Síndrome del torniquete en los bebés: cuando un pelo enredado se convierte en un peligro

·6 min de lectura
Getty
El 'síndrome del torniquete' sucede, por ejemplo, cuando se cae un pelo en la ropita del bebé o con el hilo suelto dentro de los calcetines. En casos severos, las áreas afectadas se infectan, lo que lleva a la muerte del tejido (necrosis) que a menudo requiere amputación. (Foto: Getty)

Es una condición poco conocida, pero muy dolorosa y grave, que ocurre cuando un hilo o un pelo quedan enredados alrededor de un dedo o de otra extremidad del cuerpo de un bebé o un niño. Si no se trata, el 'síndrome de torniquete' puede provocar la pérdida parcial o total de ellos por isquemia o estrangulamiento.

Es más fácil de lo que se pueda imaginar. Todos los días perdemos pelos. Las madres en el posparto son las que más pierden, ya que el cambio hormonal puede ocasionar la caída de más de 100 pelos al día todos los días, un fenómeno llamado 'efluvio telógeno ' que afecta al 90 por ciento de las mamás. Uno de esos pelos puede caer encima del bebé durante los cuidados: mientras la mamá lo amamanta, durante el cambio de pañal o en el baño. También puede ocurrir mientras los bebés toman el pecho (y cuando están en brazos), ya que suelen jugar con los pelos y tirar de ellos, y esto aumenta el riesgo.

Por eso, en los últimos años, muchos padres y padres han recurrido a las redes sociales para advertir del grave peligro que pueden correr los bebés y niños pequeños si un simple mechón de cabello se enredara alrededor de los dedos de los pies o las manos. El 'síndrome del torniquete de pelo' también puede afectar al ombligo, la lengua, las muñecas, los lóbulos de las orejas, al cuello y, en algunos casos, genitales externos (clítoris y pene).

La bailarina argentina Juliana Kamatsu, mujer del cantante Melendi, contó en Instagram el mal trago que pasaron al descubrir que su bebé tenía un dedo hinchado y atrapado por un pelo, y que le estaba cortando la circulación. "Abril empezó a llorar, y no encontrábamos la razón. Intentamos de todo pensando que era hambre o algún malestar estomacal, pero al cambiarle el pañal nos dimos cuenta que un pelo le estaba cortando la circulación”.

Este contenido no está disponible debido a tus preferencias de privacidad.
Actualiza tu configuración aquí para verlo.

Los médicos de Familia explican que es "un proceso caracterizado por la estrangulación de un apéndice corporal por un pelo o un hilo. Primero se altera el drenaje linfático, luego el retorno venoso y posteriormente el flujo arterial causando necrosis. Por orden de frecuencia afecta, sobre todo, a un dedo del pie y al pene, seguido de un dedo de la mano, el clítoris, los labios y la úvula".

En palabras sencillas, el hilo o el pelo bloquean el riego de sangre al dedito del bebé, y puede evolucionar hasta la isquemia y la necrosis de la extremidad afectada. 

Cuando afecta los dedos se presenta principalmente "en lactantes de 2 a 6 meses, período que coincide con el efluvio telogénico o caída de pelo materno tras el parto. La causa es accidental, habitualmente por un pelo desprendido de la madre, un hilo de la ropa o incluso el pelo de una muñeca, que se introduce en el calcetín del niño. Por este hecho se recomienda limpieza de la ropa y del bebé por separado", explican desde Atención Primaria.

Images via Getty Images/Instagram(@jilliana_suzanne )
El 'síndrome del torniquete de pelo' puede afectar a zonas como dedos de pies o manos y pene, como recoge este artículo de Yahoo! Canada Style sobre una publicación que se volvió viral. Imágenes via Getty Images/Instagram (@jilliana_suzanne)

"Entre los 4 días y los 19 meses de vida lo más frecuente es que ocurra en los dedos de pies y manos, y entre los 4 meses y los 6 años en los genitales", añade el doctor Héctor Almeida Merino, traumatólogo infantil en Las Palmas de Gran Canaria.

Se desconoce exactamente qué hace que el cabello o el hilo se envuelvan alrededor del apéndice. Una posible explicación es que el movimiento repetido de los bebés, sobre todo, en un espacio restringido (por ejemplo, los dedos de los pies metidos en un buzo o en el pijama) hace que el cabello se enrolle cada vez con más fuerza.

