¿Vas a teñirte o alisarte el pelo (una vez más)? Por qué deberías empezar a pensártelo

Aumentan las evidencias de que las sustancias químicas de algunos productos para el cabello podrían provocar cáncer de mama

Debido a que son muchas las personas que usan tintes para el cabello, los científicos han tratado de determinar si la exposición a sustancias químicas en los productos para la coloración del cabello está asociada con un riesgo mayor de cáncer en las personas. (Foto: Getty)

No es la primera vez que los productos para el pelo han despertado el interés de los investigadores. Esta vez la ciencia ha puesto bajo el foco los tintes y los productos químicos para alisar como la queratina, ¿de verdad podrían estos productos estar aumentando el riesgo de cáncer de mama en las mujeres?

Las it-girls como Kylie Jenner nos invitan a cambiar de look una y otra vez pero debes ser cuidadosa y elegir bien lo que te pones en el pelo. De lo contrario, aunque cueste creerlo,a la larga tu salud se verá afectada.(Foto: Instagram)

En los tintes para colorear el cabello se usan más de 5000 sustancias químicas diferentes, algunas de las cuales se han descrito como cancerígenas (que causan cáncer) en animales. Estas serían algunas:

  • Amoníaco: ocasiona quemaduras e irritación pulmonar.
  • Peróxido de hidrógeno: daña la estructura del cabello.
  • Parafenilendiamina (PDP): derivado del petróleo que puede causar cáncer.
  • Amoníaco DMDM: irrita los tejidos y daña al sistema inmune. Se usa en herbicidas.
  • Acetato de plomo: puede causar anemia y problemas neurológicos.
  • Resorcinol: afecta el sistema endócrino y propicia las alergias

Muchas de las primeras formulas para colorear y tratar el cabello contenían algunas; las más comunes, las aminas aromáticas. Luego, los fabricantes cambiaron los componentes de los tintes a fin de eliminar algunas de estos elementos tan nocivos para la salud.

Según publica el Instituto Nacional del Cáncer, algunos estudios epidemiológicos (demográficos) han encontrado que existe un riesgo mayor de presentar cáncer de vejiga en peluqueros y barberos. Un informe de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (International Agency for Research on Cancer, IARC) concluyó que algunas de las sustancias químicas a las que estos trabajadores están expuestos ocupacionalmente son “probablemente cancerígenas para los seres humanos” .

Algunos profesionales sufren una exposición continua y prolongada a este tipo de sustancias, lo cual eleva el riesgo de toxicidad. (Foto: Getty)

Otros estudios han relacionado el uso personal de tintes para el cabello con un aumento en el riesgo de determinados tipos de cáncer de la sangre y de médula ósea, tales como el linfoma no Hodgkin y la leucemia, pero las evidencias son contradictorias ya que ninguno ha demostrado realmente una conexión directa puesto que confluyen otros factores como la genética, la edad del primer periodo menstrual, hábitos de vida nocivos como el consumo de alcohol, algunas formas de terapia de reemplazo hormonal o las píldoras anticonceptivas.

Hasta ahora, porque un nuevo trabajo ha concluido que determinados productos para el cabello pueden aumentar la vulnerabilidad de desarrollar uno de los tumores femeninos más frecuentes, el cáncer de mama.

Llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Rutgers en New Brunswick, Estados Unidos, y publicado en la revista Carcinogenesis, el estudio añade que el riesgo difiere entre las mujeres de raza blanca y negra.

Ojo con lo que haces en casa. Oxigenarse el pelo en el cuarto de baño puede salirte caro. Pide consejo profesional y no uses cualquier producto, aunque sea barato y hablen bien de él en las redes. (Foto: Getty)

Para llegar a esta conclusión han cruzado los datos del Estudio de Salud del Círculo de Mujeres – realizado a 4.285 mujeres con edades comprendidas entre los 20 y los 75 años- en los que se tienen en cuenta antecedentes sociales y económicos, historial clínico individual y familiar, uso de hormonas, consumo de alcohol, tabaquismo, vitaminas o el uso de productos para el cabello.

De toda la muestra, 2.280 presentaron cáncer de mama (1.508 mujeres negras y 772 mujeres blancas) y 2.005 participantes no desarrollaron cáncer de mama (1.290 mujeres negras y 715 blancas). 

Estos resultados indicarían que existe una correlación entre cáncer de mama y el uso de tintes para el cabello y relajantes químicos o alisadores, pero dependiendo de la raza. (Foto: INFdaily)

En las mujeres negras, fue el uso de tonos oscuros de tinte para el cabello el que estaba vinculado a un riesgo mayor de cáncer de mama. En las mujeres blancas, el uso de alisadores para el pelo, ya fuera en solitario o junto a tintes para el cabello, fue lo que aumentó el riesgo de cáncer de mama.

Es decir, que la queratina, con o sin tintes para el cabello, sería la responsable del aumento de cáncer de mama en el caso de las mujeres blancas.

Pero, cuidado. Que las cremas suavizantes tampoco se libran. En concreto, los acondicionadores con ¡colesterol!

“Está claro que son necesarios más exámenes de los productos capilares como importantes agentes que contribuyen a la carcinogénesis del cáncer de mama”, comentaron los investigadores.

Lo que tienes que saber de los tintes

Hoy en día, los tintes se clasifican como permanentes (u oxidativos), semipermanentes y temporales. Los permanentes representan aproximadamente el 80 por cien de los productos que se comercializan actualmente, consisten en “intermedios” de tinte incoloros (sustancias químicas llamadas aminas aromáticas) y “acopladores” de tinte.

Con el peróxido de hidrógeno, los tonos intermedios y los acopladores reaccionan unos con otros para formar las moléculas pigmentadas. Los colores más oscuros se forman usando concentraciones más altas de compuestos intermedios. Los tintes semipermanentes y los temporales son no oxidativos e incluyen compuestos de color que tiñen el cabello directamente.

Como dice Adana Llanos, profesora asistente de epidemiología en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Rutgers y en el Instituto Oncológico Rutgers, en Chicago: “La realidad es que nos encontramos de forma regular con una variedad de exposiciones nocivas, sobre las que no tenemos control”.

Por eso, añade, “debemos limitar o reducir la posibilidad de exposiciones nocivas cuando podamos”. Así que la próxima vez que quieras impactar con tu look y colorear tu pelo, ojo con lo que usas. Recuerda que tienes un montón de opciones ecofriendly con ingredientes naturales que no dañan tu cabello ni tu salud.  ¡A por ellas!

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