Val Kilmer revive el milagro de oír su voz de nuevo

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Desde que Val Kilmer fuera diagnosticado de un cáncer de garganta en 2014 su vida no ha vuelto a ser la misma. El actor de Top Gun o Batman Forever tuvo que someterse a quimioterapia y dos traqueotomías, y si bien en 2020 dio la buena noticia de estar libre de la enfermedad, aquella lucha lo dejó con la tráquea tan sensible que debe alimentarse por un tubo y sin su voz tan característica.

Sin embargo, gracias a una tecnología desarrollada por una empresa británica, el actor de 61 años ha vuelto a ser capaz de expresarse con su habitual tono de voz.

Val Kilmer en un evento en Nueva York en julio de 2019. (Foto: EuropaNewswire/Gado/Getty Images)
Val Kilmer en un evento en Nueva York en julio de 2019. (Foto: EuropaNewswire/Gado/Getty Images)

El cambio de voz sufrido por Val Kilmer quedó latente en 2017 cuando, sin haber desvelado al mundo su enfermedad, su aparición en la película El muñeco de nieve quedó ensombrecida al ser doblado con otra voz muy diferente. Casi terrible. Años más tarde descubrimos lo mucho que el tratamiento del cáncer le terminó afectando, con una voz tan rasgada por la traqueotomía que es prácticamente incomprensible.

Lo pueden oír en esta entrevista del año pasado:

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Pero tras varios años sufriendo, sin poder comunicarse como antes, Val Kilmer ha encontrado la tecnología no solo capaz de darle voz de nuevo, sino la misma que tenía antes.

La empresa en cuestión es Sonatic, compañía con sede en Reino Unido especializada en la creación de software de clonación de voces. Gracias a documental Val, producción sobre la vida del actor con material nunca visto que aterrizó en Amazon Prime Video el pasado 6 de agosto, pudieron copiar su tono y rasgos de voz creando un modelo idéntico al que Kilmer solía expresar con sus cuerdas vocales antes del cáncer. De hecho, el actor, que ha colaborado estrechamente con Sonatic para el desarrollo del software, ha decidido incorporar esta tecnología a su vida diaria.

"Me quitaron la voz tal y como la conocía. Las personas que me rodean luchan por entenderme cuando hablo. Pero a pesar de todo, todavía siento que soy exactamente la misma persona, ha declarado Kilmer tras poder expresarse de nuevo con su habitual voz. “Sigo siendo el mismo alma creativa. Un alma que sueña ideas e historias con confianza, pero ahora puedo expresarme de nuevo, traerte estas ideas y mostrarte esta parte de mí una vez más. Una parte que nunca se ha ido del todo”, explica.

"Estoy agradecido con todo el equipo de Sonantic que me restauró magistralmente la voz de una manera que nunca imaginé posible. Como seres humanos, la capacidad de comunicarnos es el núcleo de nuestra existencia y los efectos secundarios del cáncer de garganta han dificultado que otros me entiendan. La oportunidad de narrar mi historia, con una voz que se siente auténtica y familiar, es un regalo increíblemente especial”, continuaba hablando el actor en un vídeo donde se aprecian los increíbles resultados obtenidos gracias a esta tecnología de clonación de la voz. 

Lo puedes oír a continuación, es realmente sorprendente. No solo por el tono vocal, sino también por la expresividad en las palabras. Es idéntico al diálogo que solíamos escuchar en sus películas.

Val Kilmer fue diagnosticado de cáncer de garganta en 2014, cuando se encontraba en Nashville inmerso en la gira de su espectáculo Citizen Twain. Dada su devoción hacia la fe de la Ciencia Cristiana, que defiende que la fe es más efectiva para la curación que la medicina, dudó tratar la enfermedad, sin embargo, las presiones de su familia le llevaron a seguir adelante con la quimioterapia y a operarse para extirparse el tumor. Se sometió a una traqueotomía, y desde entonces, el actor ha tenido que alimentarse a través de un tubo en su garganta y expresarse con dificultad. Sin embargo, no le ha impedido seguir actuando en películas como El muñeco de nieve, Jay y Bob el silencioso, Más allá de la ley o en la secuela de Top Gun que llegará a los cines a finales de 2021.

Y afortunadamente, todo podría volver a cambiar en su vida tras la clonación de su voz mediante la tecnología desarrollada por Sonatic, empresa que tradicionalmente había trabajado con niños con autismo ayudándoles con la expresión de su voz. “Pasé nueve años ayudando a niños con autismo a aprender a usar su voz como un mejor instrumento de comunicación. El proyecto con Val demostró una vez más lo empoderador que puede ser. será cuando la gente supere los desafíos con el habla”, explicaba la directora de la empresa Zeena Qureshi sobre su proyecto.

Kilmer ya habló abiertamente sobre su experiencia con el cáncer en Yo soy tu Huckleberry, libro autobiográfico publicado en 2020 que ha servido de principal inspiración para el documental dirigido por Ting Poo y Leo Scott. Y es que esta producción de Prime Video, más allá de rememorar sus trabajos en grandes clásicos de los 80 y los 90 y reconstruir su pasado mediante vídeos caseros, también nos ofrece la oportunidad de descubrir su vida actual, cómo afronta los cambios vividos en los últimos años y ver cómo es su día a día en su núcleo familiar. Y pese a todo, sorprende ver que aún rebosa de energía, buen humor y ganas de seguir adelante con su vida y carrera.

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