Queralt Castellet, plata olímpica de snowboard: "El yoga es mi mejor aliado para soltar"

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Photo credit: TOBIAS SCHWARZ - Getty Images
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Queralt Castellet llevaba la mayoría de sus 32 años soñando con 25 segundos así. Dejarse deslizar por el medio tubo inclinado de más de 200 metros, tres acrobacias a la derecha y tres acrobacias a la izquierda, desacelerar, desengancharse de la tabla y recibir una puntuación de más de 90 puntos. La experiencia de rozar la perfección no era nueva, el escenario en el que lograrlo sí. Eran los Juegos Olímpicos de invierno en Pekín y la sabadellense alcanzaba por fin la gloria.

Castellet ganó la plata en el halfpipe de snowboard tras la inalcanzable estadounidense Chloe Kim después de ser 26ª en Turín 2006, cuando era una adolescente, 12ª en Vancouver 2010, 11ª en Sochi 2014 y 7ª en PyeongChang 2018, siempre en progresión. Hasta llegar ahí ha recorrido el mundo con sus tablas de snowboard, para perfeccionarse en una disciplina de escasa tradición en España.

En la final se la jugó en tres mangas. En la primera no arriesgó, en la segunda fue con todo. "Quise hacer una ronda muy limpia, con mucha altura y técnica, mucha amplitud, buenos trucos y las combinaciones que quería hacer. Cuando vi la puntuación, me arrasó la felicidad, sentí emociones y recuerdos de cuando empecé a los seis años. En ese momento me viene todo", rememora para Women's Health unas semanas después.

Women's Health: Cuando te presentas a una competición, ¿tienes claro cómo es el orden en el que vas a hacer cada truco en cada salto o improvisas según la competición?

Queralt Castellet: Trabajamos con una serie de combinaciones de rondas diferentes con trucos más arriba o más abajo a las que damos nombres en clave como 'James Bond', 'Shakira' o 'Natalie Portman'. Depende de la situación, de las circunstancias, de las condiciones de la nieve y la pista, de cómo ha ido el entreno, del 'flow' que sientas, escoges una u otra pero con ese juego de que todas tienen un nombre diferente para adaptarte en función de lo que hacen los demás y de cómo están puntuando los jueces. En la Pekín, por ejemplo, la tercera ronda que no me salió bien era la 'Shakira'.

¿Cuántas rutinas puedes llegar a manejar?

Hay muchas combinaciones que dependen del día y vas creando durante la misma semana cuando entrenas ahí, ves cómo está el pipe y el tiempo. Improviso durante la semana, pero el día que compito como mucho tengo 2 ó 3 opciones por ronda, y dependiendo de cómo lo veo. Si hay viento, nieve o si no se ve no puedo meter trucos con mucha altura. Es lo bonito de mi disciplina, aplicar la creatividad para mejorar el conjunto. En Pekín tomé una buena decisión la rutina porque necesitaba más velocidad para el backside 9 [un giro rotando el cuerpo en el sentido de las agujas del reloj y que el lado trasero de su cuerpo sea el primero que avance de 900º, dos giros y medio en el aire] y el truco aéreo anterior fue crucial para llegar a ese con velocidad y hacerlo muy alto y que me puntuaran muy bien.

¿La diferencia entre los diferentes pipes o tubos es grande o en realidad la diferencia entre los cada pista depende más del tiempo y el estado de la nieve?

Aunque desde fuera se vean iguales, el riding en cada pipe es muy diferente y requiere varios días de adaptación. El primer día intento ver todas las características del tubo para que el cuerpo lo absorba y automatice, para ver si necesito más o menos pop [capacidad de salto] o puedo hacer más o menos grab [agarrar la tabla con una o ambas manos durante un truco]. Hay que adaptarse a las características. En China, la nieve era muy seca y fría y tienes la sensación del efecto velcro. Aunque en vídeo no se vea, la sensación era que te frenaba

¿Y con esas características, un tubo como el de Pekín es de los que menos o de los que más te gustan?

