¿Cuál es el origen de la puntuación en el tenis?

En la mayoría de los deportes, las reglas sobre la puntuación deben ser muy claras.

Por lo general, cuanto más simple, mejor. En el fútbol, por ejemplo, las conjeturas no tienen cabida: cada vez que se mete el balón en la portería, se suma un punto.

Otros deportes tienden a ser más complicados, pero en general, después de que una entidad rectora acuerde las reglas, estas permanecen fundamentalmente invariables durante mucho tiempo.

Esto también aplica al tenis, al menos desde finales del siglo XIX, aunque los orígenes de su sistema de puntuación poco convencional suelen ser motivo de debate.

El tenis tiene una historia confusa, pero algunos detalles están claros.

Uno de ellos es su origen, lo que en la actualidad conocemos como tenis moderno se remonta a un juego medieval francés, jeu de paume, según la revista TIME.

Sistema de puntuación único de origen medieval

El juego surgió en el siglo XII, pero pasaron cientos de años antes de que se jugara con raquetas, las cuales se popularizaron aproximadamente en el siglo XVI.

Como era de esperar, el juego era muy diferente al tenis moderno, pero la base del sistema de puntuación 15-30-40 parecía ser así desde el inicio, aunque con algunas diferencias.

En los primeros juegos de tenis, la puntuación para ganar llegaba a los 45 puntos, en lugar de 40.

Naomi Osaka ganó el Abierto de Australia de 2019: ¿conseguirá ganar en 2020 y llevarse dos trofeos consecutivos? (Foto de Scott Barbour/Getty Images)

Según The Sun, la mayoría de los historiadores del tenis han descartado que la puntuación esté relacionada con los cuatro puntos de un reloj sino que más bien apunta al área de juego de 45 pies de largo que se extendía a cada lado de la cancha. Con cada punto ganado, los jugadores se acercaban 15 pies a la red.

No se conoce con exactitud en qué momento la puntuación de “40” puntos reemplazó a la de “45”; algunos afirman que está relacionado con la proximidad de los jugadores a la red con cada punto, otros sugieren que se originó porque los jugadores franceses comenzaron a acortar los puntos de “45” a “40”.

Reglas sobre el papel para el primer torneo de Wimbledon

Las reglas del tenis se habían establecido en gran parte desde los orígenes del juego siglos antes, pero fueron patentadas oficialmente por el mayor Walter Clopton Wingfield, un galés acreditado en el Salón de la Fama del Tenis Internacional como uno de los pioneros del tenis moderno sobre césped.

Wingfield patentó su juego en 1874, aunque los primeros campeonatos en el All England Lawn Tennis y Croquet Club siguieron después de que su patente expiró en 1877.

Si bien fue en este torneo que se establecieron algunos de los pilares básicos del tenis moderno, como la cancha rectangular, a diferencia de la cancha original en forma de reloj de arena de Wingfield, el sistema de puntuación de 15-30-40-deuce permaneció inmutable.

A pesar de que el comienzo exacto de su sistema de puntuación se ha perdido en el tiempo, el tenis tiene su origen en una versión única y probablemente más romántica del deporte que ha ido cambiando para adaptarse al siglo XXI.

Chris Young