Si fumas tienes muchas posibilidades de acabar en el 'loquero'

Los daños físicos (y mentales) de la nicotina y el cannabis, la droga ilegal más consumida en Europa y Estados Unidos

El consumo de cannabis influye de manera directa en el desarrollo de cerebro y de sus funciones. (Foto: Getty)
El consumo de cannabis influye de manera directa en el desarrollo de cerebro y de sus funciones. (Foto: Getty)

Las enfermedades mentales están a la orden del día. El ritmo de vida que llevamos y las dificultades, acrecentadas con la crisis económica (de valores) y el convulso escenario político-social, nacional e internacional, está generando un aumento de problemas asociados al estrés y la depresión.

Este panorama nos hace buscar o caer en hábitos que sabemos que son nocivos pero que creemos que nos ayudan a encontrarnos mejor y actuar como catalizadores del dolor y la frustración.

Por supuesto, el tabaco es uno de esos ‘vicios’ (en realidad es una adicción) que consideramos ‘bueno’. En España, el 23 por ciento de las personas son fumadoras de tabaco, una cifra que aumenta en el caso de los pacientes con trastornos mentales y da lugar a la patología dual (coexistencia de un trastorno adictivo y otro trastorno mental). En el caso de las personas con trastorno bipolar se incrementa hasta el 50 por ciento, y en el caso de los pacientes con esquizofrenia llega al 75 por ciento.

La acumulación de tóxinas procedentes del tabaco. A largo plazo te pasará factura. (Foto: Getty)
La acumulación de tóxinas procedentes del tabaco. A largo plazo te pasará factura. (Foto: Getty)

Actualmente, es muy frecuente asociar los trastornos mentales a la adicción al tabaco. Según los expertos, esto tiene un correlato biológico ya que al fumar se libera nicotina, un neurotransmisor que puede hacer que los síntomas cognitivos sean menores.

Se trata de un beneficio subjetivo. Cuando fuman, se encuentran mejor, se tranquilizan, consiguen concentrarse e incluyo para algunos puede aliviarles los efectos secundarios de los fármacos”, apunta el doctor Luis Gutiérrez, del Complejo Hospitalario de Granada, durante el I Congreso Mundial de la World Association of Dual Disorders (WADD) y el V Congreso Internacional de la Sociedad Española de Patología Dual (SEPD), que se está celebrando en Madrid.

Los efectos del tabaco podrían resultar ciertamente beneficiosos a corto plazo (en enfermos mentales), pero al igual que en el resto de personas (las sanas) sus efectos negativos son devastadores, según los expertos.

Los daños físicos del tabaco tienen que ver con procesos oncológicos, patologías pulmonares, dermatológicas, lesiones odontológicas, problemas de esterilidad, etc., además de desencadenar en una muerte prematura”.

Por otro lado, el experto incide en que las consecuencias a nivel psíquico son también muy importantes, ya que son un factor de muy mal pronóstico porque están más asociadas a mayores recaídas y a menor eficacia de los fármacos, sintomatología más aguda, etc. Así, el doctor Gutiérrez manifiesta: “Un estudio publicado este año concluye que en el caso de los pacientes con esquizofrenia adictos al tabaco la esperanza de vida se reduce unos 28 años”.

Dejar el tabaco por completo o reducir a la mitad el número de cigarrillos diarios se asocia con un menor riesgo de trastornos del estado de ánimo como depresión. (Foto: Getty)
Dejar el tabaco por completo o reducir a la mitad el número de cigarrillos diarios se asocia con un menor riesgo de trastornos del estado de ánimo como depresión. (Foto: Getty)

La doctora Nora Volkow, directora del National Institute on Drug Abuse (NIDA) de Estados Unidos, asegura que el cannabis “es, sin duda, la droga ilegal más consumida en Europa y América del Norte”.

Asimismo, la doctora ha explicado que: “En términos generales, el cannabis y muy especialmente su consumo en edades tempranas es un factor muy importante que influye de manera directa en el desarrollo de cerebro y de sus funciones”, y ha añadido que sufrir una enfermedad mental es, en general, el riesgo más alto para el consumo de drogas, incluido el cannabis.

El THC (la sustancia psicoactiva del cannabis) es el elemento fundamental que interfiere y perturba el sistema endocannabinoide y un amplio número de neurotransmisores imprescindibles para el correcto funcionamiento cerebral.

La interacción entre el THC y este sistema puede desencadenar en numerosos efectos negativos como problemas de aprendizaje y de memoria, funciones motoras, mayor riesgo de psicosis y, por supuesto, adicción”, ha señalado la directora del NIDA.

Según los profesionales, durante la década pasada se ha producido un gran avance en la comprensión de los complejos circuitos que funcionan detrás de las enfermedades mentales. “Este nuevo paradigma de compresión y análisis de estas patologías nos ha abierto una ventana y es aún más importante cuando hablamos de patología dual. Esta nueva realidad nos va a permitir seguir desarrollando estrategias de tratamiento y abordaje holísticas y globales”, comenta la doctora Volkow.

El 75 por ciento de los pacientes con adicción a la cocaína sufren algún trastorno mental grave durante el consumo

El inicio de consumo de cocaína se sitúa en 21,3 años y son los hombres jóvenes el perfil más prevalente en el consumo de esta sustancia. De hecho y según afirma la doctora Lara Grau-López, del servicio de Psiquiatría del Hospital Vall d’Hebron: “El 6% por ciento de los varones de entre 25 a 34 años ha consumido cocaína en los últimos 12 meses, mientras que en las mujeres de la misma edad sólo han sido el 2,2 por ciento”.

Las personas dependientes de cocaína presentan a menudo, según la experta, síntomas depresivos que incluso cumplen criterios diagnósticos para el trastorno depresivo mayor.

Asimismo, puede asociarse a trastornos de ansiedad como crisis de angustia, o síntomas comunes con fobia social, ansiedad generalizada o trastorno de estrés postraumático. Además, es habitual que estas personas sufran síntomas psicóticos asociados”, explica la experta.

En este sentido, la doctora añade que el 75 por ciento de los pacientes con adicción a la cocaína sufre algún brote psicótico en algún momento del consumo.

La psicosis cocaínica (o inducida por cocaína) es una de las complicaciones psicopatológicas más frecuentes y de mayor gravedad relacionadas con su uso. Lo más característico es la sintomatología paranoide, ideas delirantes autorreferenciales de perjuicio, persecución o celotípicas, con el consiguiente sentimiento de amenaza y episodios de auto o hetero-agresividad”, apunta la Dra. Grau-López.

Todo lo que te hemos contado en este artículo ocurre, y si eres fumador puede que pienses que es exagerado o dramático y que a tí no te ocurrirá, pero la realidad es que los médicos aseguran que dejar el hábito está asociado con una mejor salud mental.

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