Superpronosticadores: ¿por qué hay personas que (casi) siempre aciertan lo que va a pasar?

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Photo credit: FPG - Getty Images
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Seguro que conoces a alguna persona que cuando hace un pronóstico suele acertar. Y no estamos hablando de gurús ni de adivinos (esos además casi siempre suelen fallar), sino de personas normales y corrientes que despliegan a veces una especie de intuición que les indica exactamente cómo se desarrollarán los eventos en el futuro.

Pero, ¿cómo lo hacen? Descartemos directamente ningún atributo mágico o sobrenatural, este artículo no va de eso, sino de cómo analizando las señales que encuentran a su alrededor y gracias a un sistema innato de análisis, consiguen ver cosas que a los demás se nos escapan.

Algunos se refieren a estas personas como superpronosticadores. El término fue acuñado por el profesor estadounidense Philip Tetlock en su libro ‘Superpronosticadores. El arte y la ciencia de la predicción’.

Durante años, el profesor Tetlock se dedicó a recopilar las predicciones de unos 300 expertos que aparecían en los medios de comunicación en relación al futuro. Recogió y almacenó la nada despreciable cifra de 27.500 predicciones y más tarde, se olvidó de ellas y siguió trabajando en otros proyectos. Esperó durante 18 años para comprobar hasta qué punto aquellas proyecciones se habían cumplido o no.

¿Adivináis lo que ocurrió? Exacto, la mayoría de predicciones no tenían nada que ver con lo que finalmente había sucedido o acertaban de manera muy débil. Tras esta comprobación, el investigador puso en marcha la segunda fase de su proyecto: congregó esta vez a más de 20.000 analistas y los hizo trabajar de diferentes formas. Algunos lo hicieron en grupo, otros en solitario, unos con herramientas estadísticas, otros no, etc. A todas estas personas se les formularon diversas preguntas sobre varias cuestiones geopolíticas.

Con el tiempo, el autor comprobó que aquellos expertos que habían contado con herramientas y formación analíticas hicieron mejores predicciones que los otros. Trabajar en equipo también mejoraba los pronósticos. Entre los pronosticadores aparecieron algunas personas que parecían tener una capacidad especial para vislumbrar el futuro. El profesor se interesó a partir de entonces por saber cómo lo conseguían.

Cómo realizan sus predicciones los superpronosticadores

Lo que averiguó es que estas personas tenían algunas características en común entre las que podemos destacar:

  • Eran personas a las que no les atraían especialmente los focos o llamar la atención.

  • Eran expertos en comprender estadísticas y probabilidades incluso a un nivel intuitivo, sin necesidad de cálculos ni fórmulas.

  • Analizaban con cuidado sus pronósticos y se tomaban más tiempo para hacerlos que otras personas.

  • No tenían miedo a rectificar sus proyecciones y las revisaban constantemente.

  • No era fieles a ninguna política ni teoría, sino que las ponían constantemente en cuestión.

Por lo tanto, en conclusión, los superpronosticadores son personas analíticas y metódicas, con gran capacidad mental y de trabajo y a quienes no se les caen sus anillos por reconocer que se han equivocado, sino que aprenden de sus errores para mejorar sus predicciones en el futuro.

Todas estas características, aunque se refieren más bien a economistas y analistas políticos que realizan grandes previsiones, también tienen su reflejo en el mundo más ordinario, donde también existen personas que utilizan de forma intuitiva las mismas herramientas para prever el futuro del mundo que les rodea.

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