Quedarse sin aliento: la enfermedad femenina que se confunde con el asma o ataques de pánico

Con motivo del Día Mundial de la Hipertensión Pulmonar repasamos los datos de una enfermedad desconocida que puede ser mortal sin un diagnóstico precoz

La HAP es una enfermedad rara que afecta entre 15-26 personas por cada millón de habitantes, con una supervivencia media en España del 65 por ciento a 5 años del diagnóstico. (Foto: Getty)
La HAP es una enfermedad rara que afecta entre 15-26 personas por cada millón de habitantes, con una supervivencia media en España del 65 por ciento a 5 años del diagnóstico. (Foto: Getty)

La hipertensión pulmonar (HP) es una enfermedad grave, progresiva, que cambia la vida y es potencialmente mortal. Su característica principal es el aumento de la presión en las arterias pulmonares que puede conducir a insuficiencia cardíaca y a la muerte.

Con motivo del Día Mundial de la Hipertensión Pulmonar (celebrado ayer 5 de mayo), la Asociación Nacional de la Hipertensión Pulmonar y los Laboratorios Actelion, se unen para concienciar y sensibilizar a la población sobre esta enfermedad. Para ello, han recreado una habitación donde se podrá experimentar por un momento cómo se siente un paciente que padece la enfermedad en su día a día.

La habitación “Siente la HAP” es el espacio donde experimentar los síntomas que padecen los pacientes de esta enfermedad rara y progresiva. La falta de oxígeno hace casi imposible realizar cualquier tarea física, por simple que sea.

En la habitación, los visitantes afrontarán algunas tareas cotidianas como hacer una cama, planchar, barrer o pedalear en bicicleta estática, mientras soplan por una cañita. Todo pesa más de lo normal y cualquier pequeño esfuerzo resulta agotador. A través de un pulsoxímetro se medirá la capacidad de oxígeno en pulmones.

Resultado de imagen de aliento hipertension arterial pulmonar getty
La ‘agitación’ al subir escaleras o caminar por la calle es la principal señal, pero suele atribuirse al estrés o al agotamiento. (Foto: Getty)

Existen cinco tipos de hipertensión pulmonar; dos de ellas, la Hipertensión Arterial Pulmonar (HAP) y la Hipertensión Pulmonar Tromboembólica Crónica (HPTEC), son enfermedades raras y progresivas. La HAP se define como un grupo de enfermedades caracterizadas por aumento progresivo de la resistencia vascular pulmonar (presión elevada en las arterias pulmonares) que conduce a insuficiencia ventricular derecha, severas restricciones en la tolerancia al esfuerzo y muerte.

Los síntomas de la HAP no son específicos y pueden variar entre una leve dificultad para respirar y fatiga durante la actividad cotidiana normal hasta síntomas de insuficiencia cardíaca derecha y limitaciones graves en la capacidad de esfuerzo y finalmente una esperanza de vida reducida.

Su característica principal es el aumento de la presión en las arterias pulmonares que puede conducir a insuficiencia cardíaca y a la muerte. Los pacientes con HP ven disminuida su capacidad de realizar ejercicio físico y su calidad de vida. Los síntomas más comunes de la HP son la falta de aliento, fatiga, mareos y desmayos, que se agravan con el esfuerzo.

Además de la presencia de disnea (dificultad en la respiración), de carácter progresivo, con meses o años de evolución, también puede haber palpitaciones, astenia, edemas o hinchazón en piernas y tobillos, y coloración azulada de los labios, la piel o las uñas.

(Foto: iStock)
Se caracteriza por una presión arterial anormalmente elevada en las arterias entre el corazón y los pulmones de las personas que la padecen. (Foto: iStock)

Debido a que los síntomas de la hipertensión son inespecíficos, el diagnóstico puede retrasarse hasta dos años. El diagnóstico precoz y la identificación del tipo de HP son esenciales, ya que un retraso en el inicio del tratamiento puede tener un impacto negativo en la supervivencia.

El correcto seguimiento de los pacientes y su manejo es vital para asegurar que los pacientes reciben una atención óptima según su tipo de HP y estado de la enfermedad.

Según datos del Registro Español de Hipertensión Pulmonar (REHAP 2), la HAP tiene una prevalencia en España de 16 casos por millón de adultos y una incidencia de 3,7 por millón de adultos. Una diagnosis a tiempo de esta enfermedad crónica, es esencial para los pacientes.

Los principales avances en el tratamiento han conducido a mejoras en los resultados de esperanza y calidad de vida. Sin embargo, el 43 por ciento de los pacientes fallecen en el transcurso de 5 años.

Hace diez años, los medicamentos disponibles para el tratamiento de la HAP ofrecían únicamente mejorías sintomáticas en la tolerancia al esfuerzo. Actualmente, los tratamientos de la HAP pueden retrasar la evolución de la enfermedad y reducir el riesgo de muerte u hospitalización hasta en un 30 por ciento.

“La mayor concienciación sobre la enfermedad y las directrices basadas en la evidencia a partir de datos de ensayos clínicos controlados y aleatorizados, han puesto de manifiesto la necesidad de la intervención temprana, el tratamiento por objetivos y la terapia combinada”, señala la Dra. Pilar Escribano, coordinadora de la Unidad de Hipertensión Pulmonar y cardióloga clínica del Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid.

En el estudio GRIPHON, en el que más del 80 por ciento de pacientes ya recibían tratamiento específico para la Hipertensión Arterial Pulmonar (HAP), el fármaco Uptravi (un tratamiento oral) redujo el riesgo de sufrir un evento de morbilidad y mortalidad de la variable principal en un 40 por ciento en comparación con placebo.

¿Crees que es importante dar a conocer estas enfermedades minoritarias y los desafíos a los que se enfrentan diariamente quienes conviven con ellas?

También puede interesarte:

Cinco claves para mantener una presión arterial correcta

¿Tomar una medicación de por vida o hacer ejercicio regular?

Comprueba si tu presión arterial es la ideal según tu edad

¿Estás perdiendo capacidad pulmonar?

La forma más sana de controlar la presión arterial, ¡sin pastillas!

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios puedan establecer conexiones en función de sus intereses y pasiones. A fin de mejorar la experiencia de nuestra comunidad, hemos suspendido los comentarios en artículos temporalmente