"Practiqué todos los días durante 2 semanas y este fue el resultado"

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Es cierto que un desafío de yoga no fue demasiado intimidante para mí. Si bien mi compromiso aumenta y disminuye, tiendo a asistir al menos a una clase de la modalidad vinyasa de una hora de duración a la semana, y tengo claro los beneficios de hacer determinadas posturas, la importancia de la respiración profunda o las técnicas de meditación que constituyen la mayoría de las clases en Occidente. . Pero tenía muchas ganas de saber más, y así empezó...

Tengo esa sensación de aturdimiento, al borde de la euforia, que llega por cortesía de un nuevo flujo de sangre al cerebro. Mis pies apuntan al techo, sostenidos por mi tronco, mientras que mis manos, con forma de estrella, y mi cabeza, balanceándose sobre su coronilla, están enraizadas en mi esterilla pegajosa.

Es el primer día del desafío de yoga de dos semanas en el que me he embarcado, y creo que quizás haya intentado correr una maratón antes de poder pasear por el parque.

¿Cómo fue mi desafío de yoga de dos semanas?

Si bien desearía poder decir que mi anterior falta de aptitud para levantar mi cuerpo hacia el cielo había sido superada en un repentino estallido de agilidad, ese no es del todo el caso. En el escenario anterior, Emi, la profesora de Dharma Yoga (una forma devocional de la práctica, que enfatiza el esfuerzo por tener una mente clara y un buen corazón) me mantuvo en esta posición en la clase a la que asistía en Triyoga en Shoreditch, uno de las mejores estudios de yoga en Londres.

Para la tarea que me planteó el editor de fitness de WH: practicar yoga asana de alguna forma, ya sea un flujo de Astanga de una hora de duración, una clase de yoga caliente , una sesión de Yin de 20 minutos... la modalidad que desease, pero durante 14 días justo antes del Día Internacional del Yoga el 21 de junio: fusioné la práctica en el estudio del este de Londres con sesiones en línea, ambas por una suma de tres o cuatro veces por semana.

A este último accedí usando mi suscripción a Wanderlust TV, un portal en línea de videos de meditación, yoga y trabajo de respiración, de la gente detrás del festival del mismo nombre.

¿Cómo logras una práctica regular de yoga?

Antes de comenzar, contacté a Puravi Joshi para obtener algunos consejos sobre cómo mantener la coherencia. Puravi es una entrenadora de ejercicios de respiración, con atención plena en el yoga, que trabaja extensamente con los atletas para garantizar que protejan sus mentes y sus cuerpos a través de intensos programas de entrenamiento.

"Con una práctica de yoga, la mitad del desafío es subirse a la esterilla de yoga ", dice. ¿Una ruta para conquistar esos pensamientos de 'tal vez me quede en el sofá'? Rutina. "Lo mejor es crear un hábito."

Podrías intentar, como ella recomienda, realizar cinco saludos al sol cada mañana. Al hacerlo, te energizas para el día, fortaleces tu cuerpo, trabajas tu columna vertebral y, lo que es más importante, comienzas a anudar el bucle de recompensa neuronal que te hace seguir apareciendo y entrenando.

Emma Henry, profesora de Jivamukti yoga en Triyoga, aconseja agendar tu práctica y mantenerla con el mismo compromiso que una reunión de trabajo. Las clases grupales, que reserva y paga por adelantado, pueden ser especialmente propicias para esto, señala.

¿Cuáles son los beneficios de una práctica regular de yoga?

Puedo decirles lo que gano con mi práctica: una sensación de calma a la que lucho por acceder en cualquier otro entorno, la maravillosa sensación de relajarme y deshacerme de la tensión a través de mi cuerpo y la emoción de acercarme cada vez más a una nueva meta (postura del cuervo, estás a mi alcance.)

Cuando le pregunté a Andrea Nagy, una entrenadora personal y profesora de yoga con sede en Huddersfield, también destacó este cóctel de beneficios mentales y físicos. "El yoga nos ralentiza", dice ella. "Nos enseña a escuchar lo que sucede dentro de nuestros cuerpos, lo que significa que aprendes mucho sobre ti mismo".

Puravi está de acuerdo. Ella enfatiza que el yoga es un método para salir de tu cabeza y entrar en tu cuerpo, dándole a tu mente un respiro del constante no parar de las tareas pendientes.

Por supuesto, la fisicalidad de la práctica también produce beneficios físicos. Amanda señala que el estiramiento y la fluidez de una práctica complementan una rutina de ejercicios más amplia. 'Si haces entrenamiento de fuerza, por ejemplo, te vuelves más fuerte pero tus músculos se tensan'. El yoga puede aflojar y agilizar tu cuerpo, si estás tensa por haber realizado intensas rutinas en el gym.

Desarrollar fuerza usando tu propio peso corporal para mantenerte en las posturas es otra victoria, al igual que una mayor flexibilidad.