El pipe en sí, forma, change, dimensiones..es de los que más me han gustado. Es muy grande, con unas transiciones enormes que hace que sea muy seguro y más difícil caerte, aunque el frío y la nieve artificial lo hacían lento y te agarraba mucho. Por eso tuvimos que jugar con el encerado de las tablas y usar otras diferentes a las que teníamos preparadas. Después estaba el tema del viento. El primer día me dio miedo porque te quita el control total de lo que haces cuando estás en el aire y te puede tirar hacia dentro o hacia afuera, depende de la ráfaga. Por suerte, las condiciones mejoraron durante la competición y los siguientes días no hubo.

Y tu llegada a Pekín fue una odisea.

Fue una misión tras otra misión. Tres días antes de salir, mi fisioterapeuta tiene un problema personal de salud y no pudo viajar conmigo y cuando estoy allí me llama mi entrenador y mi dice que tampoco puede venir porque ha dado positivo. Me encuentro sola con mi skiman [el asistente que encera las tablas] pero pensé 'Queralt, aquí tienes que aprovechar, pasártelo bien, estar distraída, disfrutar la experiencia y hacer lo que puedas'.

Vas por todo el mundo buscando diferentes tubos. ¿Dónde tienes el cepillo de dientes?

En todos los sitios. Es verdad que viajo todo el tiempo y a veces estoy en Colorado, Suiza, Utah, Oregon, Nueva Zelanda...depende de la estación del año, del mes, de las condiciones que tengas...vas buscando todos los pipes.

Photo credit: NurPhoto - Getty Images
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¿Cómo es tu rutina semanal?

Curiosamente, aunque siempre esté para arriba y abajo, mi rutina siempre es parecida. Me levanto y siempre hago mi sesión de yoga por la mañana, tomo mi desayuno, me voy a la montaña y allí puedo estar desde las 9 hasta las 2, parando y comiendo, pero cinco horas fácil. Por la tarde me centro en la recuperación. Cuando bajo si puedo hago de 15 a 20 minutos de bici como mucho y continuo con yoga, estiramientos, fisioterapeuta. Intento organizar las sesiones como mejor nos vengan, pero intento siempre hacer todas esas actividades. Esté dónde esté, intento seguir una rutina similar. Y después está la tabla. Ahora tengo un skiman que me la hace, pero sino me la tengo que hacer yo.

¿Desde cuándo haces yoga y en qué te ayuda?

El yoga me ayuda mucho para soltar porque por mi constitución tras entrenar bastantes horas la musculatura se me queda muy dura. Cuando bajo de pistas el mayor reto es estirar lo máximo que puedo y el yoga es mi mejor aliado para eso. Lo uso por la mañana para calentar, movilizar y para notar el cuerpo, sobre todo si estoy bastante tensa.

¿Siempre entrenas en el tubo o tienes alguna forma de entrenar los trucos de otras formas?

Este año me he enfocado mucho en el halfpipe por ser olímpico, pero normalmente combino tres días en el pipe y dos en haciendo slopestyle [pista inclinada con rampas, obstáculos, como una competición de calle de skate pero en la nieve] o carrera en la montaña buscando power.

¿Con el trabajo que haces en la nieve te sirve a nivel físico o necesitas ir al gimnasio?

Con lo que hago en la nieve, la musculatura tengo que trabajarla poco, pero es importante el trabajo del gimnasio enfocado a evitar lesiones. Antes de que empiece la pretemporada hago un test para ver cómo están todos mis niveles, en qué recuperar y en qué estoy mejor y preparo un programa para la temporada que abarca un programa físico para mejorar lo que esté bajo y equilibrar lo demás.

¿Cuándo descansas?

Las semanas que descanso son igual o más importante que lo días de rendimiento. Este ultimo año me he saltado mucho, porque he priorizado poder entrenar si hacia buen tiempo y he apurado, pero normalmente descanso al menos dos días a la semana y es importante cumplirlo para evitar lesiones.

¿Y la alimentación?

Salvo queso, que no me gusta, tengo bastante apetito y llevo una dieta perfectamente normal sin alimentos prohibidos. Además, lo necesito porque quemo mucha energía.

Y cuando en el hemisferio norte llega el verano, ¿descansas de la nieve?

En verano tengo que estar entrenando. Antes solía ir a Nueva Zelanda, ahora no se puede, así que hasta ahora estos últimos años he aprovechado los glaciares y donde tengan abierto durante el verano.

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