La resurrección de Hudson-Smith: del intento de suicidio al bronce mundial

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Photo credit: ANDREJ ISAKOVIC - Getty Images
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A Matthew Hudson-Smith la vida le ha puesto a prueba en los últimos tiempos. Además de hacer frente a contratiempos deportivos y lesiones tuvo que afrontar la muerte de dos de las personas más cercanas. Además, Estados Unidos le negó el visado para que siguiera entrenando en el territorio norteamericano. En esas condiciones, el británico intentó suicidarse en el año 2021. Un años después, con un bronce en los Mundiales al aire libre de atletismo, ha podido sacar la cabeza del pozo y hacer públicos sus problemas para ayudar a otras personas con problemas de salud mental.

Matt Hudson-Smith era uno de los jóvenes portentos del atletismo británico gracias a sus prestaciones en los 400 metros lisos. Había competido en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016 con 21 años, se colgó el bronce en los relevos 4x400 en los Mundiales de Londres 2017 y en el año 2018 en el Olympiastadion de Berlín se proclamó campeón europeo con un tiempo de 44,78 segundos en la final. Sin embargo, aquello era un preludio de júbilo de una pesadilla que le arrastraría al averno.

Según reconoció tras colgarse el bronce en Eugene, para Hudson-Smith los últimos tres años "han sido un absoluto infierno". Primero empezaron las lesiones con un rotura en el talón de Aquiles y problemas en la cadera en el año 2019. Pero eso sería solo un dolor físico.

El mayor problema llegó con los confinamientos y la pandemia. "En el año 2020 llegó la covid y tuve enormes problemas mentales", explicó en una entrevista concedida a Athletics Weekly. "No hay mucha gente que lo sepa pero literalmente intenté suicidarme", confesó Matt Hudson-Smith.

La explicación del corredor incluye numerosos factores internos, externos y de azar. "Corría sabiendo que estaba lesionado siempre y no podía dar el 100 %. No pude ir a los Juegos Olímpicos (de Tokio) por varias razones", repasó. Pero la sombra negra que le sobrepasó fue que durante un corto espacio de tiempo murió su entrenador Lloyd Cowan y su fisioterapeuta Neil Black.

Además, Matt Hudson-Smith sufrió ciertos problemas económicos cuando Stephen Maguire no siguió en el cargo al frente del equipo británico y tuvo que desplazarse a Estados Unidos para entrenar. "Perdí a mucha gente y tuve que hacer las Américas por mí mismo", recordó.

Probó el cambio de continente en busca de la medalla pero otra vez apareció la sombra. De hecho, pensó en dejar el atletismo y hacerse electricista, pero compañeros como Christine Ohuruogu, Dina Asher-Smith y Nethaneel Mitchell-Blake tuvieron un hombro para apoyarle.

Photo credit: ANDREJ ISAKOVIC - Getty Images
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Otro obstáculo en su camino fuera de la pista fue que Estados Unidos le negó el visado laboral. Si la tarjeta verde tenía que abandonar el país y no podía seguir entrenando en un tiempo en que también perdió algunos patrocinadores.

Resurrección en Estados Unidos de Matt Hudson-Smith

Paradójicamente, el británico ha resucitado en Estados Unidos. En la tierra que le expulsó ha ganado la medalla deseada en los Mundiales al aire libre de atletismo y ha recuperado el ánimo. En la final en Eugene (en el estado de Oregón) cruzó en tercer lugar la meta con un tiempo de 44,66 segundos. No fue un oro. Ni siquiera una plata. Pero a Matthew Hudson-Smith le supo a gloria porque espantó a los demonios que le decían que no podía lograrlo.

Ahora, el corredor de 37 años recuerda que siempre tuvo el apoyo necesario de su círculo. "Todo el mundo a mi alrededor -mi agente, mi entrenador, mi familia y mi novia- sinceramente, no se rindieron. Un montón de gente podría haberme dejado pero tuve un gran apoyo", destacó el resucitado Matt Hudson-Smith que ahora piensa en más medallas y el récord europeo de 400 metros.

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