La triste, espantosa y confusa historia real de 'The Staircase'

·6 min de lectura
Photo credit: HBO/Netflix
Photo credit: HBO/Netflix

Puede que te engancharas a The Staircase cuando Netflix la reestrenó en 2018, o puede que fueras uno de los primeros en conocer el caso cuando la serie documental de Jean-Xavier de Lestrade se estrenó por primera vez en 2004. O tal vez seas acabes de conocer el caso de la muerte de Kathleen Peterson y el procesamiento de su marido Michael por su asesinato.

Si es así, prepárate para añadir un montón de palabras y frases nuevas a tu vocabulario, como la "Teoría del búho" o atizador. El juicio de Michael Peterson fue testigo de innumerables giros y revelaciones, y una nueva miniserie de HBO Max protagonizada por Colin Firth en el papel de Michael, y Toni Collette en el de Kathleen, parece que volverá a destapar todo el asunto. ¿El título de la serie? Una vez más, The Staircase: la ficción. Se estrenó a comienzos de mayo y lleva desde entones publicando un nuevo episodio cada semana. A continuación os vamos a contar lo que realmente ocurrió punto por punto, pero si lo que quieres es un resumen de los personajes y del reparto de The Staircase prueba aquí.

Photo credit: Netflix
Photo credit: Netflix

¿Quiénes son Michael y Kathleen Peterson?

Michael Peterson nació cerca de Nashville, Tennessee, en 1943. Después de la universidad, trabajó para el Departamento de Defensa y se casó con Patricia Sue, una profesora de Alemania Occidental en 1968. La pareja tuvo dos hijos, Todd y Clayton, y Peterson luchó en la guerra de Vietnam antes de ser licenciado con honores en 1971. Más tarde se convirtió en autor de novelas sobre la guerra de Vietnam y escribió columnas para el periódico Durham Herald-Sun cuando la familia se trasladó a Durham (Carolina del Norte).

Michael y Patricia se hicieron amigos de la familia Ratliff mientras vivían en Alemania Occidental, y cuando los padres Elizabeth y George murieron -él en una operación militar, ella en circunstancias sospechosas- Michael se convirtió en el tutor de sus hijos Margaret y Martha. Cuando Michael y Patricia se divorciaron en 1987, Margaret y Martha se quedaron con Michael, y Todd y Clayton con Patricia. Más tarde, los niños también se unieron a su padre.

Kathleen era una ejecutiva de telecomunicaciones que conoció a Michael en 1986. La pareja se mudó en 1989 y se casó en 1997.

Photo credit: Netflix
Photo credit: Netflix

¿Qué pasó con Kathleen Peterson?

El 9 de diciembre de 2001, Michael Peterson llamó al 911. Dijo que la había encontrado inconsciente en su casa de Durham. Más tarde explicó que la pareja había estado descansando junto a su piscina esa tarde, y que cuando Kathleen se dirigió al interior él se había quedado fuera para fumar en pipa.

"Mi mujer tuvo un accidente", dijo Peterson a los servicios de emergencia por teléfono. "Todavía respira. Se ha caído por las escaleras".

Kathleen estaba "tendida en el suelo, con la cabeza apoyada en el rellano de una escalera trasera", según el detective Art Holland, de la policía de Durham, que sospechó inmediatamente. Esto, según se reveló más tarde, era muy similar a cómo había muerto Elizabeth Ratliff en 1985.

Peterson sugirió más tarde que Kathleen había tropezado por las escaleras mientras estaba bajo la influencia del alcohol y el Valium, aunque eso no fue confirmado por el informe toxicológico. En la cocina había una botella de vino y dos vasos, pero las huellas dactilares de Kathleen no estaban en ninguno de ellos.

El médico forense descubrió que Kathleen había sido apaleada hasta la muerte y que había sufrido múltiples laceraciones en el cuero cabelludo. La sangre allí se había secado, lo que implica que había estado allí algún tiempo.

Como Peterson era la única persona que estaba en la casa en ese momento, era el principal sospechoso.

