Una molécula picante del chile o las guindillas puede parar el cáncer de mama

Una investigación demuestra su eficacia para frenar e inclusive curar este mal

Spicy chillis
El potencial anti-cancerígeno de los populares pimientos picantes, chilis o ajís se debe a la capsaicina, una sustancia que produce “el suicidio” de las células cancerígenas (Foto: Getty)

Una investigación de la Universidad de Ruhr, en Bochum (Alemania) puede haber descubierto una molécula que ralentiza el cáncer de mama, el cáncer más frecuente entre las mujeres y, de entre ellos, el triple negativo, que es de los más difíciles de tratar.

Este trabajo demuestra que la capsaicina, la sustancia que hace que los chiles o las guindillas sean picantes, puede detener y complicar el crecimiento de células de cáncer de mama. Pero esta sustancia no sólo tiene propiedades inhibidoras del crecimiento tumoral, sino que además no daña las células que rodean al tumor, que están sanas o son normales.

Los expertos, liderados por Hanns Hatt y Lea Weber, probaron los efectos de esta molécula picante, presente en el chile o la pimienta, en células tumorales cultivadas de este tipo de cáncer tan agresivo.

Para ello se utilizó el cultivo de células de la SUM149PT, un sistema de modelo de cáncer de mama negativo triple que puede ser combatido sólo con quimioterapia.

En cultivos de células, los investigadores encontraron una serie de receptores del olor. Un receptor, el nervio trigémino, se encontró en muchas cantidades. Ese receptor, llamado TRPV1 (Receptor de potencial transitorio V1), se activa con la capsaicina. Además la sustancia química helional también activa el receptor; sustancia que se encuentra entre otras cosas en el detergente y jabón.

Hasta ahora la quimioterapia es el único tratamiento para el cáncer de mama triple negativo. (Foto: iStock)
Hasta ahora la quimioterapia es el único tratamiento para el cáncer de mama triple negativo. (Foto: iStock)

De esta forma, los investigadores activaron este receptor con la capsaicina durante varias horas o días, comprobando que las células cancerosas se dividían más lentamente y morían y que las que sobrevivían no eran capaces de propagarse tan rápidamente, lo que impedía la metástasis.

Sin embargo, los investigadores aclaran que “una ingesta a través de alimentos o inhalación es insuficiente para este propósito. Si pudiéramos activar el receptor TRPV1 con medicamentos específicos, sería un nuevo enfoque de tratamiento para este tipo de cáncer”, concluye Hatt, uno de los investigadores involucrados en el experimento.

Mientras la ciencia y las farmacéuticas trabajan en la posibilidad de encontrar el modo de desarrollar algún fármaco que incluya este potente ingrediente anti-cancerígeno, el Cancer Research UK recomienda reducir el riesgo de cáncer mediante una dieta saludable y balanceada, con abundancia de frutas y vegetales.

Estos pimientos tienen el mayor contenido en capsaicina, estimándose el grado de picante, según la escala Scoville, en más de 300.000 unidades. (Foto: Getty)
Estos pimientos tienen el mayor contenido en capsaicina, estimándose el grado de picante, según la escala Scoville, en más de 300.000 unidades. (Foto: Getty)

Y dentro de una alimentación sana y completa se incluye el consumo de los pimientos jalapeños, el ají y otros tipos de alimentos muy picantes (con altas dosis de capsaicina), para iniciar un refuerzo de nuestro sistema en la prevención del cáncer, en general.

El único problema es que puede que nuestro paladar no lo resista porque según un estudio de la Universidad de California (Centro médico Cedars-Sinaí), para lograr el efecto anticancerígeno deseado una persona de unos 90 kg de peso debería ingerir unos 400 miligramos de capsaicina 3 veces en semana. Es decir, de entre tres y ocho chiles habaneros frescos.

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