'Undone': La serie de animación de Amazon que aplica la misma técnica de los sables láser

Por Rafael Galán
Photo credit: Amazon Prime Video

From Esquire

(LEE TRANQUILAMENTE ESTE ARTÍCULO QUE NO TE HACEMOS SPOILER DE LA SERIE DE AMAZON PRIME VIDEO 'UNDONE', NI TE DESVELAMOS EL GIRO DE GUIÓN DEL ÚLTIMO EPISODIO -'AQUELLA NOCHE DE HALLOWEEN'-.)

¿Qué tipo de animacion emplea Undone, la serie de Amazon Prime Video? ¿Cómo puede ser que, siendo animación, los personajes parezcan tan reales? Es más que normal que te hayas hecho estas dos preguntas después de ver la serie. Si te fijas bien, el hecho de que se combine simultáneamente acción en vivo con animación te hace dudar de lo que estás viendo: igual que la protagonista duda sobre lo que le está ocurriendo, la serie hace dudar al espectador sobre lo que está viendo. ¿Qué es esto? ¿Qué estoy viendo? ¿Es solo animación? ¿Pero son actores reales? Hay una tensión palpable entre imaginación y realidad, entre sueño y realidad. Y es un efecto intencionado. La respuesta a la pregunta es rotoscopia, animación por rotoscopia, que consiste en dibujar encima de imágenes reales. Tradicionalmente se reemplazaban los fotogramas reales por dibujos calcados en fotogramas en blanco sobre los fotogramas originales, de tal forma que era posible capturar en esos dibujos las expresiones y las proporciones de la filmación original. La serie combina esta técnica (rotoscopia) con animación tradicional (las imágenes que pasan por la técnica de la rotoscopia se aplican luego a escenarios diseñados íntegramente por animación) y sobre fondos que no son otra cosa que pinturas al óleo.

El método funciona así: los actores graban la escena sin decorados. Estas escenas se envían a un estudio (Minnow Mountain), donde los animadores especializados en rotoscopia dibujan sobre las imágenes, convirtiendo a los actores reales en sus versiones dibujadas. Esas imágenes se envían luego a otro estudio (Submarine) donde animadores de 2D y un equipo de dibujantes (de tinta y óleo) se ocupan de colorear a los personajes y animadores de 3D dan vida a los escenarios en los que se mueven los personajes. A continuación todo este material en bruto se envía para montar como se haría con el metraje convencional de una serie.

Esta combinación de técnicas, básicamente, le da la oportunidad a un guionista de escribir lo que le de la gana porque se puede hacer absolutamente cualquier cosa que se le ocurra con un presupuesto infinitamente más asumible que el de una produccion tradicional. Esta técnica es lo que permite combinar realidad y sueño. Porque, al final, esta técnica permite experimentar la historia tal y como la esta experimentando Alma, el personaje que interpreta Rosa Salazar (a la que hemos escuchado antes en Alita: Ángel de combate -es la prota- y visto en American Horror Story y Parenthood).

¿Sabes esa escena en la que Alma sale corriendo de la habitación del hospital en el episodio 2 (El hospital), esa habitación eterna que se repite en bucle hasta que ella da las respuestas correctas, y echa a correr por un pasillo y llega a un ascensor donde se encuentra consigo misma y comienza a discutir? ¿No tienes curiosidad por saber cómo se creó esa escena? Echa un vistazo a este vídeo en el que lo explican los animadores que la hicieron realidad:

¿Que por qué decíamos lo de los sables láser? Básicamente porque para hablar de rotoscopia, habría que hablar de dos películas de Richard Linklater (Waking Life y A scanner darkly) que, desafortunadamente, mucha gente no ha visto (y eso que en la segunda el prota es Keanu Reeves y adapta una novela de Philip K. Dick; por cierto, el equipo de rotoscopia de Undone es el mismo que aplicó esta técnica en A scanner darkly), pero el común de los mortales tiene claro, afortunadamente, lo que es un sable láser. También podríamos habernos remontado a Betty Boop y a Popeye, y luego a Walt Disney y Blancanieves y los siete enanitos, pero Star Wars, la verdad, es más elocuente. En la trilogía original los sables láser eran varas recubiertas de un material reflectante que luego pasaban por el rotoscopio en la sala de montaje para obtener su apariencia lumínica: básicamente, se dibujaba encima de los fotogramas. Si te fijas bien, en ocasiones, a lo largo de las tres primera películas (los episodios IV, V y VI) las hojas de luz de los sables aparecen separadas de sus empuñaduras. Eran fallos de animación, no un efecto de la Fuerza.