La soledad y la tristeza envejecen el cuerpo más que fumar (pero no fumes)

un hombre aparentemente triste mira lo ventana
La soledad y la tristeza envejecen más que fumarOliver Rossi - Getty Images

Actualmente, los estudios científicos han revelado algunos de los hábitos que perjudican más al cuerpo y aceleran el envejecimiento. Fumar, la vida sedentaria, malos hábitos en la alimentación o el consumo de alcohol acortan la vida y hacen que sea de peor calidad. Pero también hay que prestar atención a la salud mental, puesto que ya existen pruebas de que los factores negativos puede perjudicar al cuerpo incluso más que el tabaco.

Un grupo de psicólogos de varias universidades asiáticas y estadounidenses afrontó el reto de medir cómo la soledad y la infelicidad afectan a los seres humanos en su proceso de envejecimiento. Así que recogieron los biomarcadores de aproximadamente 12.000 ciudadanos chinos en el año 2015 analizaron su perfil vital y los datos que pueden revelar el paso del tiempo en su vida (16 biomarcadores sanguíneos, 7 biométricos y su sexo biológico) para calcular la esperanza de vida saludable en el futuro que les esperaba.

Las pruebas confirmaron algunos datos que ya se sabían. Por ejemplo, que en un período de cinco años los efectos del envejecimiento de los fumadores correspondían a los que de manera regular tendrían en 6,25 años. Entre quienes nunca se habían casado se equiparaban a 5,53 años y entre quienes vivían en el campo y no en la ciudad llegaban a los 5,39 años.

No obstante, lo sorprendente llegó cuando observaron que los síntomas relacionados con la soledad y la infelicidad disparaban los efectos la edad biológica a un envejecimiento de 6,65 años en un período de cinco años. Entre los síntomas de su estado psicológico recogieron pruebas de depresión, desconcentración, infelicidad, soledad o descanso no reconfortante.

"El 'reloj' biológico ha detectado un envejecimiento acelerado en el corazón, hígado y pulmones que excede a los efectos producidos por su género biológico, área de residencia, estado civil y la posibilidad de que sea fumador o fumadora", explican en el informe publicado en la revista científica 'Aging-US'.

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Oliver Rossi - Getty Images

Los factores psicológicos afectan al envejecimiento

Las evidencias científicas han animado a los expertos a alertar sobre la falta de atención a la salud mental, que es fundamental en varios aspectos. "Todavía ha sido ampliamente omitida por el cuidado moderno de la salud", se lamenta el investigador de la Universidad de Standford Manuel Faria.

La explicación de los psicólogos se encuentra en el cerebro. "Los estados mentales y psicosociales son los predictores más fuertes de los resultados sobre la salud y calidad de vida", razona Manuel Faria, uno de los autores de la investigación. "Hemos demostrado que el envejecimiento de nuestro organismo está no solo determinado por factores físicos sino que, en cierto nivel, está afectado por la salud mental y el estado social", reafirman en sus conclusiones.

Por otra, parte su recomendación para una mejor calidad de vida incluye una vida social más activa. "Interpretamos que la edad biológica tiene un nexo con el estado de la salud y que mostrar sentimientos positivos (felicidad, esperanza, seguridad) tienen un efecto positivo", sostienen. "Los hallazgos de este estudio respaldan todavía más la necesidad de compañía y un ambiente psicológicamente agradable para tener una longevidad sana", finalizan en su publicación científica.