La razón por la que NO debes hacer pis en el jardín... aunque sea abono para el césped

·5 min de lectura
Photo credit: Cultura RM Exclusive/Benedicte Vanderreydt - Getty Images
Photo credit: Cultura RM Exclusive/Benedicte Vanderreydt - Getty Images

La próxima vez que riegue sus plantas, piensa en estos hechos aparentemente dispares: las plantas necesitan nitrógeno, fósforo y potasio. Y la mayor parte del nitrógeno y el fósforo que se encuentra en las aguas residuales es gracias a la orina humana, una orina también contiene potasio. Así que no, no hagas pis en el jardín... a lo loco.

Para que quede claro, no te aconsejamos que salgas a orinar sobre tu huerto. Pero si lo hicieras, no les harías daño; de hecho, una infusión de tu orina en la tierra alrededor de tus plantas podría ayudarlas a crecer. La orina humana tiene el potencial de reducir nuestra dependencia de los fertilizantes químicos si se amplía su uso en todo el mundo.

Investigadores como los del OCAPI de Francia -una organización que trabaja para mejorar los sistemas alimentarios y la gestión de los residuos humanos- están interesados en alternativas al uso excesivo de fertilizantes químicos en la agricultura de todo el mundo, porque ha contribuido a la contaminación ambiental. El nitrógeno liberado a través de los fertilizantes, la fabricación de armas y la quema de combustibles fósiles ha duplicado la cantidad de compuestos de nitrógeno en todo el mundo en los últimos 100 años. Alrededor del 80% del nitrógeno procedente del uso agrícola se filtra al suelo y a las vías fluviales, causando daños a los ecosistemas.

Ahora, París, la capital francesa, está a punto de poner a prueba la orina. La autoridad urbanística pública Paris et Metropole Amenagement quiere instalar inodoros desviadores de orina en un "barrio ecológico" de la ciudad que cuenta con tiendas y 600 viviendas. La orina se recogerá y se utilizará para fertilizar los espacios verdes de la ciudad. En otra parte de París, la Agencia Espacial Europea tiene previsto equipar su sede francesa con 80 inodoros desviadores de orina. En Suiza, Alemania, Estados Unidos, Sudáfrica, Etiopía, India, México y Francia ya existen otros proyectos piloto que convierten la orina en agua rica en nutrientes. Suecia incluso puso en marcha uno en los años 90 en unos pocos pueblos.

Sin embargo, la ampliación del proceso a grandes ciudades o regiones enteras del mundo requiere una revisión completa de la infraestructura de aguas residuales. No es una propuesta fácil, explica a Tech Xplore Julia Cavicchi, del Rich Earth Institute de Estados Unidos. Los procesos de saneamiento tendrían que adaptarse o sustituirse para tratar la orina por separado, eliminando las bacterias y purificándola. El mundo necesitaría orina con un peso mucho mayor que el de los fertilizantes químicos actuales, afirma. Y los propios retretes tendrían que modificarse para permitir que el flujo de orina limpia se mantuviera separado de los residuos sólidos.

En todo el mundo se han planificado o se están llevando a cabo experimentos regionales de menor envergadura. Los promotores de estos esfuerzos esperan aprender de las experiencias individuales cómo crear una alternativa viable a los fertilizantes químicos.

El problema de la mayoría de los fertilizantes actuales es su contenido de nitrógeno sintético. Aunque han demostrado ser muy eficaces para aumentar el rendimiento agrícola durante los últimos 100 años, tienen un inconveniente. Los fertilizantes se han infiltrado en los sistemas acuáticos, donde alimentan el crecimiento excesivo de algas, matando a muchas especies de vida submarina, según la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Los metales pesados y los nitratos se han acumulado en la tierra, y las emisiones resultantes de amoníaco, óxido nitroso y azufre alimentan el efecto invernadero, especialmente cuando se mezclan con los gases de los vehículos. La Declaración de Colombo sobre la Gestión Sostenible del Nitrógeno, una iniciativa de la ONU de 2019, pretende frenar el tren desbocado de las emisiones de nitrógeno reduciendo a la mitad los residuos de nitrógeno de todas las fuentes de origen humano para 2030.

Los investigadores y las empresas no están dejando que los retos del reciclaje de la orina les detengan.

Además de los aseos previstos en París, el mundo está experimentando con otros esfuerzos de desviación de orina. Eawag, el Instituto Federal Suizo de Ciencia y Tecnología Acuática, se ha asociado con la empresa suiza de accesorios de baño Laufen para crear un inodoro desviador de orina que canaliza la orina en una sección separada del inodoro para que pueda ser enviada para su procesamiento independiente. La orina fluye por un borde con forma de tetera y va a parar a una zona separada, mientras que el agua de la cisterna arrastra los residuos sólidos y el papel higiénico de la parte posterior del inodoro, igual que en uno convencional.

En otro proyecto de reciclaje de orina, los investigadores de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas (SLU) de Uppsala comenzaron a recoger la orina de los inodoros portátiles, los urinarios y los inodoros desviadores de orina. Después de iniciar el trabajo en 2021, el equipo de investigación formó una empresa llamada Sanitation360, que tiene previsto recoger más de 70.000 litros (18.492 galones) en tres años. Los seres humanos producen suficiente orina para reemplazar aproximadamente una cuarta parte de los fertilizantes de nitrógeno y fósforo actuales, según el ingeniero Prithvi Simha, director de tecnología de Sanitation360.

El equipo evapora el agua de la orina recogida, dejando los nutrientes, que pulverizan y forman gránulos de fertilizante para las máquinas agrícolas habituales. Un agricultor sueco ya está utilizando los gránulos para cultivar cebada para una fábrica de cerveza. Una vez que la gente se beba la cerveza, quizá su producción pueda volver a iniciar el ciclo.

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios puedan establecer conexiones en función de sus intereses y pasiones. A fin de mejorar la experiencia de nuestra comunidad, hemos suspendido los comentarios en artículos temporalmente