Reimaginando a Viktor Hargreeves en 'The Umbrella Academy'

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Photo credit: Netflix
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En medio de la creciente violencia legislativa, retórica y física contra las personas trans por parte de quienes insisten en que estamos destruyendo el tejido de la civilización, Elliot Page reveló que es transgénero y, de la noche a la mañana, se convirtió en el rostro de facto de la transmasculinidad en todo el mundo. También confirmó que seguiría en su papel en la popular serie de superhéroes de Netflix The Umbrella Academy. Fue un alivio para muchos fans, que plantearon una pregunta importante: ¿Haría de "cis" o su personaje haría la transición junto a él? Como hombre trans cuya propia transición se vio retrasada por una representación errónea, ausente y perjudicial, esperaba esto último. Según GLAAD, los hombres y niños trans están notablemente infrarrepresentados en la televisión: Sólo hubo catorce personajes transmasculinos en la temporada televisiva 2021-22 en todas las cadenas.

Conozco a Elliot desde 2018, cuando nos conocimos en el plató de Historias de San Francisco, de Netflix, para la que yo era guionista. Poco después de hacer su anuncio, Elliot me presentó a Steve Blackman, el showrunner de The Umbrella Academy. A Steve le apasionaba incorporar la transición de la vida real de Elliot a la serie. Era lo mejor para el actor y para el personaje porque profundizaba en los temas existentes, me dijo Steve. ¿El único problema? Los guiones estaban bloqueados. La tercera temporada estaba delicadamente diseñada y la producción comenzaría en menos de dos semanas. El trabajo consistiría en injertar una historia de transición sobre la intrincada trama de una serie coral.

Dejando a un lado los dolores de cabeza, el resultado fue una buena noticia. El personaje de Elliot se convertiría en Viktor Hargreeves, lo que lo convertiría en el hombre transgénero más destacado de la televisión.

De todos modos, las limitaciones de tiempo y narrativas presentaban una oportunidad única. Dado que Elliot volvía a la pantalla con un papel establecido y con un arco de personaje completamente desarrollado que se cruzaba con todos los aspectos de la serie, su historia requería que su transexualidad existiera como una textura, no como un rasgo definitorio del personaje. Los obstáculos creativos no se detuvieron ahí. Los acontecimientos de la tercera temporada se sitúan inmediatamente después de la segunda, por lo que Viktor no podría haber llegado a esta conclusión sobre sí mismo entre temporadas. En cambio, su transformación tendría que producirse en los primeros episodios, y sin la ayuda que normalmente se ofrece al público cisgénero. Como todas las personas trans, siempre fue él mismo, lo supieran o no sus hermanos en la serie o los espectadores.

Como la vida misma, quiero decir.

Las personas trans suelen saber que son trans mucho antes de revelar esa información a los demás. Tenemos objetivos que no giran en torno a ser trans. Tenemos dramas familiares que no están relacionados con nuestra identidad de género, puntos fuertes y defectos que abarcan toda nuestra vida. Por necesidad, esta era una oportunidad para mostrar una transición tan orgánica, tan fundamental para el personaje, que sólo podía funcionar en conjunto con los arcos de personajes existentes, no eclipsarlos. Elliot y yo mantuvimos una larga conversación sobre cuándo y cómo Viktor podría haber descubierto su identidad de género, y de qué manera podría encarnar esa identidad en la tercera temporada. Steve y yo utilizamos las ideas de Elliot como punto de partida para crear una narrativa económica que se superpusiera a las escenas existentes y que reflejara el punto en el que se encontraba Elliot en su propio proceso de transición en el momento del rodaje. Como Steve tenía un conocimiento enciclopédico de los personajes cis de la serie, ayudó a dar cuerpo a la reacción de la familia ante la noticia de su hermano.

El resultado de nuestro trabajo es más que verdadero en muchos aspectos clave. En esta historia, ser trans es un contexto, una toma de conciencia, una agudización de la perspectiva que no hará sino profundizar la conexión que millones de espectadores ya tienen con Viktor y su familia. Y gracias a esto, la verdad más verdadera de todas brilla: En The Umbrella Academy, Elliot Page interpreta a un hombre transgénero que, como la mayoría de las personas trans que conozco, no trabaja para destruir el mundo sino para salvarlo.

Photo credit: RUVEN AFANADOR
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