¿Qué está pasando con el Nolotil?

Muy utilizado en España, este analgésico y antipirético ha caído en desgracia tras haberse notificado reacciones adversas en pacientes británicos

Sanidad recomienda no utilizar medicamentos que contengan Metamizol (el más conocido es Nolotil). (Foto: Europa Press)

El ‘Metamizol’ es uno de los analgésicos más consumidos en España, un medicamento al que se conoce mucho más por su primer nombre comercial, Nolotil, aunque en la actualidad existen muchísimas versiones genéricas que conviven con el original.

Se vende con receta médica y su uso se ha duplicado en los últimos 10 años, aunque el aumento más acusado se produjo en los 5 últimos (en 2013 y 2017 se dispensaron 14,6 y 22,8 millones de envases de cápsulas, respectivamente), según los datos de prescripción con cargo a recetas del Sistema Nacional de Salud.

El prospecto de este medicamento asegura que la agranulocitosis es un efecto secundario “muy raro” que se daría en uno de cada 10.000 pacientes. Sin embargo, en España se ha ‘prohibido’ la venta de Nolotil a turistas al vincularse con la muerte de 10 británicos. Una prohibición, que según publica El Español, podría llegar 10 años tarde ya que un estudio de 2009 advirtió del riesgo de efectos adversos en ciudadanos británicos.

La Agencia Española del Medicamento y Productos Sanitarios (AEMPS) no reconoce oficialmente esta relación pero recomienda a los médicos que solo prescriban este medicamento para tratamientos cortos (siete días como máximo) y no a extranjeros. La alarma saltó tras la denuncia de una traductora de Jávea (Alicante), develada por The Times, que hizo su particular investigación después de descubrir que varios pacientes británicos a los que había asistido en sus consultas médicas habían sufrido una reacción adversa mortal.

Ante este hecho, aclara la AEMPS, y debido a “la notificación reciente al Sistema Español de Farmacovigilancia de casos de agranulocitosis, particularmente en pacientes de origen británico“, se ha optado por desaconsejar la prescripción de este medicamento. También ha influido en la decisión el hecho de que los médicos no puedan hacer un seguimiento o realizar controles en población flotante (turistas).

Agranulocitosis o neutropenia

Esta reacción provoca una disminución aguda en la sangre de un tipo de glóbulo blanco, los granulocitos, predisponiendo al organismo a contraer infecciones, y provocando una reacción grave que puede llegar a producir la muerte del paciente, tras la bajada de sus defensas y el posterior desarrollo de sepsis o infecciones múltiples. Esta es la patología que sufrieron los pacientes ingleses que ha hecho reaccionar al Ministerio de Sanidad.

Pero no es algo nuevo, la relación entre Metamizol y agranulocitosis está documentada desde los años 70. Aunque los estudios indican una mayor susceptibilidad de la población del norte de Europa, los expertos consideran que no se puede “ni descartar ni confirmar un mayor riesgo étnico”.  

Lo que sí se sabe con certeza es que aparece con mayor frecuencia en pacientes de edad avanzada y cuando la duración del tratamiento es superior a una semana. También advierten que se debe dejar de tomar inmediatamente en caso de aparición de signos o síntomas sugestivos de dicha reacción adversa. En cualquier caso, hay que reiterar que no es un adverso frecuente, y hay otros medicamentos que también pueden producirla, según cuenta la doctora en farmacia Marián Garcia, quien matiza que “un buen uso de los medicamentos por parte de todos (médicos, farmacéuticos y paciente) minimiza los riesgos”.

Ingleses, irlandeses y escandinavos salen peor parados; pero si esta bien pautado, es raro que afecte a la población española. Por eso no se había prohibido hasta ahora. (Foto: Getty)

Para qué está indicado

El doctor Paulino Cubero, médico de familia, ha contado a Cadena Ser que en España se usa de forma masiva, incluso en dosis muy altas”, pero destaca su seguridad aunque en otros países europeos no se comercialice por los efectos secundarios que se le atribuyen.

El Nolotil está recomendado para cólicos, dolores oncológicos e internos, postquirúrgicos, dentales, fiebre que no pasa con otros antipiréticos; tiene buena tolerancia digestiva.

  • Dosis recomendadas

Lo normal son las cápsulas de 575 miligramos, aunque es común en España usar ampollas de 2 gramos (una dosis muy elevada) que, en opinión de este médico de cabecera, debería usarse con “más cuidado”.

  • Riesgos

Como hemos contado se le atribuyen alteraciones sanguíneas, agranulocitosis potencialmente mortal (destrucción de glóbulos blancos). De hecho, en Estados Unidos y Reino Unido no se comercializa.

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