Ucrania hunde el mayor buque de guerra desde la Segunda Guerra Mundial

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Photo credit: Anadolu Agency - Getty Images
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La invasión rusa de Ucrania sufrió un duro golpe el jueves por la mañana después de que un ataque al crucero de misiles guiados de la Armada rusa Moskva (en la foto de arriba) dejara el barco inutilizado y obligara a los marineros a abandonarlo antes de que acabara hundiéndose en el Mar Negro. Al parecer, las fuerzas ucranianas lo atacaron con misiles antibuque, aunque Rusia lo niega. El Moskva era uno de los buques de guerra de superficie más grandes y mejor armados del mundo.

El ataque tuvo lugar el miércoles por la noche, cuando el Moskva se encontraba a entre 60 y 65 millas náuticas al sur de la ciudad ucraniana de Odesa, según el U.S. Naval Institute News. Según informes no confirmados de Ucrania, un dron TB-2 Bayraktar rastreó el barco. Una vez localizado, las fuerzas ucranianas lanzaron dos misiles de crucero Neptune, que al parecer impactaron en el barco por su costado de babor.

El jueves, el Ministerio de Defensa ruso publicó un comunicado en Telegram -una aplicación de mensajería instantánea en la que tanto ucranianos como rusos han confiado para obtener noticias sobre la guerra en curso- en el que se afirmaba que se había producido un incendio en el Moskva, lo que había provocado su desaparición.

Aquí está la traducción al español del informe, que entra en conflicto con la versión de los hechos de Ucrania:

El Ministerio de Defensa de la Federación de Rusia informa de que el buque perdió la estabilidad durante el remolque del crucero "Movska" al puerto de destino debido a los daños recibidos en el casco durante el incendio por la detonación de municiones. El barco se hundió en las tormentas del mar.

El Moskva fue uno de los tres cruceros de misiles guiados de la clase Slava construidos para la Armada soviética en la década de 1980. Los satélites de espionaje de Estados Unidos observaron los barcos, originalmente denominados BLACKCOM1 por la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos, mientras se construían en los astilleros de Nikolayev (ahora Mykolaiv), en la actual Ucrania. Los cruceros de la clase Slava tienen 186 metros de longitud, 11.410 toneladas a plena carga y una velocidad máxima de 32 nudos. Además, cuentan con una gran tripulación de 485 oficiales y alistados.

Los cruceros de la clase Slava se construyeron para dar caza a los portaaviones en caso de guerra entre la OTAN y el Pacto de Varsovia, que tenía su sede en la Unión Soviética. Cada crucero está armado con 16 misiles antibuque P-500 Bazalt (ver vídeo arriba). Cada Bazalt mide algo más de 12 metros de largo, pesa 4760 kilos y lleva una ojiva nuclear o de alto explosivo de 907 kilos. Los misiles son tan grandes que se almacenan en tubos de lanzamiento angulados en medio del barco, ocho en cada lado del mismo.

El Moskva también era teóricamente más que capaz de defenderse, con 64 misiles tierra-aire de largo alcance S-300, 40 misiles tierra-aire Osa-M y seis sistemas de armas cuerpo a cuerpo AK-630M con cañones Gatling de 30 milímetros.

El misil Neptune es un misil de crucero subsónico ucraniano de baja altitud. Los misiles se basan en el SS-N-25 "Switchblade" de la época de la Guerra Fría, que se parecía tanto al misil antibuque estadounidense AGM-84 Harpoon que fue apodado burlonamente "Harpoonski". Después de la Guerra Fría, Rusia lanzó nuevas versiones del misil como el Kh-35, mientras que Ucrania desarrolló el Neptune, que tiene un alcance de 305 kilómetros y lleva una cabeza explosiva de 150 kilos.

USNI News, citando a un funcionario de defensa estadounidense no identificado, dijo que el Moskva sufrió daños importantes y se dirigía al puerto de Sebastopol, parte del territorio que Rusia arrebató a Ucrania en 2014. RIA Novosti, un medio de comunicación ruso controlado por el Estado, no mencionó un ataque con misiles, atribuyendo el incidente a un incendio a bordo.

Sin embargo, otros buques de la Flota del Mar Negro se reposicionaron rápidamente después del ataque, trasladándose a posiciones a 80 millas náuticas de la costa de Ucrania, una posición que casualmente los sitúa en el alcance extremo de los misiles Neptune. Esto hace que sea probable que el Moskva sufriera efectivamente un incendio a bordo: uno causado por misiles Neptune. El Moskva es el mayor buque de guerra perdido por una acción enemiga desde la Segunda Guerra Mundial.

Photo credit: Future Publishing - Getty Images
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Aquí hay un curioso vídeo en el que se muestran los sistemas de defensa aérea del Moskva, mientras navega frente a la costa de Latakia, Siria, para utilizar los sistemas para proporcionar defensa aérea de área:

No está claro cómo un barco teóricamente bien protegido pudo recibir un daño tan catastrófico; después de todo, el Moskva tenía las armas y los sensores para rechazar un ataque de este tipo. El fallo en la protección del buque podría deberse a un mal funcionamiento de los sistemas o a un error humano. En una campaña militar plagada de armas que funcionan mal y de ineptitud general, cualquiera de las dos cosas parece posible.

El ataque al Moskva demuestra lo peligrosos que son los misiles antibuque para los buques de guerra modernos, y supone un duro golpe para el prestigio de Rusia y de la Armada rusa. Irónicamente, aunque el Moskva pasó sus cuatro décadas de carrera naval recorriendo el mundo, el barco acabó encontrando su fin a sólo unos cientos de kilómetros de donde fue construido.

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