Presión arterial: se podrá medir con un simple video selfie

Normalmente para conocer la tensión arterial, un indicador de salud importante, hay que ir a la farmacia o esperar al reconocimiento médico de la empresa. Pero las cosas están cambiando...

El uso de dispositivos móviles está revolucionando el sector de la salud, aportando nuevas fórmulas de relación e interacción entre pacientes y profesionales sanitarios, y también nuevas herramientas para el autocuidado.

Y es que dentro de poco tomarse la presión arterial podría ser tan fácil como hacerse un video selfie, según una nueva investigación publicada en la revista Circulation, de la American Heart Association.

Un grupo de científicos de la Hangzhou Normal University, en China, y la Universidad de Toronto, en Canadá, han desarrollado un nuevo método para medir la presión sanguínea analizando con un algoritmo de inteligencia artificial la señal de vídeo captada por la cámara del móvil, o grabando un video selfie de 30 segundos.

Captura de pantalla de escaneo facial desde la aplicación. Un escáner facial de treinta segundos permitirá visualizar y medir los cambios en el flujo sanguíneo. (Foto: Kang Lee/NuraLogix)

Bautizado como TOI, cuyas iniciales se traducen al castellano como ‘imágen óptica transdérmica’, el estudio se basa en un software que brinda resultados de presión arterial, frecuencia cardíaca, frecuencia respiratoria, índice de estrés, índice de riesgo de ECV, riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, todo desde un escaneo facial.

"La presión arterial alta es un factor importante para la enfermedad cardiovascular, una de las principales causas de muerte y discapacidad. Para controlarlo y prevenirlo, es esencial un control regular", explica el autor principal del estudio, Kang Lee, Ph.D., profesor y director de investigación en Neurociencia del Desarrollo de la Universidad de Toronto en Canadá.

Hasta el momento este tipo de mediciones o controles se hacían con brazaletes pero el experto considera que “aunque estos dispositivos de medición de la presión arterial basados ​​en el manguito son muy precisos, resultan inconvenientes e incómodos”. Además, “los usuarios tienden a no seguir las recomendaciones médicas o las sugerencias de los fabricantes ", añade.

Después de cada exploración facial de 30 segundos, la aplicación muestra resultados de estrés del usuario, la masa corporal, la presión arterial, la carga de trabajo cardíaco, el riesgo de corazón y accidente cerebrovascular, y luego proporciona una puntuación general de salud. (Foto: Kang Lee)

Lee y su equipo midieron el flujo sanguíneo de 1.328 adultos canadienses y chinos capturando videos de dos minutos, usando un iPhone equipado con el nuevo software.

Rápido y preciso

Así es TOI, un sistema capaz de sacar partido a los sensores ópticos de los smartphones. La luz del flash del móvil atraviesa las primeras capas de la piel y se refleja en la hemoglobina, la proteína de la sangre que transporta el oxígeno.

"Al medir pequeños cambios en la hemoglobina (con la ayuda de 900 imágenes tomadas en un vídeo de 30 segundos) es posible obtener una lectura de la presión arterial", explican los investigadores en Quartz.

Actualmente algunos smartphones miden el ritmo cardiaco pero no la presión sanguínea. Dos variables que no guardan relación necesariamente.

Dudas sobre el entorno

Por otro lado, los investigadores grabaron los rostros en un entorno bien controlado con iluminación fija, por lo que no está del todo claro si la tecnología puede medir con precisión la presión arterial en lugares menos controlados, como los hogares.

¿En todo tipo de pieles?

El método parece funcionar en el 95 por ciento de los casos cuando se trata de pacientes europeos o asiáticos, pero "hay dudas de su validez cuando se trata de personas con la piel más oscura."

Esta sería, por tanto, el otro escollo a salvar; si los investigadores logran que su método funcione para cualquier raza, se ‘democratizará’ ese aspecto de la atención sanitaria.

Útil para... personas que sufran de hipertensión o hipotensión, o para permitir realizar diagnósticos médicos a distancia.

Aún no está lista

Mientras la app se acaba de perfilar, existe otra app para iPhone y Android -basada en el mismo trabajo del grupo de investigadores- que sí mide el ritmo cardíaco y el nivel de estrés. Lo de la presión sanguínea está por llegar pero, ¿qué opinas?

¿Estarías interesado en medir tu presión sanguínea con una app?

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