El éxito de 'Tiger King' impulsa la petición al Congreso de EEUU para que prohíba la tenencia de grandes felinos

Estrenada en Netflix el pasado 20 de marzo -coincidiendo los primeros días de confinamiento en muchos países-, Tiger King rápidamente se convirtió en uno de los primeros fenómenos televisivos del año. La serie documental sobre criadores de tigres implicados en tramas criminales habría sido vista por 34,3 millones de estadounidenses en los primeros diez días, convirtiéndose en el producto estrella del servicio y en la comidilla de sus usuarios.

El éxito de la serie documental de Netflix podría contribuir a poner fin a la explotación de tigres y otros grandes felinos. (Imagen: Netflix)

Y si bien muchos acusaron a sus directores de ofrecer un espectáculo circense con la explotación de sus excéntricos protagonistas, dejando de lado la defensa de los animales exóticos maltratados, ahora parece que su arrollador éxito podría acabar teniendo consecuencias positivas para la causa pro-animal… si somos capaces de ver más allá del puro entretenimiento.

En este sentido, el caso de Blackfish debería servir de precedente: aquel documental de 2013 sí logró concienciar a sus espectadores, llevando a figuras como los Beach Boys o Trisha Yearwood a boicotear a SeaWorld por su maltrato hacia las orcas y en última instancia logrando que el parque renunciara a criar ballenas. ¿La diferencia? Que su directora, Gabriela Cowperthwaite, centró su atención en los animales y no en sus explotadores:

Cuando un documental conecta con un público apasionado que se encuentra con un mundo que no conocía, puedes girar y ofrecerle un lugar comprometido en el que aterrizar”, explica Cowperthwaite a Los Angeles Times

No es demasiado tarde. La película ha captado la atención de la gente. Ahora se trata de capitalizar la pasión y darle una salida, pero no creo que esto esté claro ahora mismo”.

Por ello mismo, ahora Cowperthwaite se ha unido al Animal Legal Defense Fund para liderar una petición al Congreso de los EEUU a favor de una propuesta de ley llamada Big Cat Public Safety Act. Esta petición, firmada por estrellas de la talla de Joaquin PhoenixGlenn CloseOlivia Wilde o Sarah Silverman, solicita poner fin a la tenencia particular de grandes felinos y de su explotación comercial (por ejemplo, permitiendo acariciar cachorros).

La medida tendría importantes repercusiones en el país, pues se tiene constancia de que son menos los ejemplares de tigres que viven en libertad que aquellos mantenidos en cautividad solo en EEUU. De hecho, los estados de Nevada, Wisconsin, North Carolina y Alabama no regulan en absoluto la tenencia de tigres y leones por parte de particulares.

Lo cierto es que los propios directores de Tiger KingRebecca Chaiklin Eric Goode, han expresado su deseo de que la reacción de los espectadores tuviese que ver más con el maltrato animal que con las innumerables extravagancias de su protagonista indiscutible, Joe Exotic.

Esperamos que la gente lo disfrute, pero queremos darles un mensaje serio, y es un fracaso si no terminan entendiendo que esta no es la forma apropiada de tratar a estos animales”, aseguró Chaikin en una entrevista con Los Angeles Times.

Cabe cuestionar la sinceridad de las declaraciones de Chaikin en vista del tono desvergonzado y sensacionalista que tiene Tiger King –y no en vano Cowperthwaite confiesa haber renunciado a la inclusión de Goode y Chaiklin en su petición por no “impugnar sus intenciones”.

No sabemos si recibieron notas de sus financieros”, explica la directora (que admite haber visto la serie entera).

Lo ideal sería que se diesen cuenta de que un movimiento surgió de Blackfish –que podría ser considerado una película de entretenimiento– y transformar eso en una llamada a la acción”.

De lo contrario, es malgastar un ejercicio. Entonces solo tienes a mucha gente riéndose de adictos a la metanfetamina y riéndose de criminales como si fuesen personajes de una película de terror”.

La pregunta es: ¿logrará la petición encabezada por Cowperthwaite abrirse paso y remover conciencias en medio de la crisis mundial por de la COVID-19?

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