Varane cumple 27 años y tiene a tiro el récord de Paco Gento

David S. Bustamante/Soccrates/Getty Images

En el Real Madrid, Alfredo Di Stefano, Raúl González y Cristiano Ronaldo forman la santísima trinidad histórica. Son los jugadores que mayor impacto han logrado en los 118 años de vida del mejor equipo del siglo XX, pero incluso así, ninguno ha podido alcanzar el récord impoluto de Paco Gento.

La Galerna del Cantábrico llegó al Real Madrid con 19 años, tras haber disputado 10 partidos en Primera y cuatro en la Copa con el Rácing de Santander. A partir de ahí, se convirtió en santo y seña del conjunto merengue, siendo el único futbolista presente en las seis Copas de Europa que conquistó el club entre 1955 y 1966.

Más de medio siglo después, nadie ha sido capaz de ganar más títulos europeos que Gento, con Paolo Maldini y Alessandro Costacurta habiéndose retirado con cinco títulos, y Cristiano Ronaldo al acecho en sus últimos años de carrera teniendo toda la intención de sobrepasar al cantabro.

Pero lo que tampoco nadie ha conseguido todavía es ganar más títulos que él en el Real Madrid. Ni Di Stefano, ni Raúl, ni Cristiano, ni ninguna de la infinidad de estrellas que han pasado por el equipo han logrado jamás alcanzar los 23 títulos con la camiseta madridista.

Manolo Sanchís se retiró en 2001 levante su trofeo número 21, pero se quedó corto. Glorias como Iker Casillas (19) o Raúl (16) también se quedaron cortos. Por eso quizás sorprenda que, en realidad, el jugador que más posibilidades tiene de alcanzar al mítico Paco Gento es Raphael Varane.

David R. Anchuelo/Real Madrid via Getty Images

El central francés, como Gento, llegó muy joven al club, en su caso a los 18 años, y poco a poco se fue ganando su lugar en el equipo. De perfil bajo, siempre con humildad, pero sobre todo con un poderío físico y táctico espectacular, Varane pasó de ser todo un desconocido a convertirse en uno de los mejores defensas del mundo.

Recién cumplidos los 27 años, el campeón del mundo con Francia cuenta ya con 17 títulos a su nombre, y de seguir al nivel que ha marcado el Real Madrid en el último lustro, pronto dará caza a todo un mito como Paco Gento.

Difícilmente podría haber soñado Varane en el inicio de su carrera que a estas alturas hubiera conseguido llegar a convertirse ya en leyenda del conjunto maridista. Dos Ligas, cuatro Champions Leagues y cuatro Mundialitos son los trofeos más destacados de su andadura con el escudo blanco en el pecho, pero lo mejor es que por delante le queda tal vez lo mejor de su vida deportiva.

A su edad Varane ha logrado alcanzar el tope de madurez y físico, que con suerte podrá estirar durante los próximos tres a cinco años. Como además siempre ha puesto su amor por el Real Madrid por delante de cualquier otro interés profesional, bien podría esperarse que el francés decida pasar el resto de su carrera en el club merengue. De ser así, no se le podría considerar un One Club Man, pues jugó una temporada entera en el Lens antes de fichar por el Madrid, pero sin duda sería lo más cercano a ese gran honor que sólo uno pocos jugadores han podido disfrutar en su vida.

De lo que sí seremos testigos, a poco que se tuerzan mucho las cosas, será del día en que el francés supere a Gento como el madridista con más títulos de la historia. Sólo seis trofeos le separan de ese hito, y parece que Varane lo tiene entre ceja y ceja. Cuando lo consiga, ese niño tímido, alto y flaco, que aterrizó en Madrid en 2011 por petición expresa de Zinedine Zidane, podrá sentirse orgulloso. Habrá logrado algo que se le ha resistido a grandísimos jugadores a lo largo del último medio siglo y seguro que Paco Gento estará feliz de ver que su récord queda en manos de un tipo tan querido entre la afición como Rafa Varane.

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