¿Qué virus (aunque lo pasaras de pequeño) puede reactivarse en forma de herpes?

Es una enfermedad típica de la infancia y uno de los virus más frecuentes en la especie humana. Lo han sufrido el 95% de los adultos, pero aunque lo tuvieras de pequeño no te has librado por completo.

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El virus permanece en el organismo en estado latente y después, según aumenta la edad y los factores de riesgo, puede reactivarse en cualquier momento y producir un herpes Zóster (HZ).

¿Ya has caído? Exacto, nos referimos a la varicela, una enfermedad que suele pasarse fundamentalmente durante la infancia y que todavía hoy provoca bastante miedo e inseguridad porque tiene un impacto negativo sobre la salud y la calidad de vida.

Por no hablar de lo altamente contagiosa y molesta que resulta. Puede afectar a cualquier parte del cuero: cabeza, cara, espalda, estómago, brazos…

Muchos adultos conservan marcas en la piel por no haberse curado bien o del todo en su momento. En el caso de los bebés puede ser realmente peligrosa.

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Pues bien, el herpes Zóster es una variación de este virus y por tanto, se trata de una enfermedad vírica frecuente y debilitante que se manifiesta mediante erupciones cutáneas.

Las lesiones que produce este herpes provocan fuertes dolores y pueden durar meses o incluso años debido al deterioro del nervio por el que viaja el virus hasta llegar a la piel.

Esta es la consecuencia más frecuente y severa del HZ y se conoce como Neuralgia Postherpética (NPH). La mejor manera de evitarla es vacunándose.

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La vacunación es la única manera de reducir el riesgo de desarrollar herpes Zóster y el dolor que puede sobrevenir después de la enfermedad.

Aunque los medicamentos, una dieta rica en frutas y verduras, los masajes y el ejercicio físico suave o moderado (como el yoga) puede calmar los picores y el dolor.

Los principales factores de riesgo de padecer HZ son la edad (avanzada) y la presencia de determinadas enfermedades crónicas que cursan con alteración del sistema inmune como la EPOC o la diabetes.

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A esto se añade ahora, tras la evidencia de los estudios recientes, los antecedentes familiares.

Es una enfermedad que se da sobre todo en edad adulta (con 25 años o más) y cuyas probabilidades aumentan con el paso de los años.

Cualquier persona que haya pasado la varicela es susceptible de padecer un HZ. En España se producen cerca de 190.000 casos al año, de los cuales un 15% (casi 29.000 personas) tendrán NPH.

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Se estima que 1 de 4 personas tendrá un episodio de HZ durante su vida.

La vacuna está especialmente indicada en las personas de más de 50 años y también en base a los factores de riesgo que además de la edad son, los antecedentes familiares de casos de HZ, la diabetes mellitus, las enfermedades reumáticas, la depresión mental y el hiperparatiroidismo.

Fotos: Getty

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