Qué implica que el coronavirus sea una pandemia global

Las mascarillas se han convertido en un elemento básico de seguridad para la población china. (Photo: Getty Images)

El coronavirus sigue creciendo. La Organización Mundial de la Salud pidió al mundo el 24 de febrero que se preparara para una “potencial pandemia” que comenzó en la ciudad china de Wuhan como un caso de infección respiratoria que afectaba a miles de personas. Este miércoles, más de dos semanas después, ha elevado la alerta: pandemia global. Aunque advierte que “esto no cambia lo que está haciendo la OMS y no cambia lo que los países deberían hacer”.

La expansión de los últimos días ha hecho que la organización se vuelva a pronunciar al respecto. 114 países en todo el mundo ya sufren el golpe del virus, que ha dejado más de 4.000 víctimas mortales y más de 118.000 casos confirmados. 

¿Por qué pandemia global y no pandemia a secas? Porque el virus está más extendido en el mundo. Se trata de una propagación mundial de una enfermedad nueva. De hecho, tiene su origen etimológico en el griego: pandemos significa ‘todos’ y ‘población’.

Con pandemia, los expertos médicos se refieren a las enfermedades infecciosas que se propagan tanto a nivel regional como entre países y continentes durante el mismo periodo de tiempo.

Si el coronavirus dejó de ser una epidemia es, precisamente, porque ya no hay contagiados en una sola región. Una epidemia afecta a un número mayor de lo esperado en una población. Experimentan un aumento de contagios en un momento determinado, pero finalmente se reduce el número de casos, como ya está ocurriendo en China. 

La pandemia es la forma de refererirse a una enfermedad de una manera más grave. Suelen causarla virus de reciente aparición, por eso es mucho más difícil encontrar a gente que sea inmune a ellos, a pesar de que hay evidencia científica de pacientes que no presentan síntomas pero son portadores de la enfermedad.

Se llama pandemia a la propagación mundial de una nueva enfermedad OMS

La Organización Mundial de la Salud se refería a ello en su cuenta oficial de Twitter ya el 24 de febrero:

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Una mujer se protege con una máscara y hasta con una bolsa en la provincia de Hubei

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Una mujer, en el supermercado en Wuhan

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Clientes chinos hacen sus compras protegidos por mascarillas

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Las mascarillas se han convertido en un elemento básico de seguridad para la población china

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Un médico atiende a un paciente en el hospital de Wuhan, epicentro del foco

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Un trabajador del Centro Médico de Wuhan traslada restos

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Un sanitario atiende a un paciente en una ambulancia en Hong Kong

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Miembros del personal sanitario transfieren a un paciente de una ambulancia al hospital Jinyintan en Wuhan

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Un sanitario monitoriza la temperatura de los pasajeros de un vuelo en Indonesia

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Monitores, escáneres y tecnología para evitar que se amplifiquen los efectos del coronavirus

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Sanitarios, pendientes de la temperatura de los pasajeros a la salida de un avión en China

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Los pasajeros, permanentemente protegidos con mascarillas en multitud de puntos de China

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Más controles a pie de calle

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Dos trabajadores desinfectan la estación de Wuhan

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Equipos médicos toman la temperatura de un pasajero en la estación de tren de Hankou, en Wuhan

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Los efectos del virus y las medidas de seguridad han llegado a Estados Unidos

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Agentes de policía vigilan una de las estaciones de tren en China, todos ellos con máscaras para evitar contagios

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Más controles a bordo del tren

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Una mujer y su hija, con mascarillas en el aeropuerto de Manila (Filipinas)

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Controles de temperatura para todos los pasajeros en Manila (Filipinas)

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Sus efectos también han tocado Tailandia, donde se han editado publicaciones para alertar de los riesgos del virus

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