La prueba de la escalera: una forma fácil de comprobar la salud del corazón

Mónica De Haro
·4 min de lectura
<a href="https://es.vida-estilo.yahoo.com/el-motivo-real-por-el-que-te-sofocas-al-subir-las-escaleras-y-como-hacerlo-sin-cansarte-tanto-115203529.html" data-ylk="slk:Subir las escaleras sin sofocarse;outcm:mb_qualified_link;_E:mb_qualified_link;ct:story;" class="link rapid-noclick-resp yahoo-link">Subir las escaleras sin sofocarse</a> es una señal de que nuestro corazón está en buen estado. (Foto: Getty)
Subir las escaleras sin sofocarse es una señal de que nuestro corazón está en buen estado. (Foto: Getty)

Las personas que pueden subir escaleras tienen menos probabilidades de morir de una enfermedad cardíaca. Es la conclusión principal de un nuevo estudio realizado en el Hospital Universitario de A Coruña, que se ha presentado en EACVI - Best of Imaging 2020, el congreso científico de la Sociedad Europea de Cardiología (ESC, por sus siglas en inglés).

En concreto, el estudio asegura que subir cuatro tramos de escaleras o 60 peldaños en menos de un minuto indica que nuestro corazón está en buen estado. Lo que se traduce en una mejor función cardíaca y una menor tasa de mortalidad (1 por ciento o menos por año, o 10 por ciento en 10 años).

Subir escaleras a buen ritmo fortalece el corazón y además, <a href="https://es.sports.yahoo.com/noticias/hacer-esto-10-minutos-al-dia-te-despeja-mas-que-el-cafe-081812731.html" data-ylk="slk:vigoriza más que la cafeína frente al cansancio o la falta de sueño;outcm:mb_qualified_link;_E:mb_qualified_link;ct:story;" class="link rapid-noclick-resp yahoo-link">vigoriza más que la cafeína frente al cansancio o la falta de sueño</a> según otro <a href="https://www.journals.elsevier.com/physiology-and-behavior/" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:estudio" class="link rapid-noclick-resp">estudio</a> de la <a href="http://www.gsu.edu/" class="link rapid-noclick-resp" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:Universidad de Georgia">Universidad de Georgia</a> (Estados Unidos).  (Foto: Getty)
Subir escaleras a buen ritmo fortalece el corazón y además, vigoriza más que la cafeína frente al cansancio o la falta de sueño según otro estudio de la Universidad de Georgia (Estados Unidos). (Foto: Getty)

Los investigadores buscaban encontrar una forma sencilla y barata de evaluar la salud del corazón que pudiera ayudar a los médicos a identificar a los pacientes que necesiten exámenes adicionales o unas pruebas más extensivas.

Así lo explica el doctor Jesús Peteiro, cardiólogo del Hospital Universitario de A Coruña, en España, y autor del estudio: “El objetivo de la investigación era examinar la relación entre la actividad física diaria -como por ejemplo subir escaleras- y los resultados del ejercicio probado en un laboratorio, para encontrar un método sencillo y barato de valorar la salud cardíaca”.

“El test de las escaleras es una manera fácil de controlar la salud de nuestro corazón”, asegura el Dr. Peteiro, que añade que tardar más de un minuto y medio en subir cuatro tramos de escaleras indica que la salud de este órgano es insuficiente y que sería aconsejable consultar a un médico.

Cómo se comprobó

El estudio incluyó a 165 pacientes que fueron remitidos a pruebas de ejercicio porque tenían una enfermedad de la arteria coronaria conocida o sospechas de padecerla. Los síntomas incluían dolor de pecho o falta de aliento durante el esfuerzo.

Los participantes caminaron o corrieron en una cinta, aumentando gradualmente la intensidad y continuando hasta la extenuación. La capacidad de ejercicio se midió como equivalentes metabólicos (MET, por sus siglas en inglés). Después de descansar de 15 a 20 minutos se les pidió subir los 60 escalones a un ritmo rápido sin detenerse, pero también sin correr, y se registró el tiempo.

Aquellos pacientes que subieron las escaleras en menos de 40 a 45 segundos lograron más de 9 a 10 de equivalentes metabólicos.

Estudios previos habían mostrado que 10 METs durante la prueba de ejercicio se asocia con una tasa de mortalidad baja (1 por ciento o menos por año, o 10 por ciento en 10 años). Por el contrario, los pacientes que tardaron 1,5 minutos o más en subir las escaleras obtuvieron menos de 8 METs, lo que se traduce en una tasa de mortalidad de entre el 2 y el 4 por ciento al año, o 30 por ciento en 10 años.

Por el contrario, los pacientes que tardaron 1,5 minutos o más en subir las escaleras lograron menos de 8 MET, lo que se traduce en una tasa de mortalidad de 2 a 4 por ciento por año, o 30 por ciento en 10 años.

Además, durante la prueba con la cinta los investigadores generaron imágenes del corazón de los pacientes para comprobar cómo funcionaba durante el ejercicio, ya que un funcionamiento normal durante la actividad física indica menor probabilidad de enfermedad arterial coronaria.

Alrededor del 58 por ciento de los pacientes que completaron la subida de escaleras en más de 1,5 minutos tenían una función cardíaca anormal durante el examen en cinta rodante, mientras que solo el 32 por ciento de los que subieron las escaleras en menos de un minuto presentaban una función cardíaca anormal durante la prueba de la cinta.

No obstante, los responsables de este estudio también recuerdan que esta actividad no reduce el riesgo cardiovascular por si sola y que sus beneficios se concentran en fortalecer ese músculo llamado corazón. Por eso, subir escaleras es una recomendación habitual cuando se visita a un médico, ya que se trata de un tipo de actividad a la que todos nos enfrentamos a diario.

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