El 'síndrome del torniquete' no es fácil de detectar porque los cabellos e hilos suelen ser muy resistentes, y a medida que el edema (hinchazón) avanza, éste recubre el pelo ocultando la estrangulación. Si el cabello es de color claro, todo es más difícil de identificar y los cirujanos a menudo necesitan microscopios para verlo. 

Como síntoma, el niño se mostrará irritable y llorará sin motivo. Y al examinarlo, en la zona afectada la piel parece seccionada de forma circular profunda.

"Si los padres no se dan cuenta y pasan las horas", explica el traumatólogo, "el torniquete de pelo causará un edema en la extremidad afectada que progresará hasta la disminución del riego sanguíneo, la isquemia, la necrosis y la autoamputación. Las complicaciones más graves suelen ocurrir en los genitales externos". Por eso se considera una urgencia médica y debe sospecharse ante un bebé con llanto prolongado y gran irritabilidad.

Lo primero que hay que hacer es desnudar al bebé para comprobar qué es lo que le puede estar provocando el malestar. En caso de tratarse de un hilo o un pelo enrollado, la Asociación Española de Pediatría recomienda examinar con mucho cuidado el área y, si se ve fácil, extraer con precaución el cabello o hilo que lo esté ocasionando. Si no se ve claro, es mejor no manipular la zona en exceso y acudir rápidamente a un especialista, que será quien se encarga de quitarlo de manera adecuada. 

Una vez retirado el pelo, el pediatra puede aconsejar usar una crema antibacterial y dar pequeños masajitos (sin hacer presión) en los dedos afectados para que vuelvan a su tamaño normal poco a poco.

Para evitar el torniquete de pelo se recomienda:

  • Llevar el pelo recogido durante los cuidados (cuando se cambie al bebé y también al acunarlo en brazos o al hacerle carantoñas) y peinárselo varias veces al día para quitar los mechones sueltos.

  • No vestir al bebé con guantes o reutilizar ropa vieja con frecuencia; ambos se consideran factores de riesgo.

  • Es importante examinar detenidamente la ropa cuando se vista al bebé, desde calcetines, manoplas, buzos y pijamas (por fuera y también en la parte interior), hasta mantitas, cuna o cualquier otro objeto que le pudiera ocasionar este inusual síndrome. 

  • Asimismo, verifica su ropa interior para que ningún cuerpo extraño se enrede en sus genitales.

  • Recorta siempre los hilos que sobresalgan de estas prendas (sobre todo si están muy usadas) para que no se enrosquen en los deditos del pequeño.

  • No olvides revisar también los dedos de los pies, de las manos, y el pene o la vulva del bebé (puede ser en el momento del baño) para asegurarte de que no tenga enroscado ningún pelo o hilo.

  • Independientemente de lo anterior, también hay que estar atento a posibles signos de edema o eritema, sobre todo en la zonas con pliegues.

  • Remover todos los pelos de la ropa, el cuerpo y el pañal del bebé. Nunca pienses que son inofensivos o que no le molestan.

  • No dejes que le bebé juegue con tu pelo, o el de los amigos y familiares, y haz lo posible por evitar los tirones espontáneos.

  • Al amamantarlo o darle el biberón, las mamás pueden llevar collares de lactancia para que el bebé juegue con ellos, evitando así que se entretenga con su pelo. Estos se componen, en general, de varias bolas de silicona antibacteriana, de diferentes colores y tamaños, y se coloca a la altura del bebé para que juegue con ellas mientras se alimenta.

  • Si ya es tarde y tu bebé se ha acostumbrado a tocar tu pelo mientras lo cargas o lo amamantas, siempre revisa que ningún cabello se quede entre sus manitas.

Mucho cuidado si veis que buestros bebés lloran sin motivo aparente. Recordad que puede ser por algo más que sueño, hambre, pañal sucio o 'bracitis'. Si no para de llorar y no sabéis por que, id descartando posibles problemas como fiebre, frío, calor, miedo, dolor o torniquete en dedos y pene.

Más historias que te pueden interesar:

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios puedan establecer conexiones en función de sus intereses y pasiones. A fin de mejorar la experiencia de nuestra comunidad, hemos suspendido los comentarios en artículos temporalmente