Ella Toone, del campo a través a campeona de la Eurocopa

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Photo credit: Getty Images
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Nadie duda de que la futbolista Ella Toone vivió su sueño de infancia en la final de la Eurocopa 2022. Salió al campo cuando su equipo sufría, marcó uno de los mejores goles del torneo y celebró el primer torneo continental de Inglaterra. Pero la joven británica probablemente también había fantaseado con otros logros deportivos cuando era una niña que destacaba en el campo a través con compañeras como la subcampeona olímpica Keely Hodgkinson.

La razón de esta doble vida deportiva es que Ella Toone nació y se crio en Tyldesley, una ciudad de la región denominada 'Gran Mánchester' en la que descubrió su amor por el deporte. La pequeña Ella probó en varias carreras de campo a través y se colgó un par de medallas. De hecho, con 9 años se coronó campeona de cross de Wigan cuando todavía jugaba en el club local de fútbol (Astley & Tyldesley FC).

Por entonces, su vecina Keely Hodgkinson empezaba a sobresalir en las pruebas atléticas tanto de campo a través como en la pista. Ambas se cruzaban caminos y posaban con las medallas conseguidas. Sin embargo, una oferta del Manchester United a la pequeña Ella Toone terminaría por decantar a la muchacha por el fútbol.

Curiosamente, Keely Hodgkinson y Ella Toone han compartido competición casi una década después a pesar de que eligieron deportes diferentes. La futbolista fue convocada para los Juegos Olímpicos de Tokio en el verano de 2021, aunque su selección no superó los cuartos de final (perdieron contra Australia en la prórroga 3-4) y Ella Toone era una reserva sin oportunidades. En cambio, su vecina se llevó la plata en la prueba de 800 metros.

Ella Toone, delantera de Inglaterra desde los 16 años

Desde que cumplió 10 años, Ella Toone se dedicó con ahínco al balompié. Pasó por las filas juveniles del Manchester United y el Blackburn Rovers. Con 16 años ya había debutado en las categorías inferiores de la selección inglesa y únicamente una temporada en que únicamente jugó 5 partidos en el Manchester City frenó su progresión. Regresó al United cuando se formó un equipo senior femenino y se ganó una plaza en las 'Lionesses' -el apodo que recibe la selección inglesa femenina de fútbol- como delantera reserva, aunque con espacio para ser protagonista en la Eurocopa que ha vivido como anfitriona.

La jugadora de Wigan ha sabido aprovechar el cambio de estilo y oportunidades del nuevo fútbol inglés. Con sus 1,63 metros de altura difícilmente se habría hecho con un hueco en tiempos de predominante juego aéreo, pero con la progresión del fútbol en las islas ha destacado como delantera con un buen toque y las condiciones atléticas que ya mostró en las pruebas de cross en Wigan.

En la Eurocopa fue clave en el partido de cuartos de final contra España porque logró el empate en los últimos minutos de partido. "No hay ningún sentimiento como éste", reconoció en su cuenta oficial de Twitter con un vídeo del momento en que anotaba y la posterior celebración.

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En la final, aprovechó un gran pase de 40 metros de Keira Walsh para combinar zancada, velocidad, resistencia y un gran toque que acabó en gol.

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Ganarían la final en la prórroga (2-1) y con 22 años Ella Toone cumpliría su sueño de infancia (como futbolista).

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