'Top Gun': Las acrobacias del avión de combate de Maverick superan los límites de la física

·6 min de lectura
Photo credit: Alamy
Photo credit: Alamy

En una escuela de entrenamiento de aviones de combate de élite de la Marina de los EE.UU. en "Fightertown USA", los estudiantes compiten para superar a los demás pilotos de la clase. Eso significa no sólo seguir las órdenes, sino mostrar sus habilidades de vuelo más atrevidas. Al fin y al cabo, esto es Top Gun, el éxito de la pantalla grande de los años 80.

Ahora, los estudios Paramount Pictures volverán a llevar a los conocidos cazas y a sus descarados pilotos a la gran pantalla el 27 de mayo con Top Gun: Maverick, la secuela. Pero, ¿hasta qué punto son realistas las increíbles acrobacias aéreas representadas en las dos películas? ¿Son factibles en la vida real maniobras como las volteretas, los disparos hacia el cielo y las volteretas sobre otro avión?

Los aviones originales de Top Gun realizaban movimientos realistas

"Puede que te sorprenda saber que la primera película es en realidad bastante realista en lo que respecta a la física y las maniobras", dice el piloto acrobático Bernardo Malfitano a Popular Mechanics por correo electrónico. "Rodaron la mayor parte de la película con aviones reales haciendo vuelos reales, no con maquetas o CGI".

Los pilotos pueden realizar la mayoría de las escenas de aviones, incluidas las maniobras de combate aéreo, conocidas como dogfighting. Un ejemplo que se ve en la película es la maniobra de "tijeras rodantes", destinada a obtener una ventaja posicional contra un avión enemigo.

Malfitano es ingeniero aeronáutico y piloto privado desde 2011, lo que significa que conoce los entresijos del vuelo acrobático. Pilota aviones de acrobacia con movimientos técnicamente precisos que superan los límites de lo que puede hacer un avión pequeño.

Tom Cruise, que interpreta al teniente Pete "Maverick" Mitchell, y sus compañeros de reparto no tuvieron que convertirse en pilotos de acrobacia, por supuesto. Sin embargo, sí que volaron en los aviones junto a pilotos entrenados durante el rodaje de Top Gun. Para la secuela, los actores pasaron tres meses entrenando para soportar las fuerzas G que experimentarían en el aire y así poder rodar escenas en cazas F-18 reales.

Según el productor de la película, Jerry Bruckheimer, Cruise fue el único capaz de soportar las fuerzas G de pilotar un avión de combate, que puede experimentar hasta ocho o nueve G, lo que significa que los pilotos sienten entre ocho y nueve veces la fuerza de la gravedad. Los pilotos entrenados pueden soportar fuerzas aún mayores si llevan trajes G especiales que constriñen las piernas y el abdomen con una vejiga de aire para mantener la sangre en la parte superior del cuerpo durante las maniobras de G alta.

Malfitano conoce los riesgos de las maniobras acrobáticas. Hacer que su avión entre en barrena es algo que los pilotos reales podrían hacer intencionadamente, aunque conlleva el riesgo de que el avión se estrelle. Por eso, cuando se muestra a Maverick cayendo en barrena, no es un avión real lo que se ve en pantalla, sino una maqueta.

Esta era una de las pocas escenas que era imposible filmar con aviones reales, ya que la vida de las personas estaría en peligro. Por ejemplo, los aviones explotan, un F-14 entra en barrena y se disparan misiles contra los aviones en la primera película. La Marina tampoco quería publicar muchas secuencias de misiles en ese momento, dice Malfitano.

"La excepción flagrante (a una maniobra real) es la escena en la que el F-14 rueda invertido justo encima del F-5/MiG-28, tan cerca que los estabilizadores verticales del F-14 estarían a ambos lados de los del otro avión. Incluso si eso es físicamente posible, es tan precario que la situación probablemente podría alejarse de los pilotos (por ejemplo, acercando los aviones) más rápidamente de lo que los pilotos serían capaces de reaccionar", explica Malfitano, que ofrece una "mini licenciatura" en ingeniería aeronáutica.

