Ultrarunner vs Tesla: ¿Cuál de los dos llegará más lejos antes de agotar sus 'baterías'?

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Photo credit: TEN THOUSAND
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Una vez más el hombre se enfrenta a la máquina. Esta vez en una agotadora carrera, literal en todos los sentidos. El ultrarunner estadounidense Robbie Balenger ha sido el encargado de enfrentarse a un coche Tesla Model 3. ¿El reto? Correr hasta que se acabase la batería. Y el resultado ha estado más igualado de lo que crees. El corredor recorrió nada más y nada menos que 242 millas, o lo que es lo mismo, 389 kilómetros a lo largo de 3 días bajo temperaturas abrasadoras de 32 grados.

El 11 de abril, Balenger y el Tesla comenzaron a moverse juntos en una carretera remota situada a las afueras de Austin, Texas (Estados Unidos). El coche fue conducido a una velocidad media de 65 millas por hora (105 km/h) con la carga completa. El objetivo de Balenger era seguir la misma ruta y cubrir la distancia en 72 horas. Al final, superó la distancia establecida por el coche con una media de 19 minutos y 4 segundos por milla. Fue capaz de mantener sus piernas en movimiento justo más allá de donde su rival Tesla finalmente había terminado, cubriendo la distancia en 76 horas 54 minutos y 46 segundos, superando al agotado coche eléctrico por poco más de 30 metros.

"Terminar este esfuerzo supuso una enorme sensación de logro y alivio", confesó Balenger a Runner's World. "En muchos sentidos, éste ha sido el reto más duro que he asumido nunca. Estoy muy orgulloso de mí mismo y del equipo que me rodea y que me ayudó a lograrlo con éxito".

Después de completar el reto, Balenger contó que la parte más difícil fue correr con tanta calor y humedad, lo que hizo difícil consumir suficientes calorías y en última instancia le causó calambres en el estómago que casi tira por la borda el reto en la primera noche. "Lo superamos tratando de mantener mi temperatura central baja con gorras llenas de hielo, tomando líquidos fríos y breves descansos en los días dos y tres para escapar de las temperaturas más altas del día", dijo.

Balenger confesó que pensó en abandonar en algunas ocasiones, pero que consiguió seguir adelante manteniendo la mente fría. "Cada vez que me digo que quiero dejarlo, el acuerdo conmigo mismo es que primero tengo que intentar ir un poco más allá, y luego reevaluar la situación", dice. "Sigo animándome hasta que las cosas mejoran, que siempre lo hacen".

Vencer al Tesla es el logro más reciente de Balenger en las carreteras. En marzo de 2021, batió el récord de dar el mayor número de vueltas al Central Park de Nueva York en un día. El atleta que sigue una dieta vegana a base de plantas logró la hazaña corriendo el bucle de 6,1 millas del parque 16 veces, completando casi 100 millas (160 km) desde las 6:05 a.m. hasta las 12:55 a.m., pero el récord se batió en abril de 2022. En 2019, corrió 3.175 millas (5.100 km) a través de Estados Unidos en tan solo 75 días, un reto que representó un mayor cambio de vida tras dejar una exitosa carrera en la industria de la restauración.

¿El próximo objetivo de Balenger? El Desafío de los Tres Picos este próximo otoño, una carrera de 450 millas (725 km) mientras subes los picos más altos de Gales (Snowden - 1.085 metros), Inglaterra (Scafell Pike - 978 metros) y Escocia ( Ben Nevis - 1.345 metros).

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