Sam Heughan: sus opciones de ser James Bond, la precuela de 'Outlander' y su nueva serie 'Suspect'

·11 min de lectura
Photo credit: David Livingston - Getty Images
Photo credit: David Livingston - Getty Images

Sam Heughan es un hombre muy solicitado. No sólo por parte de las ávidas fans de Outlander, o de los directores de casting de Suspect, la nueva y prestigiosa serie de misterio sobre asesinatos de Channel 4, sino ahora mismo, por parte de Esquire, ya que estamos luchando por conectar con él durante su apretada agenda de rodaje.

Heughan, de 42 años, está actualmente preocupado por el no tan pequeño asunto de la séptima temporada del papel que ha definido su carrera en Outlander. Interpreta al estoico guerrero Jamie Fraser en la serie de fantasía histórica que viaja en el tiempo y que ha conseguido una enorme audiencia mundial desde su debut en 2014. Pero fue en el teatro donde Heughan se dio a conocer por primera vez, al interpretar a un ornitólogo, John, en Outlying Islands cuando aún era estudiante de la Real Academia Escocesa de Música y Arte Dramático, lo que le valió una nominación al Premio Olivier.

Sin embargo, la fama y el éxito no fueron inmediatos después de obtener el premio Olivier, y Heughan fue un actor que trabajó durante bastante tiempo antes de que se le asignara un papel en la conocida serie. Le siguieron las obligadas actuaciones en el mundo del teatro: Doctors (donde no consiguió por poco el premio al villano del año en los British Soap Awards), Midsomer Murders, River City y Rebus, pero todo el tiempo se mantuvo en las tablas, apareciendo en Romeo y Julieta, Macbeth y Hamlet; luego, de forma un poco extraña, en un espectáculo de larga duración del tipo Cirque du Soleil sobre Batman, donde se vestía para interpretar al superhéroe del mismo nombre y se lanzaba acrobáticamente por el escenario sobre cables de alta tensión. Fue en esta época cuando llegó otro héroe, que responde al nombre en clave de 007...

Photo credit: ANTHONY ELLISON
Photo credit: ANTHONY ELLISON

Heughan mantiene su cruzada incluso cuando no está actuando; y ha hecho toda una segunda carrera de su amor por los deportes extremos y la filantropía, creando My Peak Challenge, una organización de apoyo al entrenamiento que ayuda a la gente a alcanzar sus objetivos con fines benéficos, además de correr él mismo algún que otro maratón. También ha encontrado tiempo para escribir un par de libros, dirigir y protagonizar una serie de viajes escocesa y lanzar su propia gama de whisky y tequila. Para ser justos, no es de extrañar que esté ocupado.

Finalmente localizamos a Sam en el día festivo del Jubileo, donde este escocés ha esquivado sabiamente todos los banderines y las pizzas de pollo de la coronación y se ha ido a Ámsterdam durante unos días, aprovechando una pausa en el rodaje por unos días.

Si ha estado probando los excesos de la ciudad, ciertamente no lo demuestra, ya que estamos media hora en Zoom; hablando de una década en su papel más famoso hasta la fecha, su odio al karaoke y lo que pasó exactamente cuando fue a la audición para Bond...

¿En qué punto se encuentra el rodaje de la nueva temporada de Outlander?
Estamos rodando la séptima temporada y se nos está pasando volando. Parece que empezamos ayer, pero ya estamos en el sexto episodio. Esta temporada va a llevar un tiempo, es una mega temporada de 18 episodios, así que probablemente no terminaremos hasta marzo o febrero del año que viene. Este año es muy importante, ya que el año pasado tuvimos que reducirla en seis episodios debido a la Covid y a que mi coprotagonista (Caitríona Balfe) estaba embarazada, así que la cambiamos.

¿Alguna vez esperaste convertirte en alguien tan importante en el mundo de la actuación?
En una palabra: no. En absoluto. No sabía nada de los libros cuando empecé y recuerdo mi primer día con mi chófer cuando íbamos al trabajo y me dijo: "¿Cuánto tiempo crees que durará esto?" Y yo le dije: "Probablemente un año, quizá dos".

El año que vienese cumplirá una década. Así que ha sido todo un viaje, pero ha sido increíble, ha cambiado mi vida. Ha sido un trabajo duro, pero muy gratificante.