En las exhibiciones aéreas, dos pilotos simulan esta maniobra manteniendo un avión más alejado que el otro, dice; en otras palabras, se finge, porque es demasiado peligrosa para realizarla realmente.

"Así que, aunque la descripción de Top Gun de la vida de un aviador naval no esté excepcionalmente bien escrita, el vuelo es casi todo muy realista", dice.

La secuela se actualiza con los F/A-18, pero los movimientos son menos realistas

Sin embargo, no es así en la secuela. Entre la primera y la segunda película de Top Gun, Tom Cruise se convirtió en piloto de verdad. Por eso Malfitano se sorprendió al ver que las maniobras de los aviones que aparecen en el tráiler de la secuela son menos realistas.

Photo credit: Alamy
Photo credit: Alamy

Hollywood se ha obsesionado con los cazas que dan volteretas, dice. Sin embargo, "apenas es posible hoy en día con la vectorización del empuje", es decir, la capacidad de un avión de cambiar la dirección del empuje de su motor para controlar la altitud o la velocidad angular del avión. Esta tecnología no apareció hasta los años 90. Aunque la nueva película Top Gun: Maverick se supone que tiene lugar en la época actual, sigue siendo una hazaña difícil hacer un backflip.

Uno de los avances de la secuela muestra un avión Sukhoi Su-57 realizando un movimiento llamado Pugachev Cobra y un giro en vuelo horizontal, ambos posibles con los aviones adecuados, como el Su-57 y el F-22. Durante este movimiento, realizado por primera vez por el piloto de pruebas soviético Viktor Pugachoyov en 1989, el piloto lleva el morro del avión completamente vertical, o incluso más allá. Retroceder tanto en un avión sin vectorización de empuje significa que el piloto depende de la resistencia hacia la cola del avión para volver a inclinar el morro hacia delante. Por tanto, el avión debe tener una relación empuje-peso superior a uno. Con los aviones con vector de empuje, es un poco más fácil, pero aun así, los motores deben funcionar lo suficientemente fuerte todo el tiempo para mantener la altitud del avión, a pesar de la pérdida de velocidad y sustentación.

En la secuela, los F/A-18 también aparecen realizando un movimiento similar al de un Pugachev Cobra, lo que no es posible a menos que a los F/A-18 se les hayan añadido toberas de vectorización de empuje en la parte trasera, señala Malfitano.

Para él, las escenas más intrigantes de la segunda película muestran a Maverick con un traje a presión pilotando lo que parece un avión hipersónico. El SR-72 de Lockheed, el transporte de pasajeros de Mach 5 de Boeing y el Skylon de Reaction Engines tienen configuraciones algo similares al misterioso avión del tráiler, señala Malfitano.

Varias empresas están trabajando en motores que combinan un jet y un ramjet, o un jet y un cohete. Estos motores pueden empujar un vehículo lo suficientemente rápido como para propulsar un vehículo de una sola etapa hasta la órbita, "un verdadero 'avión espacial' que no necesita ser lanzado desde una nave nodriza y no necesita deshacerse de etapas de refuerzo en su camino hacia arriba", explica Malfitano.

Quizás Top Gun: Maverick introduzca un nuevo e innovador diseño de avión que siga siendo un poco futurista para inyectar aún más emoción a la secuela. Es una escena intrigante en el tráiler, según Malfitano. Así que quizá esté bien, o incluso sea ideal, que los aviones de esta película desafíen la física. En cualquier caso, seguro que provocará muchas más muestras de asombro entre el público.

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios puedan establecer conexiones en función de sus intereses y pasiones. A fin de mejorar la experiencia de nuestra comunidad, hemos suspendido los comentarios en artículos temporalmente