Los ucranianos viven obsesionados con Telegram, pero la guerra preocupa cada vez menos al mundo

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Photo credit: Pierre Crom - Getty Images
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Leópolis. La capacidad de atención de los ucranianos, de todos los ucranianos, ha caído en picado desde el 24 de febrero. Incluso cuando intentan centrarse en una discusión ligera, o en un hecho divertido, su mirada siempre cae ahí, cuando la pequeña pantalla se ilumina. Los innumerables canales de Telegram que mantienen al día la guerra y su evolución, divididos por temas, ciudades o incluso barrios, se han multiplicado en detrimento de la serenidad y el sueño de las familias. Una verdadera droga.

El ritual ha sido el mismo durante 100 días y contando. Durante las horas de luz, los ucranianos hacen alarde de determinación, de nervios templados, de intenciones de venganza contra una historia que ha decidido humillarlos por enésima vez. Reconocen las dificultades del momento, seguro, pero todos parecen estar de una pieza, exhibiendo banderas y certezas. Pero mientras tanto, día tras día, absorben los implacables boletines de muerte y destrucción de un frente que ahora se concentra casi por completo en el sureste del país, que ha perdido intensidad en comparación con el mes pasado, pero que sin embargo mutila y semiparaliza la nación. Y por la noche, cuando se quedan solos en casa, los ucranianos se dejan hundir en los pozos de las redes sociales que no les dejan pegar ojo, inundando sus cerebros con cifras y escenarios terribles.

100 muertos y 500 heridos cada 24 horas. El propio presidente ucraniano Volodymyr Zelensky dio las cifras. Explicando, mientras hablaba ante el Parlamento de Luxemburgo, que los rusos han tomado ya una quinta parte de Ucrania. No añadió, Zelensky, que ese territorio incluye también casi toda la industria metalúrgica de Ucrania, una porción crucial de la costa, y que el PIB ha bajado un 35%. Que el 5% de las viviendas están destruidas, el 16% de las tierras agrícolas se han perdido, los daños físicos a las infraestructuras en Ucrania han alcanzado los 100.000 millones de dólares, los daños a la economía en general 500.000 millones de dólares, y siguen creciendo.

Photo credit: Alexey Furman - Getty Images
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Estos 100 días de invasión se están convirtiendo cada vez más en los primeros 100 días de una invasión que cada vez más ucranianos creen que durará al menos hasta finales de 2022, y quizás durante años. No hay operación relámpago en el lado ruso, ni recaptura en el horizonte en el lado ucraniano. No se vislumbra el fin del derramamiento de sangre y nadie parece estar preparado para una victoria decisiva. Si Kiev ha evitado el cambio de régimen, no perder tampoco es ganar. Vladimir Putin no ha logrado conquistar Kiev, pero persiste en su objetivo declarado de "liberar" las regiones del este, y según los expertos es poco probable que Ucrania pueda obligarle a renunciar a lo que ha tomado.

Los ucranianos se están dando cuenta de que la desocupación de la costa meridional de Ucrania, de ciudades como Jerson y Mariúpol, es una carrera contra el tiempo, ya que el Kremlin está tomando medidas activas para incorporar estos territorios a la Federación, eliminando los símbolos del Estado ucraniano y el uso de la lengua ucraniana de los espacios públicos, introduciendo planes de estudio en ruso en las escuelas locales, conectando las redes de gas, electricidad e Internet con las de Crimea, mientras avanza en sus planes de sustituir la hryvnia por el rublo. Observan impotentes cómo los nuevos funcionarios son instalados como marionetas por los rusos y la población civil es deportada a otro lugar. Mientras tanto, altos funcionarios del Kremlin han declarado que Rusia está aquí para quedarse.

Lo que es peor, es que mientras Ucrania se prepara para afrontar los próximos 100 días de guerra con una aprensión no disminuida para sí misma, la atención online que está recibiendo del resto del mundo es sólo una fracción de la que tuvo en los primeros 100 días. Según el sitio web Axios, entre la primera semana de la guerra y la más reciente, las interacciones en las redes sociales (me gusta, comentarios, acciones) relacionadas con los artículos publicados sobre Ucrania se redujeron 22 veces: de 109 millones a 4,8 millones. Esta tendencia se refleja en el volumen de cobertura de los medios de comunicación en línea, que ha disminuido constantemente: de 520 mil artículos en la primera semana a 70 mil en la última.

En un periodo de seis semanas en abril y mayo, el interés por el juicio entre Johnny Depp y Amber Heard fue unas seis veces mayor que en Ucrania.

