Cómo saber si tienes un catarro estacional o es la variante Delta

·6 min de lectura
Tos, fiebre o dificultad para respirar: estos fueron los tres síntomas que, allá por marzo, el gobierno advirtió que vigiláramos y que podrían ser signos de Covid-19. Pero a medida que el virus ha evolucionado, parece que los síntomas más comunes también han cambiado. (Foto: Getty)
Tos, fiebre o dificultad para respirar: estos fueron los tres síntomas que, allá por marzo, el gobierno advirtió que vigiláramos y que podrían ser signos de Covid-19. Pero a medida que el virus ha evolucionado, parece que los síntomas más comunes también han cambiado. (Foto: Getty)

Ahora que la variante Delta del virus que causa la Covid-19 es ya la dominante en España, las cosas han cambiado debido a su alto poder de propagación y sus características. La llamada variante Delta (B.1.617.2) o india fue detectada por primera vez en la India en octubre de 2020, y presenta una sintomatología algo diferente a los síntomas principales de la Covid-19: provoca más mucosidad y dolor de garganta, pero menos tos y pérdida de olfato. 

La característica principal de la variante Delta es su alta capacidad de transmisión respecto a las otras cepas, gracias a mutaciones “ventajosas” que la hacen mucho más eficiente. Por ejemplo, puede ser similar a un “resfriado fuerte”, por lo que muchas personas podrían no ser conscientes del contagio.

"La gente puede pensar que está pasando solo un catarro estacional y continuar asistiendo a fiestas, donde cada afectado puede contagiar en torno a seis personas", advierte Tim Spector, profesor de epidemiología genética de la universidad King's College London

Según este experto, los síntomas clásicos de Covid, que incluyen tos, fiebre y pérdida de olfato o gusto, ahora son menos comunes, de acuerdo con los datos que su equipo ha estado recibiendo de miles de personas que están registrando sus síntomas en una app. Spector dirige el proyecto de vigilancia más ambicioso del mundo, denominado ‘COVID ZOE Symptom Study’, y fue uno de los primeros en alertar de que “la enfermedad pandémica está ahora actuando de manera diferente”.

Pero no es el único, para el inmunólogo Alfredo Corell: "La gente más joven que no está vacunada puede considerar que tiene síntomas parecidos a un catarro o a una reacción alérgica y en realidad lo que estén teniendo sea una Covid-19 por la variante Delta".

Un simple dolor de cabeza podría ser un indicio de Covid; las personas más jóvenes ahora representan una mayor proporción de casos de COVID y tienden a experimentar síntomas más leves. La forma más segura de salir de dudas es haciéndose un test. (Foto: Getty)
Un simple dolor de cabeza podría ser un indicio de Covid; las personas más jóvenes ahora representan una mayor proporción de casos de COVID y tienden a experimentar síntomas más leves. La forma más segura de salir de dudas es haciéndose un test. (Foto: Getty)

Al contrario que las otras variantes, los infectados por la Delta no se ha detectado pérdida de olfato o tos como síntomas predominantes entre los afectados por esta cepa. Sin embargo, sí hay constancia de que los síntomas que más se repiten son: 

  • Dolor de cabeza.

  • Dolor de garganta.

  • Secreción nasal.

  • Fiebre.

Por tanto, el dolor de cabeza y la secreción nasal pasan a ser los indicadores más habituales de infección por variante Delta de Covid. Esto hace que muchos pacientes puedan confundirlo con un "resfriado fuerte" y no ser conscientes del contagio de coronavirus. También son menos comunes otros síntomas más característicos de la Covid-19, como la falta de aire y la pérdida del gusto.

El síntoma más reportado ahora es "dolor de cabeza, seguido de dolor de garganta, secreción nasal y fiebre; todos esos no son los viejos síntomas clásicos", confirma el profesor Spector.

La tos es solo el quinto síntoma más común, añade. “Es más raro, y ya ni siquiera vemos que la pérdida del olfato entre en el top 10. Esta variante parece funcionar de manera ligeramente diferente ".

