Tiroteo en escuela secundaria de California deja al menos dos estudiantes muertos

Un estudiante armado disparó el jueves con un arma de fuego dentro de una escuela secundaria del sur de California, provocando la muerte de dos estudiantes y heridas a otras tres personas, antes de pegarse un tiro en la cabeza, informaron las autoridades.

El tiroteo se produjo hacia las 07.30 de la mañana hora de Los Ángeles (15.30 GMT) en la escuela Saugus High School en Santa Clarita, un barrio situado unos 85 kilómetros al norte de Los Ángeles, cuando algunos estudiantes tomaban clases previas a las actividades regulares del plantel estudiantil.

(AP Photo/Ringo H.W. Chiu)

En una conferencia de prensa, el jefe del Departamento del Alguacil de Los Ángeles (LASD), Alex Villanueva, calificó el tiroteo como una "triste tragedia" y dijo que el balance provisional es de dos estudiantes muertos, una jovencita de 16 años y un adolescente de 14 años.

El sospechoso, explicó el alguacil, es un estudiante de la escuela, de 16 años y de rasgos asiáticos, que después de dispararle al grupo de estudiantes intentó suicidarse pegándose un tiro en la cabeza. No se dieron a conocer detalles sobre un posible motivo.

Las imágenes revelaron que el sospechoso sacó de su mochila una pistola semiautomática de 45 milímetros, disparó contra un grupo que se encontraba en un patio de la escuela y, después, intentó suicidarse de un balazo en la cabeza, explicó Villanueva.

El alguacil advirtió que el sospechoso se encuentra en el hospital en buenas condiciones de salud.

Compañeros del supuesto autor del tiroteo indicaron a los medios locales que el joven era un buen estudiante y que su padre al parecer murió hace un año, algo que lo afectó mucho. Este 14 de noviembre era su cumpleaños.

(AP Photo/Ringo H.W. Chiu)

“Mi peor pesadilla se volvió realidad”

Shauna Orandi, de 16 años, dijo que estaba en su clase de español haciendo tarea cuando escuchó cuatro disparos que en un principio confundió con el ruido de instrumentos musicales. Comentó que un estudiante corrió al aula en la que se encontraba y dijo que había visto al agresor, y ella y sus compañeros se quedaron en completo silencio.

“Mi peor pesadilla se volvió realidad”, dijo después del incidente mientras salía de un parque cercano con su padre. “Esto es todo. Voy a morir”.

Ella Cabigting se reúne con su padre Emerson tras el tiroteo. (AP Photo/Ringo H.W. Chiu)

La estudiante de primer año Rosie Rodriguez dijo que subía las escaleras de la biblioteca cuando escucho ruidos que “sonaban como globos” que se reventaban. Se dio cuenta de que eran disparos cuando vio a otros estudiantes corriendo.

Con una mochila llena de libros en la espalda, corrió a través de la calle hacia una casa, donde una persona que no conocía la refugió junto con otros 10 estudiantes.

“Sólo escuchaba a un montón de niños llorando. Teníamos miedo”, comentó Rodriguez.

En un día normal, señaló, la Escuela Secundaria Saugus se sentía como un sitio seguro.

“Nunca pensamos que esto podría pasar en nuestra escuela”, añadió.

(KTTV-TV via AP)

“No deberíamos tener que temer por la vida de nuestros hijos”

Las imágenes de televisión mostraron a los agentes de policía arremolinándose en la escuela y a varias personas siendo retiradas en camillas.

Los estudiantes fueron escoltados en filas hacia el exterior de la escuela por policías armados.

Por su parte, el Departamento de los Bomberos de Los Ángeles dijo a los medios locales que varias personas fueron tratadas dentro de la institución educativa.

La escuela, que tiene más de 2,300 estudiantes, se mantuvo cerrada desde que se dio la alerta del tiroteo, mientras que otros planteles estudiantiles del distrito escolar de Santa Clarita también fueron puestos en aislamiento por precaución.

(KTTV-TV via AP)

Agentes del Buró de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF), y del Buró Federal de Investigaciones (FBI) se unieron a la investigación, que desplegó a decenas de agentes de policía y bomberos.

Villanueva destacó que más de 20 patrullas del alguacil acudieron al escenario del crimen en menos de dos minutos, tras la primera llamada que reportaba el tiroteo.

El gobernador de California, Gavin Newsom, agradeció en un comunicado a las autoridades por la rapidez con la que respondieron a la emergencia.

En un mensaje en su cuenta de Twitter, Newsom cuestionó al líder del senado federal, el republicano Mitch McConnell, sobre cuántas vidas más se deben perder en tiroteos masivos para que exista "una reforma de armas con sentido común".

"Simplemente no deberíamos tener que temer por la vida de nuestros hijos cuando los dejamos en la escuela", recalcó el gobernador en su mensaje.

El vecindario de Santa Clarita, donde se desarrolló el tiroteo, fue descrito como un lugar tranquilo por los residentes del área a los medios locales.

Sin embargo, al menos seis estudiantes de la escuela habían sido investigados hace dos meses supuestamente por publicar amenazas en las redes sociales.

Villanueva subrayó que las amenazas no estaban relacionadas con el ataque de este jueves.

El tiroteo se da pocos días después de conmemorarse el primer aniversario de la masacre en Thousand Oaks, una comunidad cercana a Santa Clarita, donde 13 personas murieron, incluyendo el pistolero, el 7 de noviembre de 2018.

El pasado 28 de julio, tres personas murieron en un tiroteo durante un festival de comida al aire libre en Gilroy, en el norte de California, un hecho en el que el atacante también murió.

Reporte elaborado con información de AP y EFE.