Tom Stoltman, autista y ganador del World's Strongest Man

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Photo credit: theworldsstrongestman
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Cuando Tom Stoltman depositó la última piedra de Atlas en el Mundial de Strongman sabía que era el hombre más fuerte del mundo. El escocés lo había logrado por segunda vez en su vida y podía celebrarlo después de tanta preparación. Pero también podía felicitarse porque su historia de superación inspira a muchos otros.

En el plano deportivo, Tom Stoltman tuvo que intentar ser más rápido que sus rivales arrastrando un autobús por las calles de Sacramento (Estados Unidos), colocar las piedras de Atlas -un particular concurso de velocidad y fuerza- o subir escaleras transportando grandes pesos.

No siempre ganó estas pruebas, pero el escocés terminó por delante en la clasificación general del renacido Martin Licis, quien ha regresado tras superar las lesiones de un accidente de automóvil que le han impedido competir durante casi dos años. En tercera posición acabó el ucraniano Oleksi Novikov, un ucraniano que ha compaginado las tareas de defensa de su país ante la invasión rusa y la preparación para el torneo.

El ucraniano era líder a falta de dos pruebas gracias a que había ganado la competición de arrastrar autobuses y había batido el récord del mundo de levantar dos piedras de cantera unidas a una barra mejorando la plusmarca de Stotlman por 30 kilogramos. Pero el británico se aferró a los mensajes positivos de su equipo, se concentró y remontó hasta ganar el título.

Tom Stoltman y el trastorno del espectro autista

Desde hace tiempo, Tom Stoltman se esfuerza en ser una referencia para otros. Da charlas a niños y acude a centros médicos en que están ingresados como pacientes para dar una pequeña lección de vida y animar a todos. ¿Por qué? Porque cuando tenía 5 años le fue diagnosticado el trastorno del espectro autista. Hasta que lo aceptó y aprendió a convivir con su condición no se sintió verdaderamente liberado y en el camino para ser el hombre más fuerte del mundo.

No obstante, el escocés no siempre tuvo la misma confianza en sí mismo. En una entrevista en la cadena de televisión CNN explicó cómo vivió cuando era joven aquella diferencia. "Quiero sentirme normal. Quiero ser uno más de la sociedad", pensaba entonces condicionado por el trastorno que afecta la manera en la que una persona percibe y socializa con otras personas.

Finalmente, un día reveló a sus amigos y compañeros de clase. Ya no sentía que debía esconderse y, además, aprovechó su diferencia para hacer algo diferente. Se concentró en su objetivo de ser el hombre más fuerte del mundo y se ayudó en el trastorno del espectro autista para concentrarse en su meta. Al fin y al cabo, esta afección supone patrones de conducta restringidos y repetitivos. "Siempre digo que el autismo es un superpoder y hay que aprovecharlo", asegura el británico Tom Stoltman.

Para ser el hombre más fuerte del mundo, Tom Stoltman debió superar otra prueba. En el año 2016 su madre murió de cáncer y para el escocés fue un momento clave. "Era mi mayor fan", recuerda el deportista. Aquello le sirvió para redoblar sus esfuerzos junto con su hermano Luke Stotlman, séptimo en el Mundial de 2022. Cuando su madre se encontraba en estado terminal prometió que se comportaría como un caballero y que ganaría el mundial por ella.

Finalmente, Tom Stoltam ganó el Mundial de Strongman 2021. Y con 27 años ha revalidado el título de hombre más fuerte del mundo. Además, su hazaña va más allá del logro deportivo, puesto que el título de un deportista con trastorno del espectro autista ayuda a que otros muchos más como él encuentren la inspiración.

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