también es falso. El avión de la película comparte su nombre con el RQ-3 Darkstar, un avión no tripulado de vigilancia de gran altitud y larga duración que Lockheed Martin desarrolló en la década de los 90. El Darkstar real era una plataforma de espionaje lenta que volaba a menos del 5 por ciento de la velocidad del avión de la película.

Pero, ¿se acerca la versión cinematográfica a la realidad más de lo que se podría sospechar? El SR-72 de la película se parece al arte conceptual de Skunk Works para el SR-72 sin tripulación del mundo real, también un avión de reconocimiento estratégico hipersónico, anunciado por primera vez en 2016. La aeronave presenta un ala y un fuselaje alargados y unas pequeñas alas en forma de flecha. El logotipo de Skunk Works es prominente en la aleta de cola visible. Según The Washington Post, la entonces directora general de LockMart, Marilyn Hewson, lo describió en su momento como un avión con capacidad de Mach 6.

Photo credit: Lockheed Martin
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El SR-72 de la película (que aparece en la parte superior de este artículo) es prácticamente idéntico a una representación de 2016 que Lockheed Martin publicó en su sitio web (imagen de arriba), con el logotipo de Skunk Works en la cola. La única diferencia importante es la adición de ventanas en la cabina del piloto a la izquierda y a la derecha del SR-72 de la película, mientras que el avión del mundo real no tendrá tripulación y no necesitará ninguna.

Lockheed Martin, en su página web sobre Top Gun: Maverick, explica que varios miembros del personal trabajaron en el proyecto de la película para dar forma a un avión Mach-10. La página contiene tres breves viñetas de vídeo en las que aparece "Jim", un diseñador conceptual que dibuja aviones para la empresa. Con un lápiz, Jim dibuja el SR-72 de la película mientras está sentado al aire libre frente a una versión CGI del avión.

La siguiente empleada de LockMart es "Becky", que describe su trabajo como el diseño y la fabricación de diferentes tipos de modelos de postes a escala real. Los modelos son de aeronaves que se montan en postes altos para realizar pruebas y determinar su sección transversal de radar. Cuanto más pequeña sea la sección transversal del radar, más difícil será para un radar detectar el avión. Becky parece estar en la instalación de sección transversal de radar de Lockheed Martin Helendale, que tuvo un momento en las redes sociales el año pasado cuando se fotografió una nueva forma de aeronave no vista anteriormente en la instalación.

Photo credit: Lockheed Martin
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Los dos últimos empleados de la empresa para Top Gun: Maverick son "Jason" y "Lucio". Jason y Lucio son modelistas que realmente cortan y moldean el material para formar un concepto de avión, y el vídeo les muestra trabajando en un modelo del SR-72 de la película. (¿O se trata del verdadero SR-72?) Curiosamente, Becky, Jason y Lucio aparecen con un avión en forma de lágrima, nunca antes visto, montado en el poste de las instalaciones de Helendale. Queda por ver si la aeronave es un diseño real en fase de pruebas o algo genial ideado para colocar en lo alto del poste.

El SR-72 de la película podría estar mucho más cerca de un avión real de lo que el público en general cree. Todavía no hay ningún contrato del Pentágono para construir el SR-72 del mundo real; hasta ahora, se trata de un esfuerzo interno de Lockheed Martin, por lo que es posible que nunca se construya. Pero parece probable que lo que aparece en la pantalla de cine esté muy cerca de lo que al menos un contratista de defensa cree que es un avión plausible. Desgraciadamente, en su interior no habrá espacio para Tom Cruise.

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