¿Qué gas (presente en tu casa) puede causar cáncer en no fumadores?

Mónica De Haro
Después del tabaco, el gas radioactivo es la causa más importante de cáncer de pulmón. (Foto: Getty)
Después del tabaco, el gas radioactivo es la causa más importante de cáncer de pulmón. (Foto: Getty)

El cáncer de pulmón de células pequeñas (CPCP) o cáncer microcítico se diagnostica a edades tempranas, antes de los 50 años, habitualmente ya diseminado (en fase metastásica) y es el cáncer de pulmón que más se asocia a la exposición al gas radón, un gas que predomina en mayor concentración en ciertos territorios de la geografía española, su origen está en el subsuelo, el uranio que hay en el suelo se desintegra y produce un elemento químico radioactivo que se adhiere al polvo que hay en el aire y así entra a los pulmones.

Este gas no solo desempeña un papel crucial en la aparición de este tipo de cáncer, que supone el 14 por ciento de todos los tumores pulmonares (en España, su prevalencia es del 20 por ciento), sino que su concentración es superior entre las personas con la enfermedad más avanzada (estadio IV), y también más elevada en pacientes diagnosticados con 63 años o más.

Puede provocar cáncer de pulmón tanto en fumadores como en no fumadores, pero solo es nocivo en lugares cerrados y por encima de ciertos límites; se requieren concentraciones muy altas para provocar cáncer de pulmón, según el estudio SMALL CELL, publicado en Archivos de Bronconeumología, la revista científica de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).

“El radón parece desempeñar un papel importante en la aparición de esta enfermedad; y existen casos con concentraciones de radón muy elevadas”, explica el Dr. Juan Carlos Trujillo-Reyes, cirujano torácico del Hospital de la Santa Creu i Sant Pau de Barcelona.

Medidor de radón
Medidor de radón para prevenir la exposición al gas que viene del suelo y puede entrar en casa. (Foto: Getty)

De todos los tumores pulmonares, el CPCP es el de peor pronóstico. Aunque este tumor tiene una elevada tasa de respuesta inicial a los tratamientos, es muy agresivo y este tipo concreto de cáncer pulmonar tiene una elevada mortalidad. Sus factores de riesgo se han estudiado poco, a excepción del tabaco, debido a la relativa baja frecuencia de este cáncer de pulmón respecto a otros tipos, pero se sospechaba que podía haber otros factores implicados que, hasta ahora, no se habían estudiado en profundidad, como el radón residencial, la dieta, la ocupación o la realización de ciertas actividades durante el tiempo libre.

Un gas ‘casero’
El estudio multicéntrico SMALL CELL ha analizado la influencia del radón en la aparición del cáncer de pulmón de células pequeñas. Este estudio ha implicado a 11 hospitales españoles de cuatro comunidades autónomas españolas y un hospital portugués. Para determinar la influencia de este gas en el desarrollo de cáncer microcítico, se proporcionó a los participantes en el estudio unos detectores de gas radón que debían colocar en el dormitorio principal durante tres meses, lejos de puertas, ventanas y fuentes de electricidad.

Durante el estudio, a los pacientes se les extrajo una muestra de sangre, para descartar ciertos polimorfismos genéticos que pueden conducir al desarrollo de este tipo de tumores, y también se les hizo una entrevista, para descartar otros factores de riesgo.

Los resultados probaron que aunque el consumo de tabaco sigue siendo el principal factor de riesgo de cáncer de pulmón, microcítico, el radón también puede causarlo en no fumadores, siendo necesaria una concentración de radón más elevada para provocar cáncer de pulmón en no fumadores.

En concreto, de los primeros 113 casos reclutados, 63 se asociaron a radón residencial. La edad mediana del diagnóstico fue de 63 años, menor que la edad mediana de 70 años a la que se diagnostica el cáncer de pulmón no microcítico (CPCNP). Además, el 11 por ciento de los casos se diagnosticaron en menores de 50 años. El 22 por ciento de los casos correspondieron a mujeres, el 57 por ciento tenían enfermedad en estadio IV y el 95 por ciento eran fumadores o exfumadores.

Are My Children At Increased Risk of Radon Expsoure?
Este gas se encuentra en zonas de suelo granítico y de pizarra. El uranio que hay en el subsuelo se desintegra y produce radio, que permanece en el suelo. Cuando este se descompone, emana a la superficie en forma de gas radón. (Foto: Getty)

Además, la concentración mediana de radón residencial hallada fue de 128Bq/m3; incluso en un 8 por ciento de los casos se hallaron niveles muy altos de radón, de 400Bq/m3. La concentración de radón fue superior entre los sujetos con la enfermedad más avanzada, en estadio IV, y también más elevada en pacientes diagnosticados con 63 años o más.

“Los hallazgos de este estudio respecto a la concentración de radón y su posible influencia en el cáncer de pulmón de células pequeñas o cáncer microcítico (CPCP) son relevantes, pues se ha visto que la concentración observada en los casos reclutados es de 128Bq/m3, superior a la concentración de radón observada en población general en Galicia (99Bq/m3), lo que sugiere que el radón residencial es un factor de riesgo del cáncer de pulmón microcítico. De hecho, la OMS considera como nivel de acción 100Bq/m3”, concluye el Dr. Trujillo.

¿Habías oído hablar del gas radón? ¿Conocías este tipo de cáncer?

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