Toadzilla, el sapo más grande del mundo del que los científicos no dan crédito

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Este es Toadzilla, el sapo más grande del mundoQueensland Environment - Twitter

Te presentamos a Toadzilla. Los guardabosques del Parque Nacional Conway, en Queensland (Australia), que se lo encontraron la semana pasada lo apodaron así por una razón obvia: se trataría del sapo más grande del mundo, al menos que se conozca hasta el momento. Mientras los funcionarios realizaban trabajos de seguimiento dentro de su rutina habitual en el parque, cerca de Airlie Beach, se cruzaron con un animal que el Departamento de Ciencia y Medio Ambiente del gobierno de Queensland ha definido como un “monstruoso sapo de caña”.

Los rangers conducían por el trazado del parque cuando una serpiente que cruzaba reptando el camino los obligó a detenerse. Al bajar del vehículo, el guarda Kylee Gray miró al suelo, y ahí estaba: un sapo de caña gigantesco. “Me agaché para agarrarlo y no me podía creer lo grande que era y lo mucho que pesaba”, contó después. “Lo apodamos Toadzilla y, rápidamente, lo metimos en un contenedor para poder sacarlo de la naturaleza. Creemos que es una hembra, dado su tamaño”. Y ese tamaño no es otro que el equivalente a 2.7 kilogramos de peso. Con esa marca, Toadzilla pasa a ser el sapo más grande del mundo, superando al animal que desde 1991 y hasta ahora ostentaba ese récord Guinness, un sapo mascota sueco que pesaba 2.65 kilos.

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Queensland Environment

O lo era, más bien, porque Toadzilla ha sido eutanasiado. Y no es que se trate de un animal especialmente raro o violento: según los guardabosques del parque, un sapo de caña de este tamaño simplemente habría acabado comiéndose cualquier cosa que le cupiera en la boca, incluyendo insectos, reptiles y pequeños mamíferos, lo que, en última instancia, pondría en peligro el ecosistema del parque.

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Según los guardabosques, los sapos de caña pueden vivir hasta quince años en la naturaleza, por lo que creen que este ejemplar habría estado rondando por el ecosistema del Parque Nacional Conway durante mucho tiempo. Algo que podría explicar las dimensiones desproporcionadas de Toadzilla es el sexo: las hembras de sapo de caña tienden a crecer más que los machos, por lo que los rangers de Conway creen que se trataba de una. Nativos de América Central y del Sur, estos animales fueron introducidos en Queensland en 1935, precisamente, para controlar una plaga de escarabajos de caña de azúcar. Sin embargo, acabaron convirtiéndose en especie invasora y en 1999 fueron reconocidos oficialmente por la Commonwealth como un peligro para el ecosistema australiano. No suelen proliferan en las selvas, pero son capaces de penetrar en estos hábitats si pueden acceder a ellos a través de carreteras y caminos, como en este caso. Los sapos de caña como Toadzilla pueden tener un efecto fatal sobre la fauna nativa, habiendo llegado a causar la extinción de algunos de sus depredadores en determinados lugares.

Toadzilla ha sido enviada al Museo de Queensland para ser analizada con más detalle.

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