Aparentemente hay tres libros más hasta el final de la saga. ¿Sabes cómo van a terminar Jamie y Claire?
Diana Gabaldon (la escritora-creadora) me reveló cómo va a terminar todo. Me envió por correo electrónico las últimas páginas del que será el último libro muy pronto, creo que en las primeras semanas de rodaje, y creo que nadie más lo ha visto, aparte de otro productor ejecutivo. Ni siquiera Caitríona lo ha visto y he jurado guardar el secreto.

¿Qué puedes decirnos sobre la precuela que se ha anunciado?
Todo lo que puedo decir es que no estoy en ella, ¡como tampoco lo está Jamie! Creo que es una precuela que se centra en los padres de Jamie cuando eran jóvenes, así que supongo que se podrá ver una versión joven de él en algún momento. Pero creo que ya soy demasiado mayor para interpretar a un joven Jamie. ¿Podría interpretar a su padre tal vez, o un flash forward? Al fin y al cabo, es un viaje en el tiempo.

Obviamente, tienes que ponerte en modo bestia cuando te entrenas para la serie, pero hay un intervalo grande entre temporadas -los fans llaman a este periodo "Droughtlander"- ¿sigues dándole duro o te das un poco de tiempo libre?
Creo que es justo decir que no puedo dejar de entrenar, disfruto de ello. Antes me dedicaba más a los deportes de resistencia, hacía maratones y triatlones, pero Outlander hizo que me interesara más por los entrenamientos en el gimnasio, el crossfit y las pesas. Realmente lo disfruto.

¿Tuviste que entrenar de una forma históricamente correcta para ponerte en forma?
Por supuesto. La primera conversación que tuve con el entrenador al principio de la serie fue que Jamie, obviamente, no va al gimnasio; es un granjero y un guerrero, así que ese es el tipo de cuerpo que intentamos construir para Jamie cuando era más joven. Así que había muchos levantamientos compuestos para fortalecer y acondicionar, pero sobre todo la parte superior del cuerpo, la espalda y los hombros. Desde luego, no se trataba de conseguir un six pack, por suerte para mí, así que no tuve que preocuparme demasiado por eso. Es un hombre muy capaz, por lo que teníamos que construir un cuerpo que reflejara eso según la época.

Photo credit: Patricia Board
Photo credit: Patricia Board

Es muy útil entonces que tu personaje en Suspect pase una gran parte de una escena en topless en el gimnasio. Aparte de eso, ¿qué te atrajo de este papel?
Es un reparto estupendo, cuando vi a la gente que estaba vinculada a él, y luego leí el guión, era realmente fuerte y muy interesante. Esencialmente, cada episodio es de dos tiempos, sólo una o dos escenas, pero todas continuas; una toma extendida, lo que supone un gran reto.

Tu personaje, Ryan, es un mal policía malo y un poco capullo. ¿Fue eso parte del atractivo?
Siempre se dice que los malos son los papeles más divertidos de interpretar y a mí me encantó: era excepcional. Es un personaje un poco oscuro, que se ha metido en algunas situaciones complicadas, tiene malos hábitos y es ligeramente volátil. Es divertido no ser siempre el bueno; Jamie Fraser es el rey de los hombres, así que es agradable interpretar algo diferente. Mi formación es teatral, así que me gusta esforzarme e interpretar papeles diferentes.

Sin duda, el papel más importante para el que has hecho una audición hasta la fecha debe ser el de Bond. ¿Cómo fue la audición?
Me llamaron cuando estaban haciendo Bond 21, es decir, antes de que volvieran a contar con Daniel Craig. Creo que estaban buscando un James Bond más joven, que es lo que sospecho que ocurrirá después. Fue una experiencia muy extraña, pero la disfruté. Fui con un guión y me dijeron: "Puede que te hagamos leer algo de esta escena" pero no te dicen de qué es. Después me llevaron arriba y conocí a Barbara Broccoli y a Martin Campbell, el director de entonces. Había una pistola dorada sobre la mesa, supongo que de El hombre de la pistola de oro. - nos sentamos alrededor de una mesa de madera muy grande y hablamos un poco sobre Bond. Era extraño, ya que no querían hablar de Bond, pero hablaban de Bond. Es todo muy del servicio secreto.

Casi todos los actores británicos han sido candidatos en algún momento. ¿Crees que ya han probado a todos los aspirantes y que tal vez tengan que volver a repasarlos?
No tengo ni idea, y creo que todo el mundo está siempre tratando de adivinar. Pero creo que el papel es fantástico y me encantaría volver al ruedo si lo hacen. Estaría bien volver a ver a un Bond escocés.

