The Ocean Race, la carrera de vela más larga del planeta, comprometida aún más con los océanos

the ocean race en el puerto de alicante en enero de 2023
La regata The Ocean Race más sostenibleSailing Energy / The Ocean Race

El domingo 15 de enero da inicio The Ocean Race, uno de los eventos deportivos profesionales más largos y duros del mundo, que lleva al límite a los regatistas profesionales y en las condiciones más extremas del planeta. Esta aventura, que se realiza en un equipo deportivo, zarpará este domingo desde Alicante hacia su primer destino, Cabo Verde, y finalizará el 1 de julio en la gran final de Génova (Italia). En total se recorrerán 32.000 millas náuticas, unos 60.000 km, en siete etapas y visitarán nueve ciudades a lo largo de un periodo de seis meses.

Cincuenta años después de su primera edición, The Ocean Race contará con dos tipos de embarcaciones oceánicas de alto rendimiento: la clase IMOCA, compuesta por cinco veleros de 5 tripulantes y la clase VO65, con seis barcos. Son las primeras, la clase IMOCA, las que navegarán las 32.000 millas náuticas alrededor del mundo por el trofeo The Ocean Race, mientras que las segundas, las VO65, competirán en las etapas 1, 6 y 7, que son las tres etapas de la primera edición, donde acumularán la mejor puntuación para ganar The Ocean Race VO65 Sprint Cup.

En este caso, el recorrido será de 4.855 millas naúticas (8.991 km). En los IMOCA, los diseñadores pueden experimentar con las formas de casco y las velas, el uso de ‘foils’ (alerones) para aumentar el rendimiento de las embarcaciones. En la clase VO65, los barcos son monotipo, es decir, son idénticos en todos los sentidos, por lo que la competitividad y la emoción están aseguradas.

Se podrá ver la salida de la etapa 1, de la flota VO65 a las 14:00 CET / 13:00 GMT en Eurosport /Eurosport Player / Discovery+ Y una hora más tarde será la flota IMOCA la que parta hacia Cabo Verde. Ambas salidas de Alicante también se podrán seguir a través de theoceanrace.com y en https://youtube.com/@eurosport

Nuestros regatistas en la The Ocean Race

los regatistas españoles de la the ocean race 2023
Los regatistas españoles: Simbad Quiroga (Team JAJO), Willy Altadill (WindWhisper Racing Team), Carlos Bermúdez de Castro y Jaime Arbones, (Viva México), Támara Echegoyen (GUYOT environnement - Team Europe), Pablo Arrarte y Antonio Cuervas-Mons, ‘Ñeti’ (WindWhisper Racing Team).Sailing Energy / The Ocean Race

Once embarcaciones en total, de nueve naciones estarán en la salida y aunque, en esta edición no habrá un equipo español como en las anteriores, sí tenemos una nutrida representación española integrada en varias de las tripulaciones que navegan en las dos flotas participantes, los IMOCA y los VO65.

Támara Echegoyen (GUYOT environnement-Team Europe) es la única tripulante española que estará en la clase IMOCA, mientras que el resto de los navegantes españoles navegarán con los VO65: Pablo Arrarte, Willy Altadill y Antonio ‘Ñeti’ Cuervas-Mons (WindWhisper Racing Team), Roberto Bermúdez de Castro, Carlos ‘Chuny’ Bermúdez de Castro y Jaime Arbones (Viva México) y Simbad Quiroga (Team JAJO).

Támara repite experiencia después de haber competido en su primera The Ocean Race en la edición de 2017-18 a bordo del MAPFRE, y ahora lo va a combinar con su campaña olímpica: “Soy muy afortunada por la posibilidad de estar en este proyecto, vengo a aprender en los barcos con foils y aprovechar al máximo”.

Pablo Arrarte, reconocido unánimemente como uno de los mejores cañas (responsable de llevar el barco) del mundo en condiciones extremas, asume su primera experiencia como patrón liderando el WindWhisper. Además Pablo viene de ganar el pasado 8 de enero, la regata in-port en la clase VO65 en aguas alicantinas. “Esperamos disfrutarlo mucho con Willy (Altadill) y con Ñeti (Cuervas-Mons), es un placer compartir proyecto con ellos”, comentó en la presentación previa al evento.

