El tiempo podría no existir en absoluto, según algunos científicos

·3 min de lectura
Photo credit: Randy Faris - Getty Images
Photo credit: Randy Faris - Getty Images

Un saludo a aquellos a los que les gusta flotar entre grandes ideas y se sienten cómodos en las zonas grises. A algunos les gustan los absolutos (el bien y el mal, lo correcto y lo incorrecto), pero otros se dan cuenta de que la mayoría de nuestras vidas existen en un espectro. Resulta que estamos viviendo una de las mayores batallas de este tipo: el modelo estándar de la física frente al modelo cuántico de la física. Y dependiendo de cómo se mire el dilema, el tiempo puede no existir en absoluto.

La mecánica cuántica es el campo de estudio que estudia cómo se comportan las partículas de forma extremadamente cercana, con cualidades como la superposición, en la que una partícula puede estar en dos o incluso en "todos" los lugares posibles al mismo tiempo. El famoso experimento del gato de Schrödinger nos hace pensar en la superposición porque el gato que no podemos ver está vivo y muerto al mismo tiempo. El camino hacia el progreso suele estar lleno de baches, pero los científicos no estaban preparados para lo extraña que se vuelve la mecánica cuántica.

Está claro que ideas como la superposición cuántica entran en conflicto con la relatividad general, que se ha integrado en el modelo estándar de la física desde que Einstein la articuló por primera vez a principios del siglo XX. La relatividad general -que describe cómo se comporta todo en respuesta a la gravedad, como el modo en que el tiempo transcurre de forma diferente según dónde y cómo se viaje por el espacio- es una de las leyes clave del universo según el modelo estándar.

En una entrada de blog para The Conversation, el filósofo Sam Baron, profesor asociado de la Universidad Católica de Australia, explica el estado del discurso sobre cómo unificar estos dos modelos de física contrastados. Los teóricos de las cuerdas -que creen que el universo está formado por infinitas cuerdas vibrantes, más pequeñas que los átomos, que tienen efectos en varias dimensiones- llevan décadas intentando conseguirlo, pero sin éxito.

También siguen apareciendo nuevas teorías, una de las cuales se llama "gravedad cuántica de bucles". Baron explica que esta teoría implica pequeños trozos de materia que forman pequeños bucles. Suena raro, pero no es la mayor sorpresa. "Uno de los aspectos notables de la gravedad cuántica de bucles es que parece eliminar el tiempo por completo", escribe Baron. "Supongamos que dicha teoría resulta ser correcta. ¿Se deduce que el tiempo no existe?".

En este punto, la pregunta es una cuestión tanto matemática como ontológica, la consideración filosófica de lo que existe o no, y lo que significa existir. (Estoy siendo un poco bromista, pero es posible que haya oído hablar de ontología en relación con la idea de las famosas "pruebas" de que Dios existe).

La parte matemática es sencilla, al menos. Si las teorías como la gravedad cuántica de bucles no tienen en cuenta el tiempo, entonces el tiempo, como variable, simplemente no aparece en el trabajo. Piensa en un conjunto tridimensional de coordenadas como (x, y, z) en el que eliminas la parte "z". Ahora tienes que hacer una cantidad diferente de cálculos, con un resultado diferente, y podría decirse que "z" ya no existe.

Así que el tiempo puede no ser un factor en estas teorías físicas de orden superior, explica Baron, al igual que no tenemos en cuenta las sillas o las mesas. Sí, esas cosas existen, pero no tenemos que hablar de ellas cuando tratamos de averiguar los mayores misterios de nuestro universo. Y, sobre todo, la física sigue profundamente arraigada en la idea de la causalidad, es decir, en el seguimiento de una cosa de un momento a otro y en la comprobación de las consecuencias de unas acciones sobre otras.

"Si esto es así, la agencia aún puede sobrevivir", concluye Baron. "Porque es posible reconstruir el sentido de la agencia totalmente en términos causales".

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios puedan establecer conexiones en función de sus intereses y pasiones. A fin de mejorar la experiencia de nuestra comunidad, hemos suspendido los comentarios en artículos temporalmente