¿Tienes miedo a envejecer?

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Photo credit: Streetstyleshooters - Getty Images
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Envejecer es una de esas cosas que nadie puede evitar. Cuidarse para envejecer mejor es una cosa y otra tener un miedo irracional a envejecer, a enfrentarse a los cambios en el cuerpo asociados a la pérdida de juventud y belleza. Como dicen desde Psicopartner, “es una afección muy común en adultos y tiende a convertirse en un verdadero problema si no se trata o identifica a tiempo”.

Photo credit: Paul Morigi - Getty Images
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Esto es precisamente lo que le ocurrió a Cheslie Kryst, modelo, abogada defensora de los derechos humanos y Mis Estados Unidos Unidos. Bella, afortunada, querida y joven. Pero ella no lo veía así. En marzo de 2021 escribió un editorial para la revista Allure en el que hacía evidente su miedo a cumplir 30 años. “La sociedad nunca ha sido amable con quienes envejecen, sobre todo con las mujeres (se hacen excepciones ocasionales para algunas de las ricas y algunas de los famosas)”, escribía.

Con 28 años, Cheslie había sido la mujer de mayor edad en ser proclamada Miss Estados Unidos. Esa presión por mantenerse joven y perfecta, el miedo a hacerse mayor, influyó a Cheslie al lanzarse de un edificio en Manhattan el pasado mes de enero de 2022. Antes había dejado un inquietante mensaje en su perfil de Instagram: “Que este día te traiga descanso y paz”.

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¿Crees que te puede estar pasando a ti o a alguien de tu entorno? Los expertos de Psicopartner nos aclaran todo acerca de esta fobia.

Cómo identificar la gerascofobia

La gerascofobia suele ir acompañada de procesos de ansiedad, miedo y continuos pensamientos negativos que llevan al individuo a sentir pánico cuando piensa en el futuro”. A menudo, quienes la padecen, suelen experimentar otras fobias y manías asociadas, como la gerontofobia, o miedo a las personas ancianas, que viene acompañado por un sentimiento de desprecio y rechazo hacia la tercera edad.

Suele presentarse alrededor de los 30 años, una etapa de la vida en la que las personas logran la madurez. A nivel físico, tienden a cuidar más su apariencia y exigirse ser más productivos.

Quien tiene gerascofobia no solo sufre con los cambios de su aspecto físico que se suceden con el paso de los años sino también con otras consecuencias que la vejez puede traer consigo, como la pérdida de movilidad, la posibilidad de ser llevado a una residencia, el empeoramiento de la salud o tener que depender de los demás.

Quiénes son más propensos padecerla

Tener una imagen negativa de la vejez es una de las principales causas que llevan a desarrollar este tipo de patología. Normalmente, se asocia esta etapa de la vida con la decadencia, la soledad, la enfermedad…e incluso, con la fealdad. Entender que la vejez no solo implica la pérdida, sino que es parte de la vida y la evolución, es primordial para aceptar el devenir del tiempo con sus respectivos cambios.

Hay quienes tienen mayor posibilidad de desarrollar este tipo de fobia, como personas con excesiva preferencia por el cuidado de su aspecto físico, individuos altamente narcisistas, con un alto nivel de autoexigencia, o incluso quienes por motivos laborales o familiares están al cuidado de personas mayores en situación de dependencia. También aquellos con rasgos de personalidad ansiosa, con dificultades de gestión emocional o con antecedentes de trastornos de ansiedad.

Consejos para tratar la gerascofobia

Los psicólogos de Psicopartner nos dan algunas pautas para tratar esta fobia:

  • Aceptar con naturalidad los signos del paso de los años y entender que los cambios físicos, psicológicos y vitales se producen de forma gradual. Es importante cuidarse por dentro y por fuera en cualquier etapa de la vida, sin llegar a que se convierta en una obsesión.

  • Realizar un trabajo de introspección para reconocer las cualidades que se poseen como persona. También, se recomienda hacer balance de las experiencias vividas y todo lo que nos ha enseñado cada etapa.

  • Focalizarse y disfrutar del momento presente y de los planes de futuro. Cada año que pasa eres más sabio/a, has vivido experiencias que te han permitido crecer a nivel personal, ahora es el momento de disfrutar de tú vida actual, valorar todo lo que tienes a tu alrededor y planificar con ilusión todo lo que quieres hacer.

  • Deja de compararte físicamente con los demás. Siempre va a haber gente más joven y guapa por lo que es importante poner el centro de atención en ti mismo/a más que en los demás. La comparación con los demás suele venir acompañada con una infravaloración que tiene un efecto negativo en la autoestima.

  • Acudir a terapia profesional si estos miedos influyen en nuestras rutinas diarias.

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