El veterano y experimentado Jaime Arbones tiene el privilegio de haber competido en The Ocean Race bajo todas sus denominaciones: en la Whitbread 1993-94 con el Galicia Pescanova, en la Volvo Ocean Race 2008-09 con el Telefónica Negro y en la presente edición con el Viva México. “Soy un privilegiado por haber estado en las distintas ediciones, poder hacerlo ahora con Willy y con Carlos, que son hijos de compañeros míos en proyectos anteriores es un lujo”. Willy Altadill afronta su tercera edición de la regata, pues ya participó en las dos ediciones anteriores con el MAPFRE.

Chuny Bermúdez de Castro, el navegante español con un palmarés más brillante en The Ocean Race ha participado en siete ediciones anteriores (2017-18, en el Team VESTAS 11th HOUR RACING, 2014-15, en el Abu Dhabi Ocean Racing Team, 2011-12, en el CAMPER Emirates Team New Zealand, 2008-09, en el Team Delta Lloyd, 2005-06, en el Brasil 1, 2001-02, en el Assa Abloy y 1993-94, en el Galicia 93 Pescanova) y ganó está competición en 2015 con el Abu Dhabi. En esta ocasión comparte tripulación en el Viva México con su hijo Carlos: “Estoy muy emocionado, vengo a aprender de Jaime y de mi padre, desde muy pequeño he seguido su carrera y ahora estar aquí es un sueño”.

Por último, Simbad Quiroga, también abandera el legado de su padre, Quino, otro veterano de la regata. “Mi padre me contaba historias de la vuelta al mundo desde que yo era muy pequeño; él es mi referente y para mí estar aquí es un sueño”, comentó emocionado en la previa a la The Ocean Race.

Para afrontar los desafíos meteorológicos que conlleva dar la vuelta al mundo, con temperaturas que pueden oscilar entre los -20ºC y los 40 ºC, la equipación de los regatistas es uno de los pilares fundamentales para garantizar la integridad y el éxito de estos deportistas extremos. Para ello cuentan con la marca Helly Hansen como patrocinadora oficial de la The Ocean Race, además de equipar el GUYOT environnement Team. La marca noruega, líder mundial de ropa técnica para navegación comparte el “Racing with purpose” (Compitiendo con un Propósito) de la regata para proteger a los océanos e integra los nuevos productos sostenibles en la nueva colección de primavera-verano 2023.

The Ocean Race por el medio ambiente

the ocean race y el medio ambiente
Las embarcaciones cuentan con sistemas que medirán la contaminación por microplásticos y recogerá información sobre el impacto del cambio climático en el océano. Ugo Fonolla

The Ocean Race se convierte en el mejor banco de pruebas para el desarrollo de las nuevas tecnologías y diseños de navegación más sostenibles, pero no solo en las prendas sostenibles que lleva la tripulación, sino también en estudios científicos creados para aprovechar este evento deportivo. Y es que todos los barcos que participen en esta agotadora regata de seis meses alrededor del mundo llevarán a bordo equipos especializados para medir una serie de variables a lo largo de la ruta de casi 60.000 kilómetros, que serán analizadas por científicos de ocho importantes organizaciones de investigación para comprender mejor el estado del océano. Mientras navegan a través de algunas de las partes más remotas del planeta, los equipos tendrán una oportunidad única de recopilar datos vitales en las zonas donde falta información sobre dos de las mayores amenazas para la salud de los mares: el impacto del cambio climático y la contaminación por plásticos.

Este innovador programa científico, lanzado durante la edición de 2017-18 de la regata en colaboración con 11th Hour Racing y patrocinador fundacional del programa de sostenibilidad Racing with Purpose, capturará una mayor variedad de datos en esta edición, como los niveles de oxígeno y oligoelementos en el agua, indicadores de cambio climático, biodiversidad en los océanos y contaminación de plásticos, entre otros. Estos datos también se entregarán más rápido a los socios científicos en esta edición, pues se transmitirán vía satélite y llegarán a las organizaciones, entre las que están la Organización Meteorológica Mundial, el Centro Nacional de Oceanografía, la Sociedad Max Planck, el Centro Nacional de la Investigación Científica y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, en tiempo real.

Vive las regatas desde dentro

Y para todos lo que se quieran empapar del espíritu de la regatas y entender su funcionamiento y filosofía hasta el domingo 15 de enero se puede visitar El Ocean Live Park con un sinfín de actividades en el Muelle de Levante de Alicante (Muelles 10, 12 y 14) y dispone de un completo programa de actividades para todos los públicos, desde conciertos, animaciones, espectáculos, talleres, cursos de iniciación a la vela, actividades de Gaming y eSports, y muchas más sorpresas.