'Prometheus': por qué deberías volver a verla

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Photo credit: Elaine Chung - Shutterstock
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De vez en cuando llega una película con la capacidad de romper una amistad por la mitad. Los que vimos Prometheus en 2012 quizá entendamos a qué me refiero. La cabeza que explota, el inexplicable gigante pálido, los misterios no resueltos de los orígenes de la humanidad... todo me dejó cabreado. ¿Dónde está el Xenomorfo? Escuchar a un amigo a la salida del cine insistir en que Prometheus es una película excelente, que es una película inteligente, una película que yo no necesariamente entendería, bueno, me hizo subirme por las paredes. Y me dieron ganas de lanzar su teléfono, y nuestra amistad, al vacío del espacio. Pensé que estaba repleto de mierda.

10 años después del estreno de Prometheus, Disney, que ya hace tiempo que adquirió 20th Century Fox, no muestra ningún interés en volver a visitar el audaz mundo infestado de negro de la precuela de 2012. En diciembre del año pasado anunciaron que el director de Fargo, Noah Hawley, trasladará a los xenomorfos a la televisión, prometiendo una serie de Alien ambientada en la Tierra que combinará de algún modo el terror y la acción de las dos primeras películas de la cuadrilogía original. Así que los interrogantes planteados por Prometheus seguirán sin respuesta.

Al menos, eso es lo que pensaba hasta que finalmente revisé la película para mi podcast este verano. Me di cuenta de que todos habíamos visto Prometheus de forma equivocada. Entramos en ella esperando encontrar los orígenes de Weyland-Yutani, el Xenomorfo y, basándonos en lo que aprendimos de los (inolvidablemente prometedores) tráilers, quizás incluso la propia humanidad. Pensamos que no los conseguimos, así que calificamos la película de decepcionante. Pero, citando a Elizabeth Shaw, "estábamos equivocados. Estábamos muy, muy equivocados".

Photo credit: Scott Free Prod/20th Century Fox/Kobal/Shutterstock - Shutterstock
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Prometheus se abre con una extraña secuencia de otro mundo en la que un enorme humanoide blanco, que más tarde sabremos que es un ingeniero, ingiere una poción de líquido negro burbujeante que le hace desintegrarse en un gélido océano azul. A partir de ahí, las hebras de su ADN explotan y, de repente, surge la vida. Vida humana, sobre todo.

A continuación, avanzamos miles de años para conocer a la Dra. Elizabeth Shaw, interpretada por una estoica, pero intensamente resuelta Noomi Rapace. Tras descubrir una serie de antiguos dibujos rupestres con la ayuda de su compañero, cree haber encontrado la raíz de la vida humana -los Ingenieros, los llama- y ve sus crípticos grabados como una invitación.

Prometheus adopta un enfoque literal del mito griego en el que se basa su título. La historia griega habla de Prometeo, el hijo de los titanes que roba el fuego a los dioses y se lo da a los humanos. Como castigo por ayudarnos a nosotros, humildes homo-sapiens, Zeus hace que Prometeo sea atado a una roca para que un águila pueda picotear su hígado para toda la eternidad. Incluso para los estándares de Alien, es bastante espantoso. Pero es esta historia la que inspira a Peter Weyland, fundador de la infame corporación Weyland (que aún no se ha fusionado con Yutani), a financiar la misión de Shaw, e intentar eliminar los signos de interrogación de los misterios de los orígenes de la humanidad.

Te guste o no, tienes que admirar la audacia de Scott al darnos un nuevo alcance tan expansivo para la franquicia. Es una empresa arriesgada y potencialmente letal. Ninguno de los directores de las secuelas de Alien ha tenido las agallas de hacer volar la franquicia a este tamaño, ni James Cameron, ni David Fincher, ni siquiera Jean-Pierre Jeunet, que llevó la serie a su extremo absurdo en Alien: Resurrección (que también está trágicamente infravalorada).

En resumen, Prometheus es una historia sobre humanos que van a conocer literalmente a su creador. Nuestro creador, como resulta, no está tan interesado en conocernos como en borrarnos de la faz del universo. Cuando la tripulación de la nave Prometheus llega al planeta en el que Shaw cree que residen nuestros dioses, se encuentran con algo mucho más parecido al infierno que al cielo. La nave abandonada de los Ingenieros que se ha estrellado en LV-223 es un frío e implacable semicírculo de sufrimiento, lleno de parásitos que penetran en el cuerpo desde las fauces hacia dentro, con una sustancia viscosa negra que puede tanto convertir un cuerpo en un monstruo como a una mujer infértil embarazada de algo parecido a, bueno, el diablo.

Allí, en la nave abandonada, se encuentran por fin con un Ingeniero -el último de su especie, quizás- y cuando despiertan al gigante dormido, no está muy contento de vernos. Pero no es culpa de Shaw. Weyland revela que la verdadera razón por la que ha reunido a estos exploradores para la misión de Shaw no es encontrar el Jardín del Edén, sino arrancarle las raíces, alimentarse de su savia, beber de la fuente de la juventud. Quiere ese fuego para sí mismo. Weyland ha creado la vida, refiriéndose a su androide David (interpretado con una delicadeza imposible por Michael Fassbender), y por ello se cree también un Dios. Weyland le ordena a David que le pida al Titán el secreto de la vida eterna, porque "los Dioses deben vivir para siempre", y ante tal arrogancia, el Ingeniero le arranca la cabeza a David, y golpea a Weyland con ella hasta matarlo.