Photo credit: Netflix
Photo credit: Netflix

¿Qué ocurrió en el juicio de The Staircase?

La fiscalía sugirió que Michael Peterson había asesinado a su esposa tras una pelea entre ellos, supuestamente provocada por el descubrimiento por parte de Kathleen de más de 2.000 fotos de hombres desnudos en el ordenador de Michael.

Además, sugirieron que Kathleen había visto correos electrónicos entre Michael y un joven acompañante que había conocido cuatro meses antes y con el que aparentemente planeaba reunirse. También sugirieron que la póliza de seguro de vida de 1,5 millones de dólares de Kathleen estaba en juego para Peterson. Alegaron que había cogido un atizador -un tubo de metal hueco utilizado para avivar el fuego- y había golpeado a Kathleen repetidamente en la cabeza.

La defensa se defendió diciendo que Kathleen aceptaba la bisexualidad de Michael y que el atizador no había sufrido ningún daño ni mostraba restos de sangre. Al parecer, el jurado se puso de acuerdo con la defensa.

Sin embargo, el 10 de octubre de 2003 el jurado declaró a Michael culpable y lo condenó a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. Estaba conmocionado.

"Yo no he hecho nada", dijo al parecer tras el veredicto. "Soy inocente. No creí hasta que el secretario del jurado leyó la sentencia que me iban a condenar".

¿Cuál es la teoría del búho en The staircase?

Cinco años después de que Peterson fuera condenado por el asesinato de Kathleen, su vecino Larry Pollard propuso una teoría alternativa: que Kathleen no había caído accidentalmente al vacío ni había sido asesinada por Peterson.

Pollard sugirió, a través de una serie de vídeos en YouTube, que las lesiones en el cuero cabelludo de Kathleen sugerían que podría haber sido atacada por un búho barrado, que al parecer son bastante comunes en la zona de los Peterson, en Carolina del Norte. Su teoría era que un búho de este tipo había entrado en la casa de los Peterson y, al ver a Kathleen, se sobresaltó y se asustó y la atacó, por lo que se cayó por las escaleras desde arriba o mientras intentaba subirlas.

Resultó no ser una teoría tan rara como parecía en un principio. En 2009, un nuevo examen de las pruebas demostró que a Kathleen le fue encontrada una pequeña pluma en el pelo y que la madera de la rama de un árbol estaba enredada en el pelo que había sido arrancado de la cabeza por las raíces. Tres expertos en búhos testificaron mediante declaraciones juradas la posibilidad de la teoría del búho.

El principal abogado defensor de Peterson, David Rudolf, dijo a Vulture que le convencía la teoría, pero que la desconocía en el momento del juicio original.

"Cuando das un paso atrás y empiezas a familiarizarte con el hecho de que ha habido literalmente decenas, si no cientos, de casos documentados de búhos que han atacado las cabezas de las personas... y miras las heridas y las comparas con las garras de un búho, empieza a tener cierta credibilidad", dijo.

Photo credit: Netflix
Photo credit: Netflix

¿Sigue Michael Peterson en la cárcel?

En otro giro de los acontecimentos, un juez anuló el veredicto del jurado en 2011 y ordenó un nuevo juicio. El juez dictaminó que un analista de salpicaduras de sangre había dado un testimonio falso y engañoso en el juicio original, lo que hacía que la condena no fuera sólida.

La saga continuó hasta febrero de 2017, cuando Peterson se declaró culpable de homicidio voluntario. En virtud de una declaración de Alford, una persona acusada de asesinato puede admitir que la fiscalía tiene pruebas suficientes para condenarla, pero no admite su culpabilidad por el delito.

Fue condenado a 86 semanas de prisión, pero como ya había cumplido más que eso quedó libre. Sigue viviendo en Durham, pero ya ha vendido la casa donde murió Kathleen.

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios puedan establecer conexiones en función de sus intereses y pasiones. A fin de mejorar la experiencia de nuestra comunidad, hemos suspendido los comentarios en artículos temporalmente