'The Staircase': La verdadera historia de la relación de Michael Peterson con la editora Sophie Brunet

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Photo credit: HBO Max
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El 10 de octubre de 2003, Michael Peterson fue condenado a cadena perpetua sin libertad condicional por el asesinato de su esposa Kathleen Peterson, que había sido encontrada muerta al pie de la escalera de su casa familiar dos años antes. Fue encarcelado en la Institución Correccional de Nash, en Carolina del Norte, pero ha mantenido su inocencia desde el inicio de la investigación sobre él hasta hoy. Cuando Peterson fue acusado inicialmente del crimen, un equipo de documentalistas franceses dirigido por Jean-Xavier de Lestrade comenzó a filmar, y en 2004, tras su condena, se estrenó una serie documental de ocho episodios sobre el caso de Peterson. (Se añadieron episodios de seguimiento en 2012, y luego de nuevo en 2018, cuando Netflix de Estados Unidos lanzó los 13 episodios como un paquete completo). En algún momento en torno al estreno del documental original, una editora de la serie, Sophie Brunet, envió a Peterson una carta en prisión. Lo que comenzó como una correspondencia a distancia evolucionó hasta convertirse en una relación de aproximadamente trece años, que se muestra en la nueva serie dramática The Staircase.

Sophie Brunet y Peterson salieron durante aproximadamente 13 años, desde 2004 hasta 2017. Comenzaron a escribirse por carta mientras él estaba en prisión, después de ser declarado culpable. "Me afectó la crueldad [de su sentencia de cadena perpetua] y lo que vi como un error judicial", explicó Brunet a Vanity Fair. "Así que decidí escribir a Michael para ofrecerle el envío de algunos libros, cosa que hice sin cesar mientras estaba en la cárcel".

En el quinto episodio de la serie dramática, Brunet aparece trabajando en la edición del documental mientras mantiene una relación con Peterson. Y los creadores del documental original han salido a la luz en los últimos días para expresar su frustración por la falsificación de la línea de tiempo. Según de Lestrade, Brunet y otras personas que participaron en el proyecto, Brunet y Peterson no empezaron a cartearse hasta que ella dejó el proyecto del documental en 2004. "Sólo porque ya no era la editora de la serie me sentí con derecho a [acercarme a él]", dijo. "De lo contrario, me habría parecido improcedente". Brunet visitaba a Peterson de tres a cuatro veces al año en el transcurso de su relación, y contribuyó al fondo legal de Peterson. En 2011, Brunet sí editó los dos primeros episodios adicionales mientras mantenía una relación sentimental con Peterson. "La mejor prueba de que nunca utilicé The Staircase para intentar ayudar a Michael es esta", escribe Brunet a Vanity Fair, "trabajé en la teoría del búho durante años, recopilando docenas y docenas de relatos de ataques de estos pájaros a personas. Pero como nunca se presentó ante el tribunal, no la incluimos en el documental". A día de hoy, Brunet cree que Kathleen Peterson murió después de que un ataque de búho anterior le creara laceraciones en el cuero cabelludo.

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Peterson quedó en libertad en 2017 tras declararse en rebeldía, y su relación con Sophie llegó a su fin poco después, cuando se dio cuenta de que no podía volver a dejar a sus hijos y trasladarse a París para estar con ella. Brunet editó los últimos episodios, que se emitieron en 2018 en Netflix, después de que ella y Peterson hubieran roto. Ese mismo año, de Lestrade dijo a L’Express que la relación de Peterson y Brunet "es una de las cosas increíbles que sucedieron durante estos 15 años", dijo. "La vida está realmente llena de sorpresas... Pero ella nunca dejó que sus propios sentimientos afectaran al curso de la edición".

En un correo electrónico enviado a Vanity Fair tras el estreno de la serie de HBO Max, Brunet escribió: "Mi relación con Michael nunca afectó a mi edición. Nunca, jamás, he cortado nada que pudiera ser perjudicial para él. Tengo una opinión demasiado grande de mi trabajo como para tener la remota tentación de hacer algo así. Y, de todas formas, Jean nunca lo permitiría". Brunet incluso consultó con el director de la adaptación de HBO, Antonio Campos, en 2020. "Le dije específicamente que podía contarle, como amigo, algunos aspectos [de la relación], pero que no quería ser un personaje en su [proyecto]". de Lestrade también ha expresado su enfado con el equipo de HBO Max, con el que compartió sus imágenes de archivo y su investigación sobre el caso. "Entiendo que se dramatice", dijo a Vanity Fair. "Pero cuando atacan la credibilidad de mi trabajo, eso es realmente inaceptable para mí". Envió una carta a los creadores de esta semana exigiendo que "se eliminen las alegaciones ofensivas del quinto episodio antes de que se emita públicamente" o que la serie añada una nota explicando que se trata de una versión ficticia de los hechos.

En la actualidad, según su página de IMDb, Sophie Brunet sigue trabajando como editora de cine y televisión. Aunque se siente frustrada por la ficcionalización de su sensibilidad periodística, Brunet conoció a la actriz Juliette Binoche (que la interpreta en la adaptación de HBO) durante el proceso de desarrollo. "Me tomé esta nueva amistad como un regalo tardío, un inesperado final feliz para mi dolorosa historia", dijo.

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