Tu horario de entrenamientos también condiciona los efectos

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Photo credit: Petri Oeschger - Getty Images
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Existe un consenso básico e indiscutible sobre los efectos de la actividad física. A diferentes ejercicios, los resultados serán invariablemente diferentes. No obstante, un reciente estudio también ha revelado que esa diversidad también está condicionada tanto por el horario elegido para ejercitarse como por el género del deportista.

Según la investigación publicada en la revista científica Frontiers tras examinar los resultados de 30 mujeres y 30 hombres, se pueden extraer algunas generalizaciones antes de detallar las diferencias. Por ejemplo, cuando ellas entrenan por la mañana reducen la grasa abdominal y baja la presión arterial en mayor medida, mientras que si eligen horarios nocturnos serán los músculos los beneficiados al aumentar su músculo y fortaleza. Cuando ellos se dedican a entrenamientos vespertinos o nocturnos se reduce la fatiga, tiene efectos en el ritmo cardíaco y se queman más calorías en comparación con las mañanas.

Para el experimento se entrenó a los participantes durante doce semanas con un régimen especial de nutrición diseñado por nutricionistas para obtener beneficios similares. Se establecieron dos horarios. El de mañana consistía en 60 minutos de ejercicio entre las 6:30 y las 8:30 horas; el vespertino se programaba entre las 18:00 y las 20:00 horas -también con una hora de actividad-. Cuando era el turno matutino se entrenaba en ayunas, se desayunaba tras el entrenamiento y luego había tres comidas más. Cuando era día de entrenamiento de tarde (o nocturno) se distribuían tres comidas a lo largo del día.

Los ejercicios incluían actividades aeróbicas, resistencia muscular, flexibilidad, equilibrio, y ejercicios específicos de fuerza y potencia para la parte superior e inferior del cuerpo. Los entrenamientos se distribuyeron de manera aleatoria entre los participantes para observar las diferencias.

Para comprobar los efectos se midieron los parámetros arteriales, ritmo de respiración, presión sanguínea y se registraron los porcentajes de grasa distribuidos en el cuerpo. Además, se efectuaron análisis sanguíneos para observar la progresión del colesterol, insulina y otros datos relevantes para la salud. Para las cuestiones más subjetivas se completaron encuestas sobre las sensaciones, cambios de humor o sensaciones de saciedad con la alimentación establecida.

Photo credit: Petri Oeschger - Getty Images
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La diferencia entre entrenar de mañana o de noche

En general, los científicos establecieron que tanto los entrenamientos matutinos como nocturnos proporcionaban beneficios cardíacos, metabólicos y para el estado de ánimo más allá de los evidentes resultados físicos en ambos géneros. No obstante, comprobaron algunas diferencias significativas.

Por ejemplo, los hombres que entrenaron por la noche lograron estas mejoras:

  • reducción del colesterol

  • mejor nivel de presión sanguínea y

  • mejor ritmo respiratorio

  • redujeron su sensación de fatiga

  • adelgazaron más porque la grasa se convirtió en su principal fuente de energía.

En cambio, en quienes entrenaban de mañana no se observó ninguno de estos cambios de manera relevante.

De ahí que los científicos puedan extraer una conclusión clara. "El entrenamiento nocturno es ideal para los hombres que están interesados en mejorar su salud cardíaca y metabólica, además de su bienestar emocional", resumió el doctor Paul J. Arcierto, firma principal de la investigación y catedrático de del Departamento de Ciencias de la Salud y Piscología Humana en la Escuela Skidmore (Estados Unidos).

Por su parte, las mujeres que entrenaron por la mañana mejoraron en estos aspectos más que las nocturnas:

  • redujeron su nivel de grasa corporal, tanto abdominal como en la cintura

  • mejoraron su presión sanguínea

  • aumentaron su fuerza en las piernas

En contraposición, aquellas que desarrollaron actividades físicas vespertinas o nocturnas mejoraron más en estos aspectos:

  • fuerza muscular

  • resistencia

  • estado de ánimo en general

  • saciedad nutricional

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