Cómo protegerte del virus más frecuente de transmisión sexual

Si eres sexualmente activo, casi seguro que te infectarás con él en algún momento de tu vida

Afecta tanto a hombres como a mujeres y es el responsable de muchos tipos de tumores y cánceres, y también es el causante de las verrugas genitales.

En concreto, todos los casos de cáncer de cuello de útero son causados por el Virus del Papiloma Humano (VPH), un virus muy frecuente y de fácil transmisión sexual, que afecta tanto a hombres como a mujeres, ya que no solo es el causante del CCU, sino que también causa otros tipos de tumores femeninos como el cáncer de vulva y de vagina y otros que no afectan solo a mujeres, como son el cáncer anal, cáncer de cabeza y cuello y cáncer de ano y pene.

Me gustaría que leyeras con atención los siguientes datos para que ‘visualices’ la verdadera dimensión de este problema:

- En España se diagnostican unos 2.100 casos anuales de cáncer de cérvix o cáncer de cuello de útero (CCU).

- El CCU es el segundo cáncer más frecuente en mujeres de entre 15-44 años y, cada año, se cobra la vida de casi 850 mujeres en nuestro país.

El virus del papiloma humano pueden infectar a hombres y se transmite por contacto sexual. (Foto: Getty Images)

 - Alrededor de un 75-80 por ciento de las personas sexualmente activas se infectarán con el VPH en algún momento de su vida.

- El 75 por ciento de los casos de CCU en el mundo son producidos por los tipos 16 y 18 de VPH. La vacunación permite combatir los 2 tipos de VPH.

Además, el cáncer no es la única enfermedad que se deriva de este virus, sino que algunos tipos de VPH también causan verrugas genitales; en concreto, los tipos 6 y 11 son los responsables del 90 por ciento de los casos de verrugas genitales y que afectan tanto a hombres como a mujeres.

Ya sé que los porcentajes y las cifras son muy fríos (difíciles de valorar y aburridos de leer); pero es importante que prestes atención y asimiles esta información porque tu salud, y la de tu pareja están juego. También la de tus familiares y amigos, el sexo es algo natural en nuestras vidas y debemos ser conscientes de los riesgos que conlleva y protegernos, en la medida de lo posible, de ellos.

Por ello, el Código Europeo contra el Cáncer incluye la vacunación frente al VPH como medida altamente eficaz y bien tolerada en la prevención de la patología asociada a la infección por VPH.

Durante 2015, ocho comunidades autónomas de España han tomado la decisión de bajar la edad de vacunación frente al VPH de los 14 a los 12 años. 

Es el caso de Madrid, Valencia, Baleares, Extremadura, Melilla, Canarias, Cantabria, La Rioja y Andalucía. Por su parte, comunidades autónomas como Castilla y León, Asturias, Navarra, País Vasco, Ceuta, Cataluña y Murcia han sido pioneras y ya cuentan con la edad de vacunación frente al VPH establecida entre los 11 y los 13 años.

El virus del papiloma humano pueden infectar a hombres y se transmite por contacto sexual. (Foto: Getty Images)

 Algunos países europeos como Austria y Suiza ya la incluyen en los programas de vacunación al sexo masculino, ya que el VPH no es un virus que afecte solo a mujeres, sino que también afecta a hombres. 

Asimismo, la nueva recomendación de la Asociación Española de Pediatría (AEP) insiste en que se debe informar y valorar la recomendación de la administración de la vacuna tetravalente frente al VPH en varones a los 11-12 años. 

Por último, te dejo las 12 recomendaciones incluidas en la cuarta edición del Código Europeo contra el Cáncer para prevenir el riesgo general de cáncer:

1.          No fumar o utilizar otros productos que contengan tabaco.

2.          Evitar ser fumador pasivo.

3.          Mantener un peso saludable.

4.          Realizar ejercicio y actividad física.

5.          Llevar una dieta saludable.

6.          Limitar el consumo de alcohol.

7.          Evitar la excesiva exposición a los rayos ultravioleta.

8.          Evitar agentes causantes de cáncer en ambientes laborales siguiendo las instrucciones de salud y seguridad laboral.

9.          Reducir los altos niveles de exposición a la radiación evitando la exposición a agentes de alta radiación.

Es importante no saltarse las revisiones ginecológicas y llevar una vida sexual sana. (Foto: Getty Images)

10.        En mujeres: Fomentar la lactancia materna, limitar la utilización de la terapia hormonal sustitutiva.

11.        Participar en programas de vacunación contra la hepatitis B en recién nacidos y frente al VPH en niñas.

12.         Participar en programas de cribado para la prevención del cáncer de colon, de mama y de cuello de útero

Si te has quedado con alguna duda sobre la conveniencia o no de vacunarte, consúltalo con tu ginecólogo, en algunos casos también se recomienda que lo hagan las mujeres adultas.

Por cierto, que el Virus del Papiloma Humano (VPH) es un “bichito microscópico”, imposible de ser detectar a simple vista y, por si lo sabías, el hombre es transmisor de este virus pero los genitales masculinos no muestran absolutamente nada a simple vista porque ni se ve ni produce síntomas.

Este es un tema de pareja, no es un tema del cual sólo las mujeres deban estar pendientes. Por eso es importante que ambos os informéis; lo normal es que pongáis en práctica un ejercicio responsable de la sexualidad y acudáis juntos al médico especialista para recibir asesoría y aclarar dudas.