Resulta que el planeta que han encontrado no es el Jardín del Edén, sino un gigantesco búnker lleno de armas de destrucción masiva. Las armas biológicas son, por supuesto, los legendarios Xenomorfos, o al menos una forma primitiva de ellos, y los Ingenieros iban a utilizarlos para matarnos a todos. ¿Por qué? "¿Por qué nos odian?" pregunta Shaw. ¿Por qué querrían nuestros creadores destruir su creación?

Esta es la pregunta, en realidad, que se sitúa en el centro de Prometheus. Es la escena en la que el antiguo astronauta se vuelve contra los exploradores humanos lo que hace que Prometheus sea una declaración tan ensordecedora (y legítimamente aterradora) en la serie Alien. Es impactante, inesperado y muy negro. Como todas las películas de Alien anteriores (excepto, supongo, Aliens vs. Predator 2 que es, por decirlo suavemente, una mierda), Prometheus no es una película sobre la maldad de los monstruos, sino sobre los hombres que los utilizan para su propio beneficio. En este caso, es un Dios vengativo el que ha creado los monstruos. Y nos matará con sus propias manos si es necesario.

Durante más de una década, la gente se ha quejado de que Prometheus no tiene sentido, que Scott nunca nos dice por qué nuestros creadores nos desprecian, y que, como esto queda aparentemente sin resolver, la película no tiene un mensaje cohesivo. Dicen que no puede estar a la altura de clásicos a prueba de balas como las tres primeras películas de Alien, ya que éstas combinan una acción de terror satisfactoria con motivaciones muy sencillas: en esas películas, los alienígenas están entre nosotros y tenemos que matarlos antes de que ellos nos maten a nosotros. Eso es todo.

Aunque es una forma bastante pésima de disfrutar del vasto y colorido mundo del cine -siempre exigiendo a los directores que respondan a todas las preguntas que se hacen-, si buscas conclusiones, todas están ahí en Prometheus. Es posible que no le hayas dado a la película la suficiente oportunidad para notarlas. Los seres humanos de Prometheus, excepto quizás el Dr. Shaw, son criaturas orgullosas de la ignorancia, la vanidad y, por supuesto, la codicia sin fondo. Una de las críticas centrales a Prometheus es que los científicos a bordo de la Prometheus son demasiado tontos para ser creíbles, que operan con tal arrogancia que es casi imposible simpatizar con ellos. Pero, ¿has considerado alguna vez que Scott podría haberlos caracterizado así por una razón?

Weyland sólo ha financiado esta misión por su propia autosuficiencia, su vana creencia de que es superior a todos los demás humanos y, después de todo, por las riquezas que puedan aguardar al descubrimiento de la vida eterna. Su hija, interpretada por Charlize Theron, es una operativa de Weyland fría como el hielo y poco empática, carente incluso de los principios más básicos de humanidad que permitirían a los exploradores a bordo de su nave hacer correctamente su trabajo; sólo está ahí para cumplir órdenes. Se puede seguir por la línea -Holloway, el compañero de Shaw, abandona y falta de respeto constantemente al protocolo debido a su confianza exagerada-, el biólogo cree que sabe lo suficiente sobre animales como para acariciar una serpiente espacial mortal, el geólogo sólo quiere estudiar las rocas; no se puede esperar que ayude en nada más. Incluso se podría argumentar que la propia Shaw es un personaje trágicamente arrogante, ya que su obsesión por encontrar la base de la vida humana lleva a su tripulación a algunas de las situaciones más peligrosas e indeciblemente brutales que se puedan imaginar.

No hace falta mirar mucho más allá de los límites de Prometheus para ver por qué, después de más de 30 años desde que Scott hizo la relativamente optimista Alien (oye, al menos Ripley sobrevive con el gato), el director puede haberse vuelto un poco más nihilista sobre los humanos. La forma en que hemos destrozado este planeta, cómo hemos convertido el mundo natural en nuestro propio retrete personal, cómo los multimillonarios que se saltan los impuestos se lanzan al espacio en lugar de intentar resolver problemas reales y graves como la pobreza o el hambre en el mundo. La miseria, la violencia, la subyugación, que se agolpan constantemente en las esquinas de cada día, ¿tal vez esté tratando de decirnos algo?

Creo que, al poner sus miras en ideas tan grandes y oscuras, Scott debía saber que iba a patear el avispero (o el neomorfo). Quizás comprendiendo que la película sería absolutamente aborrecida si terminara con la imagen de nuestro creador, que es como un Dios, siendo absorbido por el estómago de un monstruo pulpo que da miedo y que, literalmente, se combina para crear a Satanás encarnado, Scott envía a Shaw de vuelta al espacio, donde su viaje aún no ha comenzado realmente. Al menos, eso parece antes de que comience Alien: Covenant.

Aunque Prometheus sigue muchos de los temas de la franquicia, ésta es otra gran, y probablemente para la mayoría de los fans de la serie, inesperada desviación del código genético de Alien. Mientras que Ripley habría regresado a la Tierra al final de una película como ésta, para volver a su hogar, donde todo es seguro y acogedor, Shaw, en cambio, resuelve terminar su misión, para encontrar el verdadero planeta natal de nuestro creador. No porque, como Prometeo, quiera robar su tecnología y utilizarla para dar gloria y riqueza a los humanos. Sino porque es curiosa. Sólo quiere saber qué hay ahí fuera. Creo que si empiezas Prometheus con esta humilde curiosidad en mente, puedes tener una experiencia diferente -e incluso reveladora-.

Dado que Scott probablemente nunca tendrá la oportunidad de cerrar la trilogía de precuelas que nos prometió, esta película, con toda su filosofía y promesas de grandeza, nunca se sentirá plenamente satisfecha. Siempre parecerá un poco más pequeña de lo necesario. Pero recuerda, como dice David, "Las cosas grandes tienen comienzos pequeños".

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