Este súper alimento puede ayudar a tu salud más de lo que imaginas

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¿Cómo te puede ayudar la quinoa a controlar la diabetes tipo 2? Un estudio te lo aclara. El trabajo, liderado por Diana Díaz Rizzolo, profesora de los Estudios de Ciencias de la Salud de la UOC e investigadora del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi y Sunyer (IDIBAPS) sostiene que sustituir los cereales habituales por este pseudocereal ayuda a regular los picos de glucosa en sangre tras las comidas, lo que permite tener un mayor control de la enfermedad.

Hay que recordar que la diabetes tipo 2, una patología metabólica, es una de las principales causas de muerte prematura en el mundo. Cada año la desarrollan una de cada diez personas. De hecho, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), solo en 2019 murieron 1,5 millones de personas en todo el planeta debido a esta afección, cuya prevalencia va en aumento. Por suerte, la diabetes tipo 2 va precedida de un estado previo denominado prediabetes, en el que, si se actúa, todavía puede prevenirse la enfermedad.

"Un 70 % de las personas que se encuentran en un estado de prediabetes acabarán desarrollando la enfermedad. Además, esta proporción de conversión aumenta en los adultos de más edad. De este modo, la suma de estado prediabético y envejecimiento eleva enormemente el riesgo de desarrollar la enfermedad. Por este motivo, quisimos averiguar si con la quinoa podíamos evitar la aparición de la enfermedad en este colectivo", destaca la Dra. Díaz Rizzolo.

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¿Por qué es tan buena la quinoa?

Este alimento, originario de las montañas andinas, tiene una riqueza extraordinaria. Estos son algunos de sus nutrientes:

Macronutrientes:

  • Contiene hidratos de carbono

  • Es rica en fibra

  • Tiene una elevada concentración de proteínas, con todos los aminoácidos esenciales

Vitaminas:

  • Es rica en vitaminas del grupo B

  • Contiene vitamina C

  • En su composición también se encuentra la vitamina E

Minerales

  • Calcio

  • Hierro

  • Magnesio

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Un alimento completo y saludable

Por lo tanto, la quinoa es un alimento muy completo que, además, admite mucha variedad en la cocina. Precisamente, esta riqueza nutricional ha hecho que la quinoa se gane la fama de ser un alimento muy saludable para mejorar la salud y prevenir enfermedades cardiovasculares u otras metabólicas como la diabetes. Sin embargo, no existía ningún estudio que lo corroborara.

Sí había estudios realizados en ratones que sugerían que este alimento podía disminuir la glucosa en sangre. Precisamente, la diabetes tipo 2 se caracteriza por un aumento del azúcar en sangre al consumir alimentos ricos en hidratos de carbono. Para comprobar que esto también podía darse en personas, los investigadores reclutaron a un grupo de voluntarios de más de 65 años en estado de prediabetes y monitorizaron sus niveles de glucosa para ver las oscilaciones a lo largo del día.

Los autores del trabajo observaron que aquellos que habían consumido quinoa tenían unos niveles más óptimos de azúcar en sangre, por lo que su prediabetes estaba mejor controlada.

"Comparamos los patrones de la glucosa en sangre y vimos que, cuando los participantes habían ingerido quinoa, el pico de glucosa era inferior que con la dieta habitual", resume la investigadora de la UOC. "Esto es crucial, porque estos picos de glucemia después de comer son determinantes en la evolución de la diabetes tipo 2", añade.

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La quinoa ayuda a proteger el corazón

Los investigadores también vieron que el consumo de quinoa ayudaba a controlar el nivel de lípidos en sangre, por lo que consideran que podría ser útil para controlar la hipercolesterolemia y otros factores relacionados con el riesgo cardíaco.

Y es que, como concluye Díaz Rizzolo, además de todos los nutrientes mencionados anteriormente, la quinoa es también rica en antioxidantes, de grasas insaturadas y de polifenoles con claros beneficios cardiovasculares. Asimismo, tiene unos altos niveles de betaína, un compuesto que es capaz de controlar los niveles de homocisteína y evitar la aparición de enfermedad coronaria.

Por todo ello, este pseudocereal es un alimento que debería incluirse en una dieta saludable para el control de enfermedades como la diabetes y para proteger el corazón.

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