Sudáfrica venció a Los Pumas pero no le alcanzó para ser campeón

Sudáfrica, que tenía que ganarle este sábado por más de 39 puntos a Los Pumas para ser campeón del Rugby Championship, apenas venció por 38-21 al combinado argentino en Kings Park, por lo que terminó segundo por detrás de los All Blacks en el torneo de selecciones del hemisferio sur.

En un partido con muchas infracciones y numerosas tarjetas amarillas en Durban, los sudafricanos comenzaron muy prendidos en ataque, pero se fueron diluyendo con el correr de los minutos.

Y pese a que el marcador terminó siendo abultado, los argentinos llegaron a achicar la brecha a solo a tres puntos en el complemento y estuvieron cerca de conseguir una victoria importante ante los actuales campeones del mundo.

Los Springboks salieron decididos desde el minuto uno, todavía con las esperanzas de conseguir una victoria histórica y arrebatarle el título a los Hombres de Negro. Después de que el árbitro anulara un try de Eben Etzebeth en el minuto once, Jasper Wiese finalmente abrió la cuenta para un Sudáfrica que ya jugaba con uno más por la amarilla de Marcos Kremer.

Argentina cometió demasiados errores de disciplina en ese primer capítulo. No solo Kremer vio amarilla, sino que a su regreso, Juan Martín González se dirigió al sin bin por otra infracción en un ataque rival. Los africanos capitalizaron el momento con un try de su capitán, Siya Kolisi.

Sin embargo, pese a que Los Pumas no habían generado casi nada en ataque, Gonzalo Bertranou se abalanzó hacia el in-goal contrario y mantuvo a su equipo en partido antes de irse a los vestuarios.

El segundo tiempo ofreció un panorama completamente diferente, esta vez con los Springboks cometiendo demasiadas infracciones y recibiendo reprimendas del árbitro. Juan Martín González apoyó temprano y acortó la distancia en el marcador.

Las ilusiones de los dirigidos por el australiano Michael Cheika crecieron cuando Matías Moroni consiguió un try mientras Sudáfrica todavía jugaba con 13 hombres.

Sin embargo, los campeones del mundo apelaron a su jerarquía, y con una estupenda arremetida en los minutos finales terminaron liquidando el pleito, con su maul primero y luego a través de Lurt-Lee Arendse.

Así entonces, Sudáfrica terminó con triunfo la competencia, pero solo le alcanzó para finalizar segundo, mientras que Los Pumas acabaron nuevamente en el último lugar, por detrás de Australia.

Foto: Getty Images