La siguiente comedia romántica que has rodado (It's All Coming Back To Me), ¿fue una decisión consciente para adentrarte en un género completamente diferente?
Es un guión divertido y conmovedor. Me preguntaba si podía hacer comedia. Supongo que habrá que esperar a la reacción del público, pero me gusta mucho esa faceta, un poco de tontería.

La película gira en torno a la obra de Celine Dion. ¿Has cantado alguna vez una de sus canciones en el karaoke?
Antes no era fan, pero ahora es la reina. En cuanto al karaoke, nunca lo haría. Nunca. Es una de mis manías. Odiaba el karaoke, iba a un bar de karaoke con mis amigos y me negaba a cantar.

Seguramente, al estar formado en la escuela de teatro, debería ser imposible arrancarte un micrófono de la mano
Fui a la escuela de teatro y en las clases de canto canté siempre la misma canción durante más de un año, luego dejé de ir. De hecho, el profesor llegó a permitirme que no me presentara porque simplemente no era lo mío.

Supongo que eso descarta cualquier musical para ti en el futuro
Nunca digas nunca jamás, ¡me gustan los retos!

La era de las comedias románticas te va a impulsar a un mayor estatus de galán. ¿Puedes seguir caminando por la calle de forma anónima?
A veces me reconocen caminando por la calle. En Escocia, donde suelo estar, la gente es un poco más relajada, no les importa tanto la gente que ven por la calle, pero en Estados Unidos la gente siempre quiere venir a saludar y hacerse una foto.

Eres un actor que consigue trazar muy bien la línea divisoria entre su vida pública y su vida privada. ¿Es algo que decidiste al principio de tu carrera?
Creo que sí. Cosas como las redes sociales son probablemente la herramienta menos útil para los actores, obviamente es una gran manera de promocionarse a sí mismo y a lo que estés haciendo, pero siempre pensé que el trabajo de un actor era permanecer en el anonimato para poder interpretar diferentes papeles, para que no se vea al actor, sino al personaje. Pero cuanto más popular te haces, más consciente tienes que ser de lo que estás publicando, y en mi caso, soy una persona bastante privada.

Siempre se especula sobre con quién estás saliendo, ¿es un tema prohibido para ti?
La verdad es que no hablo de con quién salgo, pero eso es más para mí. Estoy seguro de que ha habido momentos en los que me he abierto al respecto, pero creo que pone demasiada presión, en tu pareja o en ti mismo, pero también en las familias, ya que los fans pueden ser bastante... intensos.

He oído que te gusta coleccionar antigüedades y que tienes una pequeña colección en tu cueva masculina particular, ¿cuál es tu última adquisición?
Estoy obsesionado con el río Támesis y la pesca del barro. Una experta, Lara Maiklem, me envió un par de pipas que me resultaron fascinantes. Encontrar cosas de la época romana y de antes... creo que revela mucho sobre los seres humanos y las vidas que se han vivido en la misma zona. Incluso el lugar donde vivo ahora en Escocia está cerca de la Muralla Antonina, con cuya historia estoy obsesionado.

Si pudieras transportarte a cualquier época del pasado, ¿cuál sería? ¿O preferirías ir al futuro?
El futuro: me da un poco de miedo, pero también me fascina, y el espacio siempre me ha resultado muy atractivo. Me encantaría aventurarme en el espacio.

¿Te convertirías alguna vez en turista espacial? ¿Cuánto cuesta subirse a los cohetes de Jeff Bezos o Elon Musk, unas 100.000 libras?
Absolutamente, apúntame. Todavía hay muchas cosas en la Tierra que desconocemos, pero me encantaría ir al espacio, ir a la Luna sería muy especial.

Además de actuar, tus retos de resistencia para la caridad y tus marcas espirituales, ¿qué haces cuando tienes tiempo libre?
Sí, si lo dices así, ¡probablemente debería dormir más! Si veo la televisión, la verdad es que rara vez veo series, sobre todo veo documentales, me encantan los buenos documentales. El de Val Kilmer (Val) está genial, sobre todo ahora que se estrena la nueva Top Gun. Me gustan mucho los documentales porque creo que, a veces, la vida es más interesante que la fantasía.

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios puedan establecer conexiones en función de sus intereses y pasiones. A fin de mejorar la experiencia de nuestra comunidad, hemos suspendido los comentarios en artículos temporalmente