Photo credit: SOPA Images - Getty Images
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Dijo que teme que la gente pronto "se harte", Zelensky, "se vuelva cínica" y "busque algo nuevo". Se dio cuenta de que las señales de arriba son aterradoras para su causa. El líder que ha ganado la batalla de la información hasta ahora -en Occidente, por supuesto, porque en el mundo no alineado y en el Sur global es otra historia- sabe que a medida que la atención disminuya, la presión sobre los líderes mundiales para que le echen una mano también disminuirá, y la presión de la opinión pública, del frente interno, aumentará.

La burla para los ucranianos es estar pegados a los canales que informan sobre la guerra las 24 horas del día mientras el resto del mundo está a punto de mirar hacia otro lado. Por ello, Kiev sigue presionando para obtener ayuda en su esfuerzo bélico, aun sabiendo que ésta no es incondicional: los misiles de largo alcance como regalo del presidente Joe Biden están bien, pero el alcance no debe ser demasiado largo, o los rusos podrían reaccionar peor de lo habitual; las armas sí, pero no demasiadas, ni demasiado rápidas, ni demasiadas a la vez. La Unión Europea también: aprobó el nuevo paquete de sanciones, pero el vaso está medio vacío porque la rebelde Hungría se salió con la suya y, de todos modos, el embargo de los combustibles fósiles entrará en vigor dentro de unos meses.

Otra obsesión de los ucranianos de salida son los livestreams en YouTube. Muy populares, con más de un millón de suscriptores, son los del activista y opositor ruso Mark Feygin y el asesor presidencial ucraniano Oleksiy Arestovych: los dos hacen compañía a los ciudadanos hipnotizados por la guerra con sus programas nocturnos; aparecen con ropa informal, a menudo hablando de improviso y en tono informal, creando una atmósfera íntima y al mismo tiempo familiar. Tienen el mismo atractivo que un Marzullo, pero con predicciones a veces realistas, otras inquietantes o francamente campestres sobre el curso del conflicto. No es seguro que los héroes y gurús patrióticos de las primeras etapas del conflicto sean los mismos cuando la guerra dé la vuelta a la esquina final.

Photo credit: Pierre Crom - Getty Images
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Si los ucranianos son, consciente o inconscientemente, víctimas del mecanismo de adicción inherente a las redes sociales, acabando atrapados en el equivalente militarista de los temidos grupos de "mamás (y papás) en WhatsApp", lo mismo les ocurre a los que jalean al Putin Z de la invasión. Por casualidad, intercepté a un conocido que, por despecho de la llamada "información dominante que se pone toda del lado de los ucranianos", se había zambullido de cabeza en la madriguera del conejo que representan los grupos ultracomplacientes de Telegram o que emanan directamente de la propaganda prorrusa de los separatistas. Incluso había llegado a poner una foto de sí mismo en su perfil con la cara pintada de negro intenso, esperemos que sólo digitalmente, como el capitán Willard en el final de Apocalypse Now. Como si dijera este es mi puesto de combate.

Pero además de los exaltados, los locos de a pie con fijación en Telegram, también están los gubernamentales. Como Ramzan Kadyrov, el tirano de Chechenia al servicio de Putin, cuyo canal ha alcanzado casi dos millones de seguidores desde los 300.000 que tenía antes de la guerra. Se le filma frente a los escombros de Mariúpol celebrando con sus tropas, de pie en una ventana abierta mientras dispara una ametralladora a un enemigo invisible. El "guerrero de TikTok", le llaman los ucranianos con malicia, pero se tropiezan con sus miniclips y los viven como una repetida violación.

Por ello, el Kremlin se ha abstenido de prohibir Telegram, como ha conseguido hacer con otras fuentes de noticias independientes. No tanto porque Telegram sea, al fin y al cabo, un tesoro nacional ruso -Pavel Durov, el fundador, el "Mark Zuckerberg ruso", vive ahora en los Emiratos Árabes y ha llevado la empresa allí-, sino porque en Telegram se animan los espacios de debate más agresivamente antiliberales y antiprogresistas, desde las conspiraciones no-vax hasta los machistas incel, pasando por los reporteros del Dombás supuestamente "independientes" y "heréticos" que en realidad están totalmente empotrados con los rusos, y producen material que deja boquiabiertos a los ucranianos protegidos por Washington

Ninguno de los dos bandos está dispuesto a deponer las armas, incluidos los que operan a un nivel de puro agotamiento mental: la situación en el campo de batalla puede reflejar pronto la de los cerebros de quienes la siguen desde casa. Quién sabe si sería bueno para el bien de los ucranianos que también se desconectaran, al menos por un tiempo.

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