4 cosas que aprendí de mi desafío de yoga

1. El yoga es mucho más que movimiento

En Occidente, asana, la práctica física de tejer a través de posturas como el guerrero dos, el perro boca abajo y la postura del niño, es el punto de entrada de la mayoría de la gente a la práctica.

Pero el yoga es una disciplina espiritual originaria del sur de Asia, cuyo propósito es llevar al practicante a encontrar su verdadero ser y moksha, o iluminación, y el movimiento es solo una de las modalidades o 'extremidades' del sistema. Otros incluyen pranayama (técnicas de respiración); yamas (restricciones morales, como la no violencia y la veracidad) y niyamas (acciones u observancias, como la autorreflexión y la lectura de las escrituras espirituales).

Sabía esto antes de comenzar mi desafío, pero aparecer en mi esterilla, en un estudio o en casa, significó que comencé a cultivar una sensación de paz que duró horas, en lugar de minutos, después de terminar, y significó que empecé a sentir el yoga como una práctica ética que me hacía comportarme con más consideración hacia los demás, así como una práctica personal que me hacía sentir bien por un tiempo.

"Comenzamos con la práctica física y luego profundizamos", coincide Puravi. Después de la meditación al final de una clase, por ejemplo, podríamos querer buscar las otras ramas del yoga.'

2. Realmente hay un estilo y una práctica de yoga para todos los tiempos

Durante las dos semanas de mi desafío, pasé por la mitad de mi ciclo menstrual. Esto significó que comencé a tomar clases diarias en el estudio con flujos rápidos de posturas durante un promedio de 75 minutos. Esto me dio energía, significó que sudé y las endorfinas volaron, y me dieron una sensación de fuerza en mi cuerpo (20 chaturangas al día harán eso por ti). Considere la paz de las meditaciones finales y las savasanas largas.

Sin embargo, a las tres cuartas partes del camino, comencé a acumular mi período y mis niveles de energía cayeron en picado. Si bien normalmente habría venido a mi esterilla exclusivamente para un flujo dinámico, me aseguré de mantener mi práctica con sesiones suaves de yoga lento o yin de 20 a 30 minutos en línea. Estos me ayudaron a sentirme más enraizada en los días en los que la ira hormonal podría haber brotado fácilmente, y por eso estoy sumamente agradecida.

Esta ecuanimidad es un beneficio que Emma se apresura a ensalzar. “Una práctica de yoga puede significar que estás comenzando a controlar tu mente, en lugar de que tu mente te controle a ti”, dice. “Puedes empezar a ser menos reactivo si alguien te interrumpe en el coche, por ejemplo. Empiezas a tener las habilidades para reaccionar de una manera que no cause más negatividad.'

3. Una práctica regular de yoga puede traer beneficios sorprendentes

¿Una bendición de un desafío de yoga de 14 días que no vi venir? Noté que los síntomas del atrapamiento del nervio cubital, una afección que estoy en proceso de tratar, disminuyeron. Esto generalmente se manifiesta en entumecimiento y hormigueo en la mano, especialmente durante la noche y al despertar, y duermo con una férula que evita que mi brazo izquierdo se doble mientras duermo y lo agito aún más.

Aun así, el dolor me llega la mayoría de las mañanas. Después de unos días del desafío, noté que esto estaba atenuado. No eliminado, pero mucho menos agudo.

4. Puedes desarrollar fuerza rápidamente

Los primeros tres tercios del desafío de yoga, en los que el vinyasa o yoga dinámico estaba a la orden del día, vi que la fuerza de la parte superior de mi cuerpo mostraba signos sutiles de mejora. Siempre he tenido problemas con el descenso desde la posición de tabla hasta justo por encima del suelo para chaturanga. Pero, a los 10 días, pude sentir que el movimiento era menos tembloroso y más fluido: una ventaja definitiva.

¿Existe tal cosa como "demasiado" yoga?

Debido a que el 'yoga' es una palabra pequeña que cubre una gran cantidad de práctica, esta realmente depende de lo que estés haciendo. "Demasiado de cualquier cosa puede agotar tu cuerpo físico", señala Puravi (piensa en una clase diaria, en la que te mueves para aligerar la comida a través de poses). Se trata de encontrar una práctica que se adapte a ti. Para mí, cinco saludos al sol cada mañana es perfecto".

Para mí, esa combinación de práctica, guiada por lo que mi cuerpo ansiaba, fue lo que hizo que el desafío fuera tan beneficioso. Cuando me sentía llena de energía, moverme dinámicamente y mantener posturas más desafiantes, como la media luna, era un placer: podía sentir que mi cuerpo respondía positivamente al enfoque requerido y me sentía conectada a tierra en mi cuerpo, gracias al enfoque.

En mis días letárgicos, podía reunir la energía para presionar 'reproducir' en una práctica de yoga breve y lenta, lo que me ayudó a tranquilizarme.

Es posible que no todas las sesiones incluyan hacer una parada de cabeza al entrar en un leve aturdimiento: y en eso radica la alegría de todo.

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