Si bien, según los investigadores, todavía tenemos más que aprender sobre la variante Delta, y entender que no comporta igual entre jóvenes y mayores, y entre vacunados y no vacunados, estos datos emergentes son importantes porque muestran que lo que podríamos considerar como un leve resfriado estacional, secreción nasal y dolor de garganta, podría ser un caso de Covid-19.

Entonces, ¿cómo se puede saber si se trata de un catarro o un simple resfriado? Pues es difícil, a menos que sucesivamente vayan apareciendo el resto de síntomas clásicos mencionados. La fiebre sería uno de los elementos diferenciadores ya que no es habitual tener fiebre con un catarro. Y si hay fiebre, no suele ser alta. Como norma general, debes tratar la fiebre como un posible signo de una enfermedad más grave. Un refriado común tampoco suele provocar dolor de cabeza ni escalofríos, y el malestar en el pecho es moderado. Así que se trata de ir cribando.

De modo que, si se sucedieran estos últimos síntomas (dolor de cabeza y fiebre alta con escalofríos) habría que pensar que estamos ante la variante Delta. Además aunque un catarro o resfriado común minan las fuerzas y tienes menos energía, no es comparable con el cansancio extremo que causa el coronavirus. Esa fatiga extrema es exclusiva de la neumonía, una de las consecuencias vinculadas al Covid-19. Igual que el dolor en el pecho, el sudor o la mucosidad.

Por otro lado, recuerda que un catarro o resfriado común se caracteriza por una nariz que moquea o tapada, picazón, ojos rojos o llorosos, picor de garganta, boca, nariz y oídos, dolor alrededor de las sienes y la frente, dolor de oídos y sensación de cansancio. También puede ir acompañado de estornudos y tos. Excepto estos dos últimos, el resto de síntomas puede servirte para diferenciarlo del variante Delta ya que tiene algunos matices. 

Otra cosa, los resfriados son más comunes durante los meses de invierno y primavera. También puede contraer un resfriado de verano, pero no se comporta igual ya que suelen estar causados ​​por una enfermedad conocida como enterovirus o bien se relaciona con el uso de aires acondicionados. Según la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR), los resfriados de verano representan, normalmente, el 20% de los casos anuales.

La progresión de los síntomas también puede ayudar. Según datos del 'COVID Symptom Study' recogidos por Insider, en promedio, las personas con Covid-19 comienzan a sentirse enfermas cinco días después de haberse infectado, aunque los síntomas pueden manifestarse entre dos días y dos semanas después de la infección.

Del mismo modo, las personas con un resfriado común puede tener dolor de garganta durante ocho días, dolor de cabeza durante nueve a 10 días y congestión, secreción nasal o tos durante más de dos semanas. Los síntomas del resfriado generalmente alcanzan su punto máximo dentro de los dos o tres días posteriores a la infección.

En cualquier caso, debido a que es imposible saber si tiene la variante Delta u otra cepa de Covid-19 hasta que te hagas la prueba, deberías aislarse de los demás (es aconsejable descansar, alimentarse de manera saludable e hidratarse bien) y llamar a un médico si experimentas alguno de los síntomas anteriores, solo para estar seguro. 

Es decir que si bien es posible que la variante Delta esté cambiando qué síntomas de Covid-19 tienen más probabilidades de aparecer, para salir de dudas deberías .

  1. Tratar cualquier catarro como Covid, y continuar buscando todos los síntomas conocidos de infección. 

  2. Aislarte y hacerte la prueba en casa.

  3. Llamar a un proveedor de atención médica y notificar el positivo en caso de que se produzca. 

Por último, te recuerdo que la Sociedad Española de Inmunología (SEI) lanzó una aplicación con la que puedes distinguir los síntomas del resfriado, la gripe y el coronavirus: SEIcov, disponible tanto en Google Play como en Apple Store. Es totalmente gratuita y no registra datos personales ni guarda los datos del usuario.

Más historias que pueden interesarte:

Qué ocurre si contraes la Covid-19 y la gripe al mismo tiempo

El motivo por el que no debes saltarte la vacuna antigripal este otoño

2 beneficios extra de la vacuna (antigripal) que seguramente desconocías

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios puedan establecer conexiones en función de sus intereses y pasiones. A fin de mejorar la experiencia de nuestra comunidad, hemos suspendido los comentarios en